Perimenopausia

¿Qué es la perimenopausia?

La perimenopausia es una etapa durante la edad reproductiva de la mujer, que indica que se está acercando a la menopausia. La menopausia es el momento de la vida de una mujer en el que ya no puede quedar embarazada. Esto sucede porque el período de la mujer deja de producirse cuando alcanza la menopausia. La perimenopausia suele comenzar cuando la mujer tiene de 40 a 50 años. No obstante, la situación de cada mujer puede variar. Es importante recordar que una mujer aún puede quedar embarazada durante la perimenopausia. Es importante seguir usando métodos anticonceptivos durante esta fase de la vida si desea evitar un embarazo.

Síntomas de la perimenopausia

Existen muchos síntomas que una mujer puede no ver durante la perimenopausia. Por ejemplo, el estrógeno (la hormona femenina) fluctúa. Además, los ovarios de a poco dejan de liberar óvulos (lo que quiere decir que se detiene la ovulación). Otros síntomas que podrá notar son similares a los de la menopausia, como por ejemplo:

  • Sofocos (sentir calor intenso desde afuera hacia adentro).
  • Problemas para dormir.
  • Cambios de humor.
  • Sequedad vaginal. Esto puede provocar dolor durante las relaciones sexuales.
  • Períodos más cortos o más largos, o interrupciones. Durante la primera fase de la perimenopausia, podrá ver cambios de siete días o más entre períodos. Una vez que alcance la menopausia, la diferencia será de 60 días o más.
  • Flujo menstrual intenso o escaso.
  • Problemas de la vejiga (infecciones urinarias o incontinencia).
  • Menor fertilidad.
  • Cambios en el deseo o la excitación sexual.
  • Disminución de la masa ósea.
  • Niveles altos de colesterol.

Si bien los períodos irregulares son normales durante la perimenopausia, hable con su médico si su período es extremadamente abundante (debe cambiarse los apósitos o los tampones cada dos horas). Además, consulte a su médico si el sangrado dura más de siete días, si tiene sangrado entre períodos o si los períodos se producen con menos de 21 días de separación.

¿Qué produce la perimenopausia?

La perimenopausia es una parte natural del envejecimiento de la mujer. No obstante, existen otros factores que pueden hacer que comience antes de lo normal. Algunos de esos factores son los siguientes:

  • Antecedentes familiares.
  • Histerectomía (eliminación quirúrgica de todos los órganos reproductivos femeninos).
  • Tratamiento contra el cáncer (quimioterapia y tratamiento de radiación).
  • Algunas hormonas sintéticas utilizadas para tratar ciertas enfermedades.

¿Cómo se diagnostica la perimenopausia?

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas. Tendrá en cuenta su edad, sus antecedentes familiares y sus antecedentes menstruales para determinar si está atravesando la perimenopausia. Los análisis de sangre pueden comprobar sus niveles hormonales. No obstante, es posible que su médico no le indique este tipo de análisis a menos que sus síntomas se produzcan a una edad muy temprana.

¿Puede prevenirse o evitarse la perimenopausia?

No puede prevenirse ni evitarse. Sin embargo, no fumar puede retrasar su comienzo.

Tratamiento de la perimenopausia

La perimenopausia suele tratarse con hormonas recetadas o no tratarse. Las hormonas tratan los síntomas de la perimenopausia. Vienen en forma de píldoras, cremas o parches. El médico comenzará con la menor dosis posible. Este enfoque se denomina “terapia de reemplazo hormonal”. Es un factor de riesgo para ciertos tipos de cáncer femeninos. Algunos productos vaginales de venta libre pueden aliviar la sequedad. Los productos vaginales contra la sequedad a base de agua son los mejores. Algunos medicamentos recetados pueden tratar la incontinencia urinaria (pérdida). Visite a su médico si tiene cambios de humor significativos. Es posible que le receten antidepresivos.

Algunos hábitos saludables comunes pueden aliviar los síntomas. Por ejemplo, comer alimentos saludables, hacer ejercicio, dormir lo suficiente, reducir el consumo de alcohol y practicar ejercicios de relajación.

Vivir con perimenopausia

Por momentos, vivir con perimenopausia puede ser frustrante. Muchos de los síntomas aparecen sin advertencias, como los sofocos, los cambios de humor y los problemas para dormir. Puede resultar difícil adaptarse a los períodos irregulares o más abundantes. Si desea evitar el embarazo, tiene que estar totalmente segura de haber llegado a la menopausia antes de dejar los métodos anticonceptivos. La menopausia ocurre cuando haya pasado 12 meses consecutivos sin tener un período menstrual.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Es normal sentir más dolor en el período durante la perimenopausia?
  • ¿Se irán los sofocos después de la menopausia?
  • ¿Comienza antes la perimenopausia si el período comenzó a una temprana edad?
  • Si tuve cáncer de mama, ¿debo evitar la terapia hormonal?