Perimenopausia

¿Qué es la perimenopausia?

La perimenopausia es una etapa durante la edad reproductiva de la mujer, que indica que se está acercando a la menopausia. La menopausia es el momento de la vida de una mujer cuando deja de tener su período y ya no puede quedar embarazada. La perimenopausia generalmente comienza cuando la mujer tiene alrededor de 40 años. Sin embargo, puede variar en cada mujer. Es importante recordar que una mujer aún puede quedar embarazada durante la perimenopausia. Sería importante usar anticonceptivos durante esta fase de su vida si desea evitar un embarazo.

¿Cuáles son los síntomas de la perimenopausia?

Existen muchos síntomas que una mujer no puede ver durante la perimenopausia. Por ejemplo, el estrógeno (la hormona femenina) fluctúa. Además, los ovarios de una mujer dejarán de liberar óvulos lentamente (lo que significa que no está ovulando). Otros síntomas que podrá notar son similares a los de la menopausia, como por ejemplo:

  • sofocos (sensación de aumento de la temperatura corporal o calor intenso de adentro hacia afuera);
  • trastornos del sueño;
  • cambios de humor;
  • sequedad vaginal. Esto puede causar dolor durante las relaciones sexuales;
  • Períodos más largos, más cortos o interrupciones. Durante la primera fase de la perimenopausia, podrá ver cambios de siete días o más entre períodos. Una vez que llega a la menopausia, la diferencia es de 60 días o más;
  • flujo menstrual intenso o escaso;.
  • problemas de vejiga (infecciones urinarias o incontinencia);
  • disminución de la fertilidad;
  • cambios en el deseo o la excitación sexual;
  • pérdida de la masa ósea; y
  • niveles más altos de colesterol.

Si bien los períodos irregulares son normales durante la perimenopausia, hable con su médico si su período es extremadamente abundante (está cambiando toallas sanitarias o tampones cada dos horas). Además, consulte a su médico si el sangrado dura más de siete días, si tiene sangrado entre períodos o si los períodos se producen con menos de 21 días de diferencia.

¿Qué causa la perimenopausia?

La perimenopausia es una parte natural del envejecimiento de la mujer. No obstante, existen otros factores que pueden hacer que comience antes de lo normal. Estos factores incluyen:

  • Antecedentes familiares.
  • Histerectomía (extirpación quirúrgica de todos sus órganos reproductores femeninos).
  • Tratamiento contra el cáncer (quimioterapia y radiación).
  • Tabaquismo.
  • Algunas hormonas sintéticas que se usan para tratar ciertas enfermedades.

¿Cómo se diagnostica la perimenopausia?

Su médico le preguntará acerca de los síntomas. Tendrá en cuenta su edad, sus antecedentes familiares y su historial menstrual para determinar si está atravesando la perimenopausia. Un análisis de sangre puede comprobar sus niveles hormonales. Sin embargo, es posible que su médico no lo ordene a menos que sus síntomas ocurran a una edad muy temprana.

¿Se puede prevenir o evitar la perimenopausia?

No puede prevenirse ni evitarse. Sin embargo, no fumar puede retrasar su comienzo.

Tratamiento de la perimenopausia

La perimenopausia a menudo se trata con medicamentos hormonales recetados o no se trata. Las hormonas tratan los síntomas de la perimenopausia. Vienen en forma de píldoras, cremas o parches. Su médico generalmente comenzará con la dosis más baja posible. Este enfoque se llama «terapia de reemplazo hormonal». Es un factor de riesgo para ciertos tipos de cáncer femenino. Algunos productos vaginales de venta libre pueden aliviar la sequedad. Los productos a base de agua para la sequedad vaginal son los mejores. Ciertos medicamentos recetados pueden tratar la incontinencia urinaria (pérdidas). Hable con su médico si tiene cambios de humor significativos. Es posible que le receten antidepresivos.

Algunas prácticas saludables comunes pueden aliviar los síntomas. Estas incluyen comer alimentos saludables, hacer ejercicio, dormir lo suficiente, reducir el consumo de alcohol y practicar ejercicios de relajación.

Vivir con perimenopausia

Por momentos, vivir con perimenopausia puede ser frustrante. Muchos de los síntomas aparecen sin advertencia, como los sofocos, cambios de humor y trastornos del sueño. Puede resultar difícil adaptarse a los períodos irregulares o más abundantes. Si está tratando de evitar un embarazo, debe estar absolutamente segura de haber llegado a la menopausia antes de dejar los métodos anticonceptivos. La menopausia ocurre cuando haya pasado 12 meses consecutivos sin tener un período menstrual.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Es normal sentir más dolor en el período durante la perimenopausia?
  • ¿Desaparecerán los sofocos después de la menopausia?
  • ¿Comienza antes la perimenopausia si tuve mi primer período a una temprana edad?
  • Si tuviera cáncer de mama, ¿debería evitar la terapia hormonal?