Úlceras por presión

¿Qué son las úlceras por presión?

Las úlceras por presión son pequeñas úlceras en la piel. Son causadas por estar confinado a una cama o silla de ruedas casi todo el tiempo. A veces se les llama escaras o úlceras por presión. Las úlceras cambian de aspecto en 4 etapas. Las llagas se ven rojas en la etapa 1. En la etapa 4 (la más grave), son profundas y están abiertas. De hecho, se pueden ver los músculos, huesos, tendones y articulaciones.

Las úlceras por presión suelen desarrollarse sobre las partes huesudas del cuerpo. Son los lugares con poco relleno de grasa. Las llagas son comunes en los talones y las caderas. Otras áreas en riesgo son la base de la columna vertebral (coxis), los omóplatos, la parte de atrás y los lados de las rodillas y la parte posterior de la cabeza. Es más probable que tenga úlceras por presión si está paralizado o usa una silla de ruedas. Esto es común entre las personas que pasan la mayor parte del tiempo en la cama. Un centro de atención asistida es un ejemplo de esto.

Las úlceras por presión pueden desarrollarse incluso cuando está en un hospital durante un período breve. Esto incluye a las personas que deben permanecer en cama o en una silla de ruedas debido a una enfermedad o lesión. Algunas enfermedades crónicas hacen que sea difícil que las úlceras por presión sanen. Estos incluyen la diabetes y el endurecimiento de las arterias.

Síntomas de las úlceras por presión

Los síntomas son diferentes en cada etapa:

Etapa 1. El área se ve roja. Puede sentirse calientes al tacto. Puede arder, doler o picar. En las personas que tienen piel oscura, la úlcera por presión puede tener un tinte azul o púrpura.

Etapa 2. La zona está más dañada. La llaga puede estar abierta. Puede parecer un corte o una ampolla. La piel alrededor de la herida puede decolorarse. La llaga es dolorosa.

Etapa 3. La llaga tendrá una apariencia de cráter. Esto se debe a un mayor daño debajo de la superficie. Esto hace que la herida sea más profunda.

Etapa 4. Esta es la más grave. La piel y el tejido están muy dañados. Se convierte en una gran herida. Puede haber infección. En la etapa 4 de las úlceras por presión es posible ver los músculos, los huesos, los tendones y las articulaciones.

Las úlceras por presión infectadas tardan más en curarse. La infección puede propagarse al resto del cuerpo. Los signos de infección en el sitio incluyen:

  • pus espeso, amarillo o verde;
  • mal olor proveniente de la úlcera;
  • enrojecimiento o piel caliente al tacto;
  • hinchazón alrededor de la llaga;
  • sensibilidad al tacto alrededor de la llaga.

Las señales de que la infección se ha extendido incluyen:

  • fiebre;
  • escalofríos;
  • confusión mental o dificultad para concentrarse;
  • aceleración del ritmo cardíaco;
  • debilidad general.

¿Qué causa las úlceras por presión?

Las úlceras por presión se producen en la piel por sentarse o acostarse en una posición durante demasiado tiempo. Las úlceras por presión en la etapa 1 pueden ocurrir en tan solo 2 horas en la misma posición. Esto pone presión sobre ciertas zonas del cuerpo y reduce el suministro de sangre a la piel y el tejido bajo la piel. Si no cambia de posición con frecuencia, el suministro de sangre bajará demasiado y se desarrollará una llaga o úlcera.

¿Cómo se diagnostican las úlceras por presión?

El médico le hará un examen físico. Observará las ronchas. Examinará el tamaño, la profundidad y la apariencia de la llaga. El médico se fijará si supura sangre o líquido del sitio. Examinará si la úlcera tiene mal olor. También verificará si presenta úlceras adicionales.  El médico le preguntará sobre sus antecedentes médicos. Ciertos exámenes también pueden ayudar. Estas pruebas podrían incluir análisis de sangre. Su médico o enfermero insertarán una pequeña aguja en la vena y tomarán una pequeña muestra de sangre para enviar a un laboratorio. También se puede estudiar con una muestra de tejido de la llaga. Esto se hace raspando o cortando un poco la llaga. Esa muestra se envía a un laboratorio.

¿Se pueden prevenir o evitar las úlceras por presión?

La mejor manera de prevenir las úlceras por presión es evitar pasar largos períodos de tiempo en una silla o cama. Si no puede girar o moverse, pida ayuda a su cuidador. Planee con anticipación para una próxima cirugía. Coordine con alguien para que lo ayuden cuando llegue a casa. Esa persona debe poder ayudarlo a moverse.

Además, mantenga la piel saludable. Esto incluye mantener la piel limpia y seca. Jabón suave y agua tibia pueden ayudar. No use agua caliente. Aplique loción en la piel a menudo. Si tiene que pasar mucho tiempo en la cama o en una silla de ruedas, revise todo el cuerpo todos los días. Busque manchas, cambios de color u otros signos de úlceras. Preste especial atención a los puntos de presión donde es más posible que se produzcan úlceras.

Si fuma, deje de hacerlo. Fumar aumenta su riesgo de padecer úlceras por presión. Esto mejora el flujo sanguíneo. Haga lo que pueda para fortalecer los músculos y mejorar su salud en general. Hable con su médico si le resulta difícil realizar actividad física. Puede sugerirle ciertos ejercicios. Su médico también puede derivarlo a un fisioterapeuta para obtener ayuda.

Tratamiento de las úlceras por presión

Además, depende de la gravedad de la lesión. Si la llaga está infectada, puede aplicar una crema antibiótica en el área. Si el hueso o el tejido más profundo están infectados, es posible que necesite antibióticos por vía oral o intravenosa (con una vía o una inyección).

Otras cosas que pueden ayudar incluyen:

  • Almohadillas de espuma para aliviar la presión sobre la úlcera.Colchones especiales, fundas de colchones, cuñas de espuma o cojines del asiento que brinden apoyo en la cama o en una silla para reducir la presión. Evitar apoyarse directamente sobre el hueso de la cadera cuando está acostado de lado. Usar almohadas debajo de un costado para que su peso se apoye en la parte grasa de los glúteos en lugar de sobre el hueso de la cadera. Además, usar almohadas para mantener las rodillas y los tobillos separados. Cuando está acostado sobre la espalda, colocar una almohada debajo de las pantorrillas para separar los tobillos ligeramente de la cama. Cuando está acostado en la cama, cambiar de posición por lo menos cada dos horas.
  • Al sentarse en una silla o silla de ruedas, sentarse en posición erguida y recta. Esto le permite moverse más fácilmente y ayuda a prevenir nuevas llagas. Cambiar de posición cada 15 minutos al sentarse. Si no puede moverse por sí solo, pedir a su cuidador que lo ayude a cambiar de posición.
  • Mejorar su nutrición. Esto ayudará a curar la llaga.

Mantenga una buena higiene. Las úlceras en etapa 1 pueden limpiarse con agua y jabón suave. Limpie las llagas de la etapa 2 con una solución de sal y agua. El agua salada remueve el líquido extra y el material suelto. Su médico o enfermero pueden mostrarle cómo limpiar las úlceras por presión en etapa 1 y 2. Es posible que tengan que limpiar las úlceras por presión en etapa 3 y 4 debido a su gravedad.

Vivir con úlceras por presión

Vivir con úlceras por presión requiere de un plan para moverse y girar con frecuencia. Siempre se requerirá buena higiene. Las úlceras por presión deben mantenerse tapadas con una venda o apósito. A veces, se usa una gasa. La gasa debe cambiarse una vez al día. Los nuevos tipos de apósitos incluyen una película transparente y un apósito hidrocoloide. Un apósito hidrocoloide es un vendaje hecho de gel. Se amolda a la llaga y favorece la curación y el crecimiento de la piel. Estos apósitos pueden dejarse durante varios días.

El tejido muerto en la llaga puede interferir con la cicatrización y provocar una infección. El tejido muerto parece una costra. Para eliminar el tejido muerto, enjuague la llaga cada vez que cambie el vendaje. Hay apósitos especiales que ayudan al cuerpo a disolver el tejido muerto por su propia cuenta. El apósito debe dejarse puesto durante varios días. Otra forma de eliminar el tejido muerto es poner vendas de gasa húmeda sobre la úlcera y dejar que se sequen. Deje que se sequen. El tejido muerto se pegará a la gasa hasta haberse ido por completo. Para las úlceras de presión más graves, un médico debe extirpar quirúrgicamente el tejido muerto.

La eliminación de tejido muerto y la limpieza de la llaga pueden doler. Su médico puede sugerir un medicamento para el dolor. Tómelo de 30 a 60 minutos antes de cambiar el apósito.

Una buena nutrición ayuda a curar las llagas. Muy pocas calorías y proteínas evitan la curación. Los nutrientes también son importantes. Esto incluye la vitamina C y el zinc. El médico, un enfermero o un nutricionista pueden darle consejos sobre una dieta saludable. Asegúrese de informar a su médico si ha bajado o aumentado de peso recientemente.

A medida que una úlcera por presión se cura, lentamente se hace más pequeña y drena menos líquido. En la parte inferior de la úlcera comienza a crecer tejido nuevo y sano. Este nuevo tejido es rojo claro o rosa. Se ve abultado y brillante. El tratamiento puede tomar de 2 a 4 semanas antes de que vea signos de curación.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué debo hacer si yo o un ser querido tenemos úlceras por presión y pesamos demasiado?
  • ¿Una cama de hospital ajustable ayuda a reducir el riesgo de úlceras por presión?
  • ¿Se puede morir a causa de una úlcera por presión infectada?
  • ¿Una úlcera del pie diabético es lo mismo que una úlcera por presión?
  • ¿Se pueden tener úlceras por presión por estar sentado en la misma posición en el trabajo durante más de 2 horas seguidas?