Hipercoagulación

¿Qué es la hipercoagulabilidad?

Cuando se corta la piel, su cuerpo forma una masa espesa de tejido sanguíneo llamada coágulo sanguíneo. Esta masa detiene el sangrado. Las proteínas en la sangre ayudan a formar el coágulo. Este proceso se denomina coagulación.

A veces, la sangre se coagula demasiado, y esto se denomina hipercoagulabilidad. Un coágulo de sangre puede viajar a todo el cuerpo a través de la sangre. Esto puede ser muy peligroso. Se pueden formar coágulos de sangre en órganos vitales o viajar a ellos, incluidos el corazón y el cerebro. Sin embargo, en realidad pueden ocasionar graves problemas de salud, incluso la muerte.

Síntomas de hipercoagulabilidad.

Los síntomas que puede experimentar dependen del lugar donde se forma el coágulo sanguíneo y hacia dónde viaja. El coágulo puede viajar a muchos lugares, incluidos el corazón, los pulmones, el cerebro, las piernas y los riñones.

Un coágulo de sangre en el corazón o los pulmones puede provocar un ataque cardíaco o una embolia pulmonar (nombre de los coágulos de sangre en los pulmones). Los síntomas incluyen:

  • Dolor en el pecho.
  • Dificultad para respirar.
  • Molestias en la parte superior del cuerpo, incluidos el pecho, la espalda, el cuello o los brazos.

Un coágulo de sangre en el cerebro puede provocar un accidente cerebrovascular. Los síntomas incluyen:

  • Dolor de cabeza.
  • Cambios en el habla.
  • Mareos.
  • Parálisis en uno o ambos lados del cuerpo.

Un coágulo de sangre en la parte inferior del cuerpo puede causar una trombosis venosa profunda (un coágulo de sangre en lo profundo de la pierna) o enfermedad arterial periférica (cuando las arterias se vuelven estrechas). Los síntomas pueden aparecer en su pierna e incluyen:

  • Dolor.
  • Enrojecimiento.
  • Calor.
  • Tumefacción.

Un coágulo de sangre en la vena de un riñón puede causar insuficiencia renal. Los síntomas incluyen:

  • Orinar con menos frecuencia.
  • Sangre en la orina.
  • Dolor en la zona lumbar.
  • Un coágulo de sangre en el pulmón.

¿Qué causa la hipercoagulabilidad?

Algunas personas pueden no tener suficientes proteínas que regulan la coagulación de la sangre. Esto hace que la sangre se coagule con demasiada frecuencia. Otras personas pueden contar con esas proteínas, pero tienen problemas debido a que no funcionan correctamente. Otras personas nacen con una tendencia a desarrollar coágulos. Esto significa que es hereditario.

Ciertas situaciones o factores de riesgo pueden hacer que sea más probable que su sangre se coagule demasiado. Estas situaciones incluyen:

  • Viajar sentado en avión o en automóvil durante mucho tiempo.
  • Un reposo prolongado en cama (varios días o semanas a la vez), como pude suceder después de una cirugía o durante una estadía prolongada en el hospital.
  • Cirugía (que puede ralentizar el flujo sanguíneo).
  • Cáncer (algunos tipos de cáncer aumentan la cantidad de proteínas que coagulan la sangre).
  • Embarazo (que aumenta la presión en la pelvis y las piernas y puede formar coágulos de sangre ).
  • Usar píldoras anticonceptivas o recibir terapia de reemplazo hormonal (que puede ralentizar el flujo sanguíneo).
  • El tabaquismo.

Además de estas situaciones, puede estar en riesgo de sufrir hipercoagulabilidad si:

  • Tiene parientes que tienen coagulación anormal o excesiva.
  • Tuvo un coágulo anormal a una edad temprana.
  • Tuvo coágulos cuando estaba embarazada, estaba usando píldoras anticonceptivas o durante un tratamiento de reemplazo hormonal.
  • Tuvo múltiples abortos involuntarios inexplicables.

¿Cómo se diagnostica la hipercoagulabilidad?

Si su médico sospecha que tiene hipercoagulabilidad, le hará un examen físico. Su médico le preguntará si alguien en su familia tiene o tuvo problemas con la coagulación. También puede solicitar un análisis de sangre para verificar los niveles séricos de proteínas y plaquetas. Las pruebas también pueden mostrar si las proteínas están funcionando como deberían.

¿Se puede prevenir o evitar la hipercoagulabilidad?

No hay nada que pueda hacer para prevenir la hipercoagulabilidad si es hereditaria (si está presente en la familia). Sin embargo, hay algunas cosas que puede hacer para reducir el riesgo si no es hereditaria.

  • Dejar de fumar.
  • Mantener un peso saludable.
  • Evitar los medicamentos que contienen la hormona femenina estrógeno (como las píldoras anticonceptivas).
  • Mantenerse activo durante los viajes largos. Si viaja en automóvil, tome descansos frecuentes para salir y caminar. Si viaja en avión, camine por los pasillos cada una hora. Estas actividades harán que la sangre fluya.
  • Reciba tratamiento para las afecciones que podrían conducir a una coagulación excesiva, como la diabetes.

Tratamiento de hipercoagulabilidad

La hipercoagulabilidad generalmente se trata con medicamentos. La mayoría de las veces, este medicamento se llama anticoagulante; a veces, se llama un diluyente sanguíneo. Algunos nombres de medicamentos que puede escuchar son heparina, warfarina, dabigatrán, apixabán, rivoraxabán y aspirina. Esta medicación dificulta la formación de coágulos sanguíneos. También puede evitar que los coágulos existentes crezcan más.

Algunas personas solo necesitan tomar este medicamento cuando se encuentran en situaciones que los hacen más propensos a formar coágulos. Estas pueden incluir viajes largos en automóvil o avión, el embarazo o si se están recuperando de una cirugía en el hospital. Otras personas necesitan tomar este medicamento regularmente durante el resto de sus vidas. Su médico decidirá qué tratamiento es adecuado para usted.

Si su médico le receta un anticoagulante, usted debe:

  • Seguir sus instrucciones cuidadosamente. Estas incluye cómo, cuándo y qué dosis de medicamento tomar. También incluyen hacerse análisis de sangre de seguimiento para que su médico pueda ver cómo está funcionando el medicamento.
  • Analice su dieta con su médico si toma warfarina. Los alimentos con mucha vitamina K pueden reducir su efectividad. Estos alimentos incluyen vegetales de hojas verdes, pescado, lentejas, soja y algunos aceites vegetales.
  • No tome aspirina con otros anticoagulantes a menos que su médico le indique que puede hacerlo. La aspirina también puede diluir la sangre.
  • Hable con su médico antes de tomar cualquier otro medicamento o suplemento. Esto incluye medicamentos recetados, medicamentos de venta libre, vitaminas o suplementos a base de hierbas. Algunos de estos medicamentos pueden fortalecer o debilitar al anticoagulante.
  • Si recibe tratamiento de otros médicos, dígales que está tomando un anticoagulante.
  • Informe a su médico de inmediato si está embarazada o queda embarazada. Algunos anticoagulantes pueden causar defectos de nacimiento.
  • Dígale a su familia que toma medicamentos anticoagulantes.
  • Lleve consigo una tarjeta de identificación médica de emergencia en todo momento.

Los anticoagulantes pueden tener efectos secundarios. Algunos pueden hacer que sangre con mayor facilidad. Por ejemplo, si se corta la piel podría demorar más tiempo de lo normal que la sangre coagule. También puede tener hematomas más fácilmente. Llame a su médico de inmediato si presenta un sangrado inusual o abundante.

Vivir con hipercoagulabilidad

La hipercoagulabilidad puede ser extremadamente peligrosa. Un coágulo de sangre dentro de un vaso sanguíneo puede viajar a través del torrente sanguíneo. Puede atascarse dentro de un órgano del cuerpo. Un coágulo que se atora en los pulmones (embolia pulmonar) impide que la sangre llegue a los pulmones. Un coágulo que bloquea un vaso sanguíneo en el cerebro puede causar un accidente cerebrovascular. Un coágulo en un vaso sanguíneo del corazón puede causar un ataque al corazón. Los coágulos de sangre pueden provocar que algunas mujeres tengan abortos espontáneos. Todas estas condiciones pueden ser mortales. Por eso es tan importante tratar la hipercoagulabilidad de inmediato.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Es peligrosa la hipercoagulabilidad? ¿Estoy en riesgo de un accidente cerebrovascular?
  • Mi padre tuvo problemas con la hipercoagulabilidad. ¿Yo también estoy en riesgo?
  • ¿Cuáles son los síntomas de la hipercoagulabilidad?
  • ¿Se puede tratar y curar la hipercoagulabilidad?
  • ¿Qué puedo hacer para prevenir los coágulos sanguíneos?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios de los medicamentos utilizados para tratar la hipercoagulabilidad?