Esclerodermia

¿Qué es la esclerodermia?

La esclerodermia es un trastorno autoinmune poco común compuesto por un grupo de enfermedades. Hay dos tipos de esclerodermia: localizada y sistémica. La esclerodermia localizada afecta la piel. La esclerodermia sistémica afecta la piel, así como también los vasos sanguíneos y órganos internos.

La esclerodermia hace que su cuerpo produzca demasiado colágeno. El colágeno es una proteína que compone los tejidos conectivos, como la piel. Cuando tiene demasiado colágeno, su piel se puede estirar, engrosar y endurecer. También puede causar daños a los órganos internos, como el corazón, los pulmones y los riñones.

La esclerodermia es más común en las mujeres que en los hombres. La esclerodermia sistémica ocurre con mayor frecuencia en afroamericanos y en algunos nativos americanos.

Síntomas de la esclerodermia

Hay dos formas de esclerodermia localizada:

  • Morfea. Los síntomas comienzan con manchas rojas en la piel que se engrosan y forman áreas duras ovaladas. Después, las manchas se vuelven blancas en el centro con bordes morados. A menudo las manchas aparecen en el pecho, el estómago y la espalda, pero también pueden aparecer en el rostro, los brazos y las piernas. Puede tener una o más manchas, pequeñas como de media pulgada o grandes como de 12 pulgadas de diámetro.
  • Lineal. El síntoma principal es una línea o banda de piel que se engrosa y cambia de color. Esta línea puede aparecerle en el brazo, pierna o frente. La esclerodermia lineal es más común en los niños.

Hay 2 formas de esclerodermia sistémica:

  • Esclerodermia limitada que progresa gradualmente. Afecta la piel de los dedos, las manos, la parte inferior de los brazos, las piernas y el rostro. Causa manchas de piel que se vuelven gruesas y firmes y que cambian de color. Las personas que tienen esto también pueden tener la enfermedad de Raynaud o problemas de acidez estomacal frecuente. La esclerodermia limitada también puede afectar sus pulmones, esófago y vasos sanguíneos.
  • Esclerodermia Difusa que progresa rápidamente. Los síntomas incluyen fatiga, pérdida del apetito, hinchazón y dolor en las articulaciones. Puede afectar la piel de todo el cuerpo, causando que se hinche y se vuelva tirante, brillante y con comezón. Con el tiempo, su piel puede volver a la normalidad. La esclerodermia difusa también puede dañar los órganos internos, como los intestinos, los pulmones, los riñones y el corazón.

¿Qué causa la esclerodermia?

Se desconoce la causa exacta de la esclerodermia. Ocurre cuando su sistema inmune ataca los tejidos y órganos de su cuerpo.

¿Cómo se diagnostica la esclerodermia?

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes médicos. También realizará un examen físico y buscará cambios en la apariencia de su piel. Es posible que su médico quiera extraer una pequeña muestra de piel (biopsia) para observarla con un microscopio. También puede solicitar un análisis de sangre para detectar anticuerpos u otras pruebas para ver si algún órgano interno se ha visto afectado. Todo esto ayuda a determinar si tiene esclerodermia.

¿Se puede prevenir o evitar la esclerodermia?

No se puede prevenir ni evitar la esclerodermia.

Tratamiento de la esclerodermia

Su médico elegirá el tratamiento adecuado para usted según su tipo y síntomas. El tratamiento se enfoca en aliviar los síntomas y prevenir más daño. Los posibles tratamientos incluyen medicamentos, como cremas para la piel o cambios en la dieta y el estilo de vida. Su médico también puede recomendar una terapia física u ocupacional para ayudar a controlar el dolor. La cirugía estética puede ayudar a disminuir los efectos de la esclerodermia en su piel.

La esclerodermia localizada a veces desaparece por sí sola. Si la esclerodermia ha causado daño interno, su médico puede trabajar con especialistas para tratar su afección. Por ejemplo, si la esclerodermia afecta su corazón, es posible que su médico quiera trabajar estrechamente con un cardiólogo.

Vivir con esclerodermia

No hay cura para la esclerodermia. Lo mejor que puede hacer es trabajar con su médico para controlar los síntomas y prevenir complicaciones. Hay cosas que puede hacer por su cuenta que pueden ayudar.

Si tiene problemas en la piel, trate de mantener su piel suave e hidratada. Aplique lociones con frecuencia, use protector solar cuando esté al aire libre y un humidificador en su casa. Evite productos ásperos para la piel así como también las duchas y baños calientes.

Si tiene acidez estomacal u otros problemas digestivos, trate de comer pequeñas comidas con frecuencia. No se acueste inmediatamente después de comer. Evite las comidas picantes, el alcohol, la cafeína y otras cosas que desencadenan la acidez estomacal.

Si tiene la enfermedad de Raynaud, usted puede aliviar los síntomas al:

  • No fumar.
  • Usar ropa de abrigo, incluidos calcetines y guantes, si es necesario.
  • Hacer ejercicio con regularidad.
  • Evitar aquellas cosas que causan un mayor estrés o ansiedad.

Consulte a su médico sobre otras formas de ayudar a mejorar el flujo sanguíneo, incluidos los medicamentos. También puede recetarle medicamentos para tratar las manchas, llagas y lesiones cutáneas.

Asegúrese de contactar a su médico si tiene síntomas nuevos o empeoramiento de los síntomas, o problemas de salud.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué tipo de esclerodermia tengo?
  • ¿Qué hace que mi esclerodermia sea leve o grave?
  • ¿Qué tipos de tratamiento funcionarán mejor para mí?
  • ¿Existen medicamentos que deba tomar?
  • ¿Tendré que ver a un especialista?
  • ¿Cuáles son las posibles complicaciones de la esclerodermia?
  • ¿La esclerodermia es hereditaria y puedo pasarla a mis hijos?
  • ¿Hay grupos de apoyo que pueda recomendarme?