Distensión abdominal

¿Qué es la distensión abdominal?

La distensión abdominal se produce en el abdomen (estómago). Ocurre cuando su tracto gastrointestinal está lleno de aire o gas. Cuando el abdomen se distiende, se produce la sensación de haber comido mucho y no tener espacio en el estómago. Tu estómago se siente lleno y presionado. Puede ser incómodo o doloroso. El vientre puede verse más grande. Puede hacer que la ropa le queda más ajustada.

Síntomas de la distensión abdominal

Los síntomas comunes de la hinchazón incluyen dolor de estómago, malestar y gases. También puede eructar con frecuencia o tener ruidos o gorgoteos abdominales.

La distensión abdominal grave puede presentar otros síntomas, como:

  • sangre en las deposiciones;
  • notable pérdida de peso (no intencional);
  • sangrado vaginal (entre periodos o en mujeres posmenopáusicas);
  • náuseas;
  • vómitos;
  • diarrea;
  • acidez estomacal que empeora;
  • fiebre (debido a una infección).

Si tiene alguno de estos síntomas junto con la hinchazón abdominal, llame a su médico de cabecera.

¿Qué causa la distensión abdominal?

La hinchazón ocurre cuando el tracto gastrointestinal se llena de aire o gas. Esto puede ser causado por algo tan simple como los alimentos que consume. Algunos alimentos producen más gas que otros. También puede producirse por una intolerancia a la lactosa (problemas para digerir productos lácteos). Otras razones simples para la hinchazón incluyen:

  • tragar aire (esto puede suceder cuando mastica chicle, fuma o come demasiado rápido);
  • estreñimiento;
  • comer en exceso;
  • reflujo (gastroesofágico);
  • aumento de peso;
  • menstruación (en algunas mujeres).

Otras causas podrían incluir condiciones médicas, tales como:

  • infecciones;
  • inflamación (por ejemplo, una enfermedad llamada diverticulitis);
  • síndrome de colon irritable;
  • enfermedad inflamatoria pélvica (EIP);
  • hepatopatía (acumulación anormal de líquido en el estómago o en la pelvis);
  • enfermedad de Crohn;
  • bloqueo en los intestinos o la vejiga;
  • cáncer (de ovario, útero, colon, páncreas, estómago);
  • cuestiones de salud mental, como ansiedad o depresión;
  • algunos medicamentos.

¿Cómo se diagnostica la distensión abdominal?

Su médico generalmente puede diagnosticar la causa del meteorismo abdominal a través de un examen físico en el consultorio. Le hará preguntas sobre los síntomas. El médico deberá determinar si su distensión abdominal es ocasional o si ocurre en forma constante.

La distensión abdominal no suele ser grave. Si le sucede todo el tiempo, su médico puede ordenar que se realicen otras pruebas. Estas podrían incluir un examen de imagen para mirar dentro de su abdomen. Tal vez una radiografía o una tomografía computarizada.

¿Se puede prevenir o evitar la distensión abdominal?

Existen muchas maneras de prevenir y evitar la distensión abdominal, entre ellas:

  • Evitar los alimentos que se sabe que causan gases como la col, las coles de Bruselas, los nabos, los frijoles y las lentejas;
  • evitar la goma de mascar;
  • evitar el uso de pajillas para beber;
  • reducir o evitar el consumo de bebidas carbonatadas (como los refrescos);
  • reducir o evitar los alimentos y las bebidas que contienen fructosa o sorbitol, estos edulcorantes artificiales se encuentran a menudo en los alimentos sin azúcar;
  • reducir la velocidad al comer;
  • comer más alimentos ricos en fibra para evitar el estreñimiento; si los alimentos por sí solos no ayudan, considere tomar un suplemento de fibra.
  • Evitar los productos lácteos si nota que causan gases y distensión abdominal.
  • Dejar de fumar.

Tratamiento de la distensión abdominal

En caso de distensión abdominal temporal, pregúntele a su médico acerca de los medicamentos de venta libre para aliviar los gases y la hinchazón. Estos podrían incluir medicamentos con simeticona o pastillas de carbón. Los probióticos (como el yogur) y determinados ingredientes a base de hierbas también pueden aliviar su malestar. Algunos ingredientes herbales son el té de manzanilla y menta, el anís, el comino, el cilantro, el hinojo y la cúrcuma.

Si su distensión es causada por algo más grave, su médico tratará la causa subyacente.

Vivir con distensión abdominal

Vivir con distensión abdominal puede ser incómodo. Es posible que sienta dolor de estómago o simplemente una sensación de pesadez. Cuando esto afecta cómo le queda la ropa, puede ser frustrante. Si la sensación es constante, no sufra innecesariamente. Consulte a su médico para determinar si la causa de esa distensión es algo más grave.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Necesito una prueba para diagnosticar la intolerancia a la lactosa?
  • ¿Por qué ciertos alimentos me causan distensión abdominal cuando antes no lo hacían?
  • ¿Qué puedo hacer si soy diabético y mi medicación o los edulcorantes artificiales me generan distensión abdominal?
  • ¿Esta hinchazón podría ser un signo de algo más serio?
  • ¿Qué tipo de exámenes tendré que hacerme?