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Chinches

Última actualización octubre 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Leisa Bailey, MD

¿Qué son las chinches?

Las chinches son parásitos sin alas y de forma ovalada. Tienen 6 patas y miden aproximadamente 1/5 de pulgada de largo. Varían en color de blanco a marrón, y parecen de color rojo oscuro después de alimentarse. Las chinches se alimentan de sangre durante la noche y se esconden durante el día. Prefieren la sangre humana, pero también se alimentan de otros mamíferos, como perros o gatos.

Las chinches viven en aberturas secas y oscuras, como las costuras de los colchones. Los colchones son ideales porque las chinches se alimentan por la noche. Sin embargo, viven en otros lugares además de los colchones. Pueden vivir en huecos en sus muebles, paredes o pisos, y luego meterse en su cama por la noche. Los lugares como hoteles, apartamentos, dormitorios y refugios tienen más probabilidades de estar infestados de chinches. Esto se debe a que más personas entran y salen de estos sitios. Las chinches pueden viajar de un lugar a otro en la ropa, el equipaje, los muebles y la ropa de cama usada.

Síntomas de las chinches

Las picaduras de chinches aparecen como pequeñas protuberancias rojas e hinchadas. Pueden tener o no una marca de mordida en el centro. Las picaduras dan mucha comezón. Es común tener varias picaduras a la vez, a menudo alineadas, en la piel.

Otros signos de que tiene chinches son:

  • Pequeñas manchas de sangre en sus sábanas
  • Manchas oscuras de heces de chinches en lugares donde las chinches pueden vivir
  • Un olor dulce que indica la presencia de una gran cantidad de chinches

El mejor momento para buscar chinches vivas es en medio de la noche cuando salen a alimentarse.

¿Qué causa las chinches?

Las chinches son un problema creciente en los Estados Unidos. Una de las causas podría ser un aumento de los viajes internacionales. Esto hace que las personas vuelvan llevando chinches en su equipaje o en su ropa. El cambio en los pesticidas es otra posible causa. Los químicos que solían deshacerse de las chinches en el pasado han sido reemplazados por químicos más suaves, que no dañan las chinches. Esto ha permitido que crezca la población de chinches en los Estados Unidos.

¿Cómo se diagnostican las chinches?

Por lo general, un médico puede diagnosticar las picaduras de chinches. Debería llamar a su médico de inmediato sí:

  • Sus picaduras se vuelven rojas e hinchadas
  • Sus picaduras forman ampollas o llagas
  • Tiene fiebre

Puede tener una infección o una reacción alérgica grave.

¿Se pueden prevenir o evitar las chinches?

El repelente de insectos no mantiene alejadas a las chinches. La mejor forma de prevenirlas es evitar llevarlas a su hogar. Cuando viaje, asegúrese de inspeccionar su cama en busca de signos de chinches antes de dormir en ella. Revise su equipaje en busca de chinches antes y después de su viaje. Inspeccione todos los muebles usados antes de llevarlos a casa. Si compra ropa usada, llévela a casa en bolsas de plástico y lávela de inmediato con agua caliente. Trate de mantener las habitaciones limpias y ordenadas. La suciedad y el desorden les dan a las chinches más lugares donde esconderse.

Tratamiento de chinches

Las picaduras de chinches deberían desaparecer en 2 semanas. Puede aplicar una crema o loción con hidrocortisona de venta libre en las picaduras para aliviar la comezón y la hinchazón. Una píldora o crema antihistamínica de venta libre llamada difenhidramina (nombre de marca: Benadryl) también puede aliviar la comezón. Es importante evitar rascarse las picaduras tanto como sea posible. Rascarse puede dañar su piel y causar una infección.

Si un tratamiento de venta libre no ayuda, es posible que deba llamar a su médico. Puede recetarle un medicamento para tratar sus síntomas. También le recetarán un antibiótico si tiene una infección.

Vivir con chinches

Las chinches pueden ser una molestia terrible, pero no se ha demostrado que propaguen enfermedades.

Si tiene chinches en su casa, lave toda su ropa y ropa de cama con agua caliente. La temperatura del agua debe ser de al menos 120 °F para matar a las chinches. Luego, séquela en una secadora caliente. Si es posible, evite llevar su ropa a una lavandería pública o tintorería. Esto puede provocar un brote de chinches.

Aspire todo su equipaje y muebles, incluidos el colchón y los somieres. Si algo está infestado, reemplácelo o cúbralo con plástico. El plástico oscuro funciona mejor. Luego, colóquelo en un lugar seco con luz solar directa. Cuanto más caliente esté, más chinches morirán a causa del calor. Mantenga el artículo a la luz del sol durante al menos 24 horas. Luego, repare las grietas en sus muebles. Rellene y selle las grietas o agujeros en las paredes o pisos.

Si hace frío afuera, puede congelar los artículos infestados. Colóquelos en el exterior, en un lugar seco y a la sombra. La congelación tomará de 2 a 4 días a 0 °F y aproximadamente 7 días a 20 °F.

Si su infestación es grave, es posible que deba comunicarse con un profesional de control de plagas. Haga preguntas sobre los productos químicos que utilizan. Asegúrese de mantener alejados a los niños y a las mascotas durante el tratamiento.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo puedo estar seguro de que tengo chinches?
  • ¿Cómo me deshago de las chinches para asegurarme de que no regresen?
  • ¿Puedo transmitir chinches hacia y desde otros lugares en mi cuerpo o ropa?

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