Ataques cardíacos silenciosos

¿Qué son los ataques cardíacos silenciosos?

Un ataque cardíaco silencioso es un ataque al corazón sin los síntomas tradicionales. A menudo usted no sabe que está teniendo un ataque cardíaco silencioso. Muchas personas no se enteran hasta semanas o meses después. Las investigaciones recientes sugieren que casi la mitad de los ataques cardíacos son ataques cardíacos silenciosos.

Síntomas de los ataques cardíacos silenciosos

Los síntomas de los ataques cardíacos silenciosos no son tan graves como los de un ataque cardíaco regular. A menudo se pueden confundir con otras afecciones. Algunas personas no sienten ningún síntoma en absoluto. Preste atención cuando sienta cualquiera de los siguientes:

  • Incomodidad: es posible que aún sienta dolor, pero no será el dolor en el pecho inconfundible de un ataque cardíaco regular. Puede sentir molestias en la parte superior del abdomen, en la espalda o en la mandíbula. Podría sentir que se lastimó un músculo.
  • Dificultad para respirar: si siente dificultad para respirar o tiene dificultad para respirar haciendo actividades pequeñas, esto podría ser una señal de un ataque al corazón.
  • Acidez estomacal: el dolor leve en la garganta o el pecho puede confundirse con el reflujo gástrico, la indigestión o la acidez estomacal.
  • Fatiga: el malestar físico o la sensación de mucho cansancio pueden ser signos de muchas cosas. Cuando suceden con un ataque cardíaco silencioso, a menudo se confunden con otras cosas. Estas podrían incluir falta de sueño o dolores relacionados con la edad y otros dolores.
  • Sensación de mareo: si de repente siente un sudor frío, náuseas o sensación de desvanecimiento, usted podría estar teniendo un ataque cardíaco silencioso.

Si experimenta uno o más de estos síntomas, llame a su médico de inmediato, vaya a la sala de emergencias o llame al 911.

¿Qué causa los ataques cardíacos silenciosos?

Los ataques cardíacos silenciosos son causados ​​por las mismas cosas que causan ataques cardíacos tradicionales. Un ataque cardíaco ocurre cuando una parte del músculo cardíaco se daña o muere porque no recibe suficiente oxígeno. Esto es a menudo debido a una arteria bloqueada en el corazón. Los factores de riesgo para los ataques cardíacos silenciosos también son los mismos. Algunos de ellos son los siguientes:

  • fumar;
  • diabetes;
  • El riesgo aumenta para los hombres mayores de 45 años y para las mujeres mayores de 55 años (o después de la menopausia).
  • colesterol alto;
  • hipertensión arterial;
  • antecedentes familiares de ataque al corazón;
  • Los afroamericanos, los mexicanos estadounidenses, los estadounidenses nativos y los nativos de Hawái tienen mayor riesgo.
  • falta de ejercicio;
  • estrés;
  • obesidad;
  • género. Las mujeres tienen ataques cardíacos silenciosos con más frecuencia que los hombres.

¿Cómo se diagnostican los ataques cardíacos silenciosos?

Muchas veces, los ataques cardíacos silenciosos se encuentran durante un chequeo de rutina. Si el médico cree que puede haber tenido uno, puede pedirle pruebas por imágenes. Estas podrían incluir un electrocardiograma (ECG o EKG) o una resonancia magnética. Estas pruebas pueden mostrar si el músculo del corazón se ha dañado, lo que indica que usted ha tenido un ataque al corazón. Si fue a la sala de emergencias con síntomas de ataque cardíaco silencioso, el médico puede ordenar análisis de sangre.

¿Pueden prevenirse o evitarse los ataques cardíacos silenciosos?

Un estilo de vida saludable puede ayudar a prevenir cualquier tipo de ataque cardíaco. Esto incluye:

  • Dejar de fumar si usted fuma y ​​evitar el humo de segunda mano.
  • Mantener una dieta saludable que sea baja en grasas y baja en colesterol.
  • Ejercitarse habitualmente.
  • Manejar su estrés.
  • Controlar su presión arterial.
  • Manejar su nivel de azúcar en la sangre (si tiene diabetes).
  • Ver a su médico regularmente para exámenes de rutina.

Tratamiento para el ataque cardíaco silencioso

Normalmente, los ataques cardíacos silenciosos se encuentran mucho tiempo después de que el ataque al corazón ha terminado. El tratamiento sobre todo implica tomar medicamentos. Estos medicamentos ayudan a mejorar el flujo de sangre al corazón, prevenir la coagulación y reducir los riesgos de sufrir otro ataque cardíaco. Algunos de ellos son los siguientes:

  • aspirina;
  • beta bloqueadores;
  • estatinas;
  • inhibidores de la ECA;
  • aceite de pescado.

Su médico le recetará los medicamentos que sean adecuados para usted. Si ha sufrido un ataque al corazón, su médico también hablará con usted acerca de cambios en su estilo de vida. Puede realizar estos cambios para evitar más problemas cardíacos.

Vivir con ataques cardíacos silenciosos

Después de haber tenido un ataque cardíaco silencioso, se encuentran en mayor riesgo de tener otro. Éste será probablemente más grave y perjudicial. Su médico posiblemente le recomiende cambios de estilo de vida saludables para el corazón para ayudar a reducir su riesgo. Algunos de ellos son los siguientes:

  • seguir una dieta saludable para el corazón;
  • trabajar hacia un peso saludable;
  • manejar el estrés;
  • mantenerse físicamente activo;
  • dejar de fumar.

Los síntomas de un segundo ataque cardíaco pueden ser diferentes a los del primero. Si tiene algún síntoma nuevo de ataque cardíaco o alguna duda, llame al 911. El tratamiento temprano es la clave para sobrevivir a un ataque al corazón.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Siento molestias en el pecho. ¿Podría estar teniendo un ataque cardíaco silencioso?
  • ¿Cuánto riesgo tengo de tener un ataque cardíaco silencioso?
  • ¿Qué tan grave fue mi ataque cardíaco?
  • ¿Qué pasa ahora?
  • ¿Tendré que tomar medicamentos el resto de mi vida?
  • ¿Cuál es mi riesgo de tener otro ataque cardíaco? ¿Será más perjudicial que el primero?
  • ¿Qué cambios de estilo de vida puedo hacer para prevenir otro ataque cardíaco?