Apendicitis

Última actualización febrero 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Leisa Bailey, MD

¿Qué es la apendicitis?

Una apendicitis es una inflamación o infección del apéndice. El apéndice es un órgano con forma de tubo en el abdomen. Está adherido a su intestino grueso. No se le conoce ningún propósito. Si la infección no se trata, el apéndice puede bloquearse. Cuando esto sucede, el apéndice puede reventar. Esto puede provocar que la infección se propague por todo el abdomen. Cualquiera puede tener apendicitis. Es más común en adolescentes y adultos jóvenes.

Síntomas de la apendicitis

Los síntomas pueden comenzar rápidamente y empeorar con el tiempo. Estos incluyen:

  • Dolor en el lado derecho del abdomen
  • Hinchazón y presión en el abdomen
  • Pérdida del apetito
  • Náusea y vómito
  • Estreñimiento o diarrea
  • Incapacidad de eliminar gases
  • Fiebre

No todas las personas con apendicitis tienen todos estos síntomas. Además, otras afecciones pueden causar los mismos síntomas, incluso: estreñimiento, enfermedad inflamatoria intestinal, obstrucción intestinal, quistes de ovario y adherencias abdominales.

¿Qué causa una apendicitis?

Varias cosas pueden causar apendicitis. Estas incluyen:

  • Una abertura bloqueada dentro del apéndice
  • Infección abdominal
  • Enfermedad inflamatoria intestinal
  • Heces, parásitos o crecimientos dentro del apéndice
  • Trauma o lesión en el abdomen

A veces se desconoce la causa.

¿Cómo se diagnostica la apendicitis?

El médico le hará un examen físico. También le preguntará acerca de sus síntomas y sus antecedentes clínicos. El médico puede ordenar ciertos análisis. Estos incluyen sangre, orina y posiblemente una prueba de embarazo. Los estudios adicionales pueden incluir radiografías, ecografía, tomografía computarizada o resonancia magnética.

¿Se puede prevenir o evitar la apendicitis?

La apendicitis no se puede prevenir. Las investigaciones sugieren que puede haber beneficios preventivos al mantener una dieta rica en fibra. Esta incluiría frutas y vegetales.

Tratamiento de la apendicitis

Un caso leve de apendicitis se puede curar solamente con antibióticos. La mayoría de las veces, se requiere cirugía. Esta cirugía se llama apendicectomía. Si necesita cirugía, el médico le administrará antibióticos antes de la intervención.

Hay dos tipos de cirugía:

  • Laparoscopia. Durante este procedimiento, el cirujano hace varias incisiones pequeñas en el abdomen. Insertará un endoscopio para mirar dentro. El cirujano utilizará pequeñas herramientas para extirpar el apéndice a través de las pequeñas incisiones. Este tipo de cirugía tiene un tiempo de recuperación corto.
  • Laparotomía. Durante este procedimiento, el cirujano extirpa el apéndice a través de una única incisión en la parte inferior derecha del abdomen. Esto requiere más tiempo de recuperación y, con frecuencia, se utiliza en casos más complicados de apendicitis.

Los pacientes generalmente se recuperan bien después de la cirugía. Deberá limitar la actividad física durante los primeros 3 a 5 días después de la cirugía laparoscópica. Limítela de 10 a 14 días después de una laparotomía.

Si el apéndice revienta, la cirugía y la recuperación son más complicadas. El cirujano necesitará limpiar la infección que se propaga dentro de su abdomen. Si no se trata rápidamente, la infección podría provocar una enfermedad grave y la muerte.

Vivir con apendicitis

El dolor de la apendicitis suele ser progresivo e intenso. Por lo tanto, la mayoría de las personas buscan atención médica rápidamente.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo puedo distinguir la apendicitis de otro problema estomacal?
  • ¿Qué es la peritonitis? ¿Cómo sabré si la tengo?
  • ¿Qué tipo de cirugía necesitaré para extirpar mi apéndice?
  • ¿La apendicitis es genética?
  • ¿Cuánta fibra diaria debo consumir para reducir mi riesgo de apendicitis?
  • ¿Puede una mujer embarazada tener apendicitis?