Alergia al látex

Última actualización enero 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Kyle Bradford Jones

¿Qué es una alergia al látex?

El látex de caucho natural proviene de un líquido que se encuentra en los árboles de caucho tropicales. Este líquido se procesa para fabricar muchos de los siguientes productos de caucho que se utilizan en el hogar y en el trabajo:

  • Globos
  • Guantes para lavar platos
  • Cinturones para la ropa
  • Juguetes de goma
  • Chupetes y tetinas para biberones
  • Bandas elásticas
  • Cinta adhesiva y vendajes
  • Pañales y toallas sanitarias
  • Condones

Además, muchos suministros médicos y dentales contienen látex, incluidos los siguientes:

  • Guantes
  • Manguitos del tensiómetro
  • Catéteres urinarios
  • Barreras bucales y material utilizado para rellenar los conductos radiculares
  • Torniquetes
  • Equipo para reanimación

Puede encontrar sustitutos sin látex de todos estos artículos que contienen látex.

La proteína del caucho puede provocar una reacción alérgica en algunas personas. Esta reacción puede variar desde estornudos hasta shock anafiláctico. Este tipo de shock es una afección grave que requiere atención médica inmediata.

La goma de látex fina y elástica de los guantes, condones y globos tiene un alto contenido de esta proteína. Provoca más reacciones alérgicas que los productos hechos de caucho de látex duro (como los neumáticos). Algunos guantes de látex están cubiertos con almidón de maíz en polvo. Las partículas de proteína de látex pueden adherirse al almidón y volar por el aire cuando se quitan los guantes. En lugares donde los guantes se colocan y se quitan con frecuencia, el aire puede contener muchas partículas de látex.

Síntomas de la alergia al látex

La alergia al látex puede ser leve o grave y presentar síntomas como los siguientes:

  • Ojos rojos, llorosos, con picazón
  • Estornudos o secreción nasal
  • Tos
  • Erupción o urticaria
  • Opresión en el pecho
  • Falta de aire

Algunas personas que usan guantes de látex tienen protuberancias, llagas, grietas o áreas rojas y elevadas en sus manos. Estos síntomas suelen aparecer de 12 a 36 horas después del contacto con el látex. Pasar a usar guantes que no sean de látex o forros para guantes y prestar más atención al cuidado de las manos puede ayudar a aliviar estos síntomas.

Una persona que es muy alérgica al látex también puede tener una reacción alérgica potencialmente mortal, llamada shock anafiláctico. Los síntomas incluyen:

  • Dificultad para respirar
  • Mareo
  • Confusión
  • Sibilancias
  • Náusea
  • Vómito
  • Pulso rápido o débil
  • Pérdida de conciencia

Una persona que tiene una reacción anafiláctica necesita atención médica inmediata.

¿Qué causa la alergia al látex?

Los productos de látex están en todas partes. Cualquiera puede desarrollar una alergia al látex. Los trabajadores de la salud y los trabajadores de la industria del caucho parecen tener el mayor riesgo de alergia al látex. Los trabajadores de la salud que tienen fiebre del heno tienen una probabilidad especialmente alta de desarrollar alergia al látex. Esto se debe a que el 25% de todos los trabajadores de la salud que tienen fiebre del heno muestran signos de sensibilidad al látex.

Otras personas con mayor riesgo de alergia al látex son:

  • Personas que se han sometido muchas operaciones (especialmente en la infancia)
  • Personas que tienen espina bífida (un defecto congénito que afecta el desarrollo de la columna)
  • Personas que tienen alergias alimentarias

¿Existe una conexión entre la alergia al látex y los alimentos?

Algunas proteínas del caucho son similares a las proteínas alimentarias. Por lo tanto, algunos alimentos también pueden causar una reacción alérgica en personas alérgicas al látex. Los alimentos más comunes son el plátano, el aguacate, la castaña, el kiwi y la maracuyá. Aunque muchos otros alimentos pueden causar una reacción alérgica, evitar todos ellos puede provocar problemas de nutrición. Por lo tanto, se recomienda que evite solo los alimentos que ya le han provocado una reacción alérgica.

¿Cómo se diagnostica la alergia al látex?

Si cree que tiene alergia al látex, consulte con un médico. Preferiblemente debería consultar con un médico con experiencia en el tratamiento de la alergia al látex. Su médico elaborará un historial detallado y puede confirmar el diagnóstico mediante un análisis de sangre. Las pruebas cutáneas generalmente no se utilizan para detectar la alergia al látex, excepto en algunos centros especializados. Puede causar reacciones graves si no lo lleva a cabo una persona con experiencia.

¿Se puede prevenir o evitar la alergia al látex?

Si usted es un trabajador de la salud o un paciente, todas las personas que lo rodean deben usar guantes de látex sin talco o guantes sin látex. Si es un trabajador de la salud, compare diferentes tipos de guantes sin látex para encontrar los que sean mejores para usted.

Siempre use o lleve consigo una pulsera, collar o llavero de alerta médica. Esto advertirá a los técnicos médicos de emergencia (EMT) y a los médicos que es alérgico al látex. Hable con su médico sobre la posibilidad de obtener una receta para una pluma autoinyectable de epinefrina. Utilizará esta pluma en caso de sufrir una reacción grave. Es posible que desee llevar consigo guantes que no sean de látex todo el tiempo. El personal de emergencia puede usarlos si necesita atención médica.

Si está expuesto al látex en su trabajo, informe a su empleador y compañeros de trabajo sobre su alergia al látex. Evite los guantes de látex por completo si no corre el riesgo de contaminarse con sangre o fluidos corporales. Use guantes sin talco si prefiere los guantes de látex. Estas medidas ayudarán a evitar que otras personas se vuelvan alérgicas al látex.

Tratamiento de alergia al látex

Si bien no existe un tratamiento para la alergia al látex, puede reducir su riesgo de reacción evitando el contacto directo con el látex. Tome medidas para averiguar qué productos de su entorno contienen látex. Luego, busque sustitutos que pueda utilizar en lugar de esos productos. También es importante evitar respirar partículas de látex de guantes empolvados u otras fuentes.

Vivir con alergia al látex

Tome medidas para informarse e informar a los demás sobre la alergia al látex. Trabaje para apoyar las políticas en el lugar de trabajo, las prácticas de la industria y la legislación gubernamental que promueven el uso seguro del látex y otras alternativas.

Preguntas para hacerle a su médico

  • El látex es un producto de caucho. ¿Estoy en riesgo de tener otras alergias al caucho?
  • ¿Qué productos contienen látex? ¿Cómo los evito?
  • ¿Cómo me aseguro de que todos los miembros de mi equipo de atención médica conozcan mi alergia al látex?
  • ¿Cómo sé si mis reacciones alérgicas están empeorando?
  • ¿Podría estar en riesgo de padecer anafilaxia? ¿Necesito llevar epinefrina?
  • ¿Necesito usar un brazalete de alerta médica? ¿Dónde consigo uno?
  • Soy sexualmente activo. ¿Cuál es una buena alternativa a los condones de látex?