Descripción general

¿Qué es el látex?

El látex de caucho natural proviene de un líquido de los árboles de caucho tropicales. Este líquido se procesa para hacer muchos de los siguientes productos de caucho utilizados en el hogar y en el trabajo:

Además, muchos suministros médicos y dentales contienen látex, incluidos los guantes, los manguitos para la presión arterial, las sondas urinarias, los diques dentales y el material utilizado para llenar conductos radiculares, así como también los torniquetes y el equipo para reanimación. Se pueden encontrar sustitutos sin látex para todos estos productos con látex.

  • Globos.

  • Guantes para lavar platos.

  • Pretinas en la ropa.

  • Juguetes de caucho.

  • Tetinas de chupetes y biberones.

  • Bandas de caucho.

  • Vendas y vendajes adhesivos.

  • Pañales y toallitas sanitarias.

  • Condones.

¿Qué es la alergia al látex?

En algunas personas, la proteína que se encuentra en el caucho puede provocar una reacción alérgica. Esta reacción puede variar desde el estornudo hasta el choque anafiláctico, que es una afección grave que requiere atención médica inmediata.

El caucho delgado y elástico de los guantes, los condones y los globos tiene alto contenido de esta proteína. Provoca más reacciones alérgicas que los productos hechos con látex de caucho duro (como los neumáticos). Dado que algunos guantes de látex están cubiertos de almidón de maíz, las partículas de proteínas del látex pueden quedarse pegadas al almidón de maíz y volar en el aire cuando se quitan los guantes. En los lugares donde se ponen y se quitan guantes con frecuencia, es posible que el aire contenga muchas partículas de látex.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la alergia al látex?

La alergia al látex puede ser leve o grave, con síntomas como:

Algunas personas que usan guantes de látex tienen protuberancias, llagas, cuarteamientos o enrojecimiento, o áreas levantadas, en las manos. Estos síntomas, por lo general, aparecen después de 12 a 36 horas de haber entrado en contacto con el látex. Cambiar a guantes sin látex, usar recubrimientos para guantes, y prestar más atención al cuidado de las manos puede ayudar a aliviar estos síntomas.

Una persona que es muy alérgica al látex también puede tener una reacción alérgica que pone la vida en peligro, que se llama choque anafiláctico. Los síntomas incluyen:

Alguien que tiene una reacción anafiláctica necesita atención médica inmediata.

  • Ojos con comezón, rojos, o con lagrimeo.

  • Estornudo o goteo nasal.

  • Tos.

  • Sarpullido o ronchas.

  • Opresión en el pecho.

  • Falta de aire.

  • Dificultad para respirar

  • Mareos

  • Confusión

  • Respiración sibilante

  • Náuseas

  • Vómitos

  • Pulso rápido o débil

  • Pérdida del conocimiento

Causas y factores de riesgo

¿Quién tiene riesgo de tener alergia al látex?

Los productos con látex están en todos lados. Cualquiera puede desarrollar una alergia al látex. Los trabajadores de atención médica y los trabajadores de la industria del caucho parecen ser los que tienen el mayor riesgo de tener alergia al látex. Los trabajadores de atención médica que tienen la fiebre del heno tienen una probabilidad particularmente alta de desarrollar una alergia al látex, ya que el 25% de todos los trabajadores de atención médica que tienen fiebre del heno muestran signos de sensibilidad al látex.

Las personas que también están en riesgo son aquellas que han tenido muchas operaciones (en especial en la infancia), las personas que tienen espina bífida (un defecto congénito que afecta el desarrollo de la columna vertebral), y las personas que tienen una alergia a los alimentos.

¿Hay una conexión entre la alergia al látex y los alimentos?

Dado que algunas proteínas del caucho son similares a las proteínas de los alimentos, es posible que algunos alimentos también provoquen una reacción alérgica en las personas que son alérgicas al látex. Los alimentos más comunes son la banana, la palta, las castañas, el kiwi y el maracuyá. Aunque muchos otros alimentos pueden provocar una reacción alérgica, evitarlos a todos podría provocar problemas nutricionales. Por lo tanto, se recomienda que solo evite los alimentos que ya le han provocado una reacción alérgica.

Diagnóstico y pruebas

¿Qué debo hacer si pienso que puedo tener alergia al látex?

Consultar a un médico, preferentemente uno con experiencia en tratar la alergia al látex. Su médico anotará los antecedentes médicos en forma detallada y es posible que confirme el diagnóstico con un análisis de sangre. Por lo general, no se utiliza un prueba cutánea para detectar la alergia al látex, excepto en algunos centros especializados. Puede provocar reacciones graves si no es realizada por una persona experimentada.

Prevención

¿Qué debo hacer si averiguo que tengo alergia al látex?

Aunque no hay tratamiento para la alergia al látex, se puede reducir el riesgo de tener una reacción evitando el contacto directo con el látex. Tome medidas para averiguar qué productos en su entorno contienen látex. Luego, encuentre sustitutos de esos productos que pueda usar. También es importante evitar inhalar partículas de látex de guantes con polvo u otras fuentes.

Si es un trabajador de atención médica o un paciente, todos los que estén a su alrededor deben usar guantes de látex sin polvo o guantes sin látex. Si es un trabajador de atención médica, compare los diferentes tipos de guantes sin látex para encontrar los que son mejores para usted.

Siempre use o lleve un brazalete, un collar o un llavero de alerta médica, que les advierta a los técnicos en emergencias médicas (EMT, por sus siglas en inglés) y a los médicos de que es alérgico al látex. Hable con su médico sobre cómo obtener una receta médica para una pluma autoinyectable de epinefrina, para usar en caso de una reacción grave. Podría convenirle llevar con usted todo el tiempo guantes sin látex, para que los use el personal de emergencia si necesita atención médica.

Si está expuesto al látex en su trabajo, informe a su empleador y a sus compañeros de trabajo sobre su alergia al látex. Evite los guantes de látex por completo si no está en riesgo de contaminación por sangre y fluidos corporales. Use guantes sin polvo si se prefieren los guantes de látex. Estas medidas ayudarán a que otras personas no se vuelvan alérgicas al látex.

Otras organizaciones

¿Cómo puedo obtener más información sobre la alergia al látex?

Tome medidas para obtener información para usted y para otras personas, uniéndose a las redes de recursos y a los grupos de apoyo que se enumeran a continuación. Trabaje para apoyar políticas en el lugar de trabajo, prácticas de la industria y legislación gubernamental que apoye el uso seguro del látex y las alternativas sin látex.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • El látex es un producto del caucho. ¿Estoy en riesgo de tener otras alergias al caucho?

  • ¿Qué productos contienen látex? ¿Cómo los evito?

  • ¿Cómo debo asegurarme de que todos los miembros de mi equipo de atención médica sepan sobre mi alergia al látex?

  • ¿Cómo sé si mis reacciones alérgicas están empeorando?

  • ¿Puedo estar en riesgo de anafilaxia?¿Necesito llevar epinefrina?

  • ¿Necesito un brazalete de alerta médica? ¿Dónde consigo uno?

  • Soy sexualmente activo. ¿Cuál es una buena alternativa a los condones de látex?

Las Citas

  • Latex Allergy by S Reddy, M.D.( 08/01/01, http://www.aafp.org/afp/980101ap/reddy.html)