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Descripción general

¿Qué es el acné?

El acné es un problema de la piel que ocurre cuando los folículos pilosos de su piel se bloquean con una mezcla de células de piel muerta y sebo (aceite). Cuando esto sucede, las bacterias pueden crecer en los folículos pilosos bloqueados y ocasionar más irritación en la piel.

El acné puede ocurrir en cualquier lugar de la piel, pero principalmente en el rostro, cuello, pecho y espalda. Usualmente empieza en los primeros años de la adolescencia, cuando las glándulas sebáceas en el cuerpo empiezan a generar más sebo, pero puede durar hasta la edad adulta, también.

Causas y factores de riesgo

¿Qué causa el acné?

El acné ocurre cuando una mezcla de células de piel muerta y sebo bloquea los folículos pilosos de su piel. Existen algunos tipos diferentes de acné:

  • Cuando el folículo piloso se bloquea con aceite y células de la piel, se forma una “espinilla” en el folículo piloso.
  • Si el folículo se bloquea cerca de la superficie de la piel y el aire tiene contacto con el tapón, este se torna negro y se llama “punto negro”. Un punto negro no lo ocasiona la suciedad.
  • Si la pared de un folículo piloso bloqueado se rompe, el área se inflama y cambia a una protuberancia roja. Si la pared del folículo piloso se rompe cerca de la superficie de la piel, la protuberancia usualmente se convierte en un grano.
  • Si la pared del folículo se rompe dentro de la piel, se pueden formar nódulos del acné o quistes. A esto se le llama “acné quístico”.

¿A quién le da acné?

Tanto a los hombres como a las mujeres les puede dar acné. Sin embargo, podría ser peor en hombres ya que tienen más aceites de la piel. Para muchas personas, los síntomas del acné desaparecen a los 25 años, pero pueden continuar hasta la adultez.

El historial familiar también juega un papel importante. Si su madre y padre tenían acné, es posible que usted también.

Su sistema inmunológico también juega un papel importante. Algunas personas son demasiado sensibles a las bacterias que quedan atrapadas en sus folículos pilosos.

Cosas que con frecuencia empeoran el acné

  • Los cambios hormonales, especialmente durante la pubertad, antes de su período menstrual (en mujeres) o durante el embarazo
  • Ciertos medicamentos
  • Ciertos cosméticos, como el maquillaje a base de aceite, aceite para broncear y productos para el cabello
  • El estrés
  • Destripar o tocarse las imperfecciones de la piel
  • Frotarse fuertemente la piel

Cosas que no causan acné

  • Suciedad
  • Chocolate o comidas grasosas
  • Actividad sexual o masturbación

Tratamiento

¿Cómo se trata el acné?

Existen muchos tratamientos disponibles contra el acné, incluso medicamentos con receta médica y de venta libre.

¿Qué tratamientos de venta libre existen?

El peróxido de benzoilo y el ácido salicílico son los medicamentos de venta libre más comunes y más efectivos contra el acné. Estos medicamentos matan las bacterias, secan el aceite de la piel y hacen que su piel se pele. Están disponibles en muchas formas como geles, lociones, cremas, jabones o gasas. Tenga presente que puede tomarle hasta 8 semanas antes de que note una mejoría en la apariencia de su piel. Si un producto contra el acné de venta libre no parece ayudar después de dos meses, hable con su médico.

En algunas personas, los medicamentos contra el acné de venta libre pueden ocasionar efectos secundarios como irritación de la piel, ardor o enrojecimiento. Informe a su médico si tiene efectos secundarios que son graves o que no desaparecen con el tiempo.

¿Qué sucede con los medicamentos con receta médica?

Si los medicamentos de venta libre no son eficaces, su médico puede recetarle uno o más de los siguientes medicamentos:

  • Una crema o gel retinoide: los retinoides, como tretinoina y adapaleno, se aplican usualmente sobre la piel una vez al día. Asegúrese de no aplicarla cerca de sus ojos, boca y el área bajo su nariz. Si utiliza un retinoide, debe evitar el sol o usar un bloqueador solar fuerte debido a que este medicamento incrementa su riesgo de sufrir quemaduras solares. Las mujeres que embarazadas o que pueden quedar embarazadas no deberían usar un retinoide llamado tazaroteno debido a que puede ocasionar defectos de nacimiento.
  • Antibióticos: si su acné es grave, su médico puede recetar un antibiótico para tratarlo. Los antibióticos como minociclina, doxiciclina y tetraciclina reducen las bacterias e inflamación y pueden usarse en combinación con otros tratamientos contra el acné, como peróxido de benzoilo. Los antibióticos se pueden tomar por la vía oral o se pueden usar en la piel como una loción, crema o gel. La eritromicina y la clindamicina son dos antibióticos que se utilizan en las lociones y geles tópicas contra el acné.
  • Isotretinoina: La isotretinoina es un medicamento fuerte que se utiliza para tratar el acné severo. Este medicamento puede ocasionar efectos secundarios graves. Necesitará seguir atentamente las instrucciones de su médico para tomar el medicamento y su médico le supervisará cuidadosamente. Conozca más sobre la isotretinoina.
  • Píldoras anticonceptivas: las píldoras anticonceptivas pueden ayudar a tratar el acné en las mujeres. Hable con su médico sobre las ventajas y desventajas de tomar píldoras anticonceptivas contra el acné.

¿Existen otros tratamientos?

Además o en combinación con los medicamentos, los procedimientos cosméticos como exfoliación, abrasión de la piel (dermoabrasión o abrasión microdérmica) y tratamientos láser o con luz pueden ayudar a tratar el acné. Estos tratamientos también pueden ayudar a reducir las cicatrices del acné. Los quistes de acné individuales grandes con frecuencia responden dramáticamente a las pequeñas inyecciones de medicamento de esteroides que aplica su médico familiar o dermatólogo.

Cambios en el estilo de vida como una dieta saludable y ejercicio regular también pueden ayudar a tratar o prevenir el acné.

La Vida Cotidiana

¿El acné causa cicatrices?

El acné, especialmente el acné quístico, puede ocasionar cicatrices en algunas personas. Puede ayudar a reducir las cicatrices al no destripar o pinchar las imperfecciones. Además, evite estregar su piel. Si le quedan cicatrices, existen tratamientos para ayudar a reducir las cicatrices.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Necesito tomar medicamentos para mi acné?
  • ¿Hay algún limpiador de piel que debo usar?
  • ¿Debo limpiarme la piel más a menudo?
  • ¿Cuánto tiempo tendré acné?
  • ¿Debo hacer cambios en mi dieta?
  • ¿Debo cambiar el tipo de maquillaje que uso?
  • ¿Cómo puedo evitar que se me formen cicatrices?
  • ¿Debo tomar isotretinoína?
  • ¿Qué efectos secundarios experimentaré por tomar mis medicamentos?
  • ¿Cuándo debo dejar de tomar mis medicamentos?