Asma | Descripción general

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¿Qué es el asma?

El asma es una enfermedad de los pulmones. Las vías respiratorias de las personas que tienen asma son muy sensibles a las cosas a las que son alérgicas (que se llaman alérgenos) y a otras cosas irritantes presentes en el aire (que se llaman sustancias irritantes).

Los síntomas del asma comienzan cuando los alérgenos u otras sustancias irritantes hacen que el recubrimiento de las vías respiratorias se inflame (hinche) y se estreche. Los músculos que rodean las vías respiratorias pueden provocar espasmos (contraerse con rapidez), y hacer que las vías respiratorias se estrechen aún más. Cuando el recubrimiento de las vías respiratorias está inflamado, produce más mucosidad. La mucosidad obstruye las vías respiratorias y, además, impide el flujo de aire. Esto se llama "ataque de asma".

 

Alguna información ha sido adaptada de "What you and your family can do about asthma," (Lo que usted y su familia pueden hacer con respecto al asma), un panfleto de información para el paciente publicado en inglés por Global Initiative for Asthma (Iniciativa global para el asma); un esfuerzo conjunto del Instituto nacional estadounidense de corazón, pulmón y sangre y de la Organización Mundial de la Salud. Esta y otras publicaciones están disponibles en el internet en el sitio (http://www.ginasthma.com).

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 04/14
Creado: 03/05

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