Salud y cuidado del oído

Es fácil dar por sentado que sus oídos están bien y que puede escuchar. Pero no espere hasta tener un problema para comenzar a prestar atención a sus oídos. Cuídelos ahora. El cuidado adecuado del oído promueve la buena salud del oído. Puede prevenir infecciones en el oído. Incluso puede ayudar a prevenir la pérdida de la audición.

El camino hacia una salud mejorada

El primer paso hacia un oído sano es un oído limpio. No confunda un oído limpio con un oído sin cera. Su oreja está diseñada para tener algo de cera. Esta cera evita que el polvo y otras cosas posiblemente dañinas entren en su oído.

Mantener sus oídos limpios implica limpiar la parte externa. Nunca debe introducir un hisopo de algodón en la oreja para quitarse la cera. Hacerlo realmente no elimina la cera. Todo lo que hace es compactar la cera más cerca de su tímpano. El cerumen no debe estar cerca de su tímpano. Esto puede causar un bloqueo, que es una de las causas más comunes de pérdida auditiva.

Si siente que tiene una acumulación de cera en el oído, puede intentar ablandar la cera. Puede hacer esto colocando unas gotas de aceite mineral en su oído. Si no tiene aceite mineral, puede usar aceite de bebé o glicerina. Si esto no funciona, debe consultar a su médico de familia.

Para limpiar su oído externo, simplemente use agua, un jabón suave y una toallita. También puede usar un bastoncillo de algodón para correr en las curvas de su oído superior, simplemente no lo pegue en su canal auditivo. Use la toallita para limpiar encima y detrás de la oreja.

Si tiene perforaciones en las orejas, debe limpiarlas regularmente con alcohol isopropílico. También debe limpiar sus aretes con alcohol isopropílico. Esto ayuda a protegerlo contra una posible infección.

También puede contraer infecciones en su canal auditivo. La humedad en el canal auditivo puede promover el crecimiento de bacterias allí. Una de las infecciones más comunes es el oído de nadador. La mejor manera de protegerse contra estas infecciones es mantener los oídos secos. Use una toalla para secarse los oídos después de nadar o ducharse.

Mantener niveles bajos de ruido

Los ruidos fuertes pueden dañar los pequeños huesos del oído y causar pérdida de audición. Esta pérdida auditiva inducida por el ruido puede ocurrir en un instante. O puede ocurrir con el tiempo.

Si está expuesto constantemente a ruidos fuertes, debe usar protectores auditivos. Estos pueden ser tapones para los oídos, auriculares con cancelación de ruido sobre el oído u otros dispositivos de protección auditiva. Sepa que cuanto más duran los ruidos fuertes, es más probable que dañen su audición. Los ruidos repentinos y fuertes, a un volumen alto, son aún más peligrosos para la audición. Por lo tanto, debe usar protección auditiva, ya sea que esté en un concierto ruidoso, un campo de tiro o una exhibición de fuegos artificiales.

Escuchar música demasiado fuerte en un dispositivo de música personal también puede causar pérdida de audición. Ya sea que esté usando audífonos o auriculares sobre la oreja, reproducir música a un volumen alto puede dañar seriamente la audición.

Para proteger su audición, la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda limitar el tiempo y el volumen para escuchar con auriculares. Según la OMS, debe usarlos no más de una hora al día. Y el volumen no debe ser superior al 60%. La OMS también sugiere el uso de auriculares con cancelación de ruido. Estos pueden ayudarlo a resistir el impulso de subir el volumen de la música.

Hay algunos entornos ruidosos donde la protección auditiva no es práctica, como un bar ruidoso o un evento deportivo. Si pasa tiempo en estos entornos, debe tratar de descansar los oídos tanto como pueda. Los expertos en audición recomiendan que sus oídos necesitan aproximadamente 16 horas de silencio para recuperarse de una sola noche ruidosa.

Aspectos a tener en cuenta

Incluso si cuida sus oídos y limita la exposición al ruido, podría poner en riesgo su audición. Hay ciertos medicamentos que se han relacionado con la pérdida auditiva. La pérdida puede ser progresiva o repentina. También puede comenzar como un zumbido en los oídos (tinnitus). También puede notar una sensación de inestabilidad.

Es importante tomar los medicamentos exactamente como se los recetaron. Esto es cierto incluso para los medicamentos de venta libre. Algo tan común como la aspirina (una marca: Aleve) o ibuprofeno (una marca: Advil) puede contribuir a la pérdida de audición.

Cuándo consultar al médico

La mayoría de los niños en edad escolar tienen una prueba de audición cada año en la escuela. Los adultos que no tienen pérdida auditiva u otros problemas de oído pueden ir con más tiempo. La Asociación Estadounidense del Habla-Lenguaje-Audición recomienda que los adultos sean examinados al menos cada 10 años hasta los 50 años. Después de eso, debe hacerse un examen de audición cada 3 a 5 años.

Si sospecha que tiene pérdida auditiva, debe ver a su médico. Hay muchos tipos de pérdida auditiva y muchas causas de pérdida auditiva. Algunas pérdidas auditivas son permanentes y algunas son temporales. Si no puede escuchar tan bien en el teléfono o en situaciones ruidosas, debe hacerse una prueba de audición.

Preguntas para su médico

  • ¿Estoy tomando algún medicamento que pueda dañar mi audición?
  • ¿Debería preocuparme de que tomar aspirina o ibuprofeno pueda dañar mi audición?
  • A veces tengo zumbidos en los oídos. ¿Esto es normal?
  • En mi familia, la pérdida de audición es hereditaria. ¿Debería estar preocupado?
  • ¿Qué podría estar causando mi pérdida auditiva?
  • ¿Qué pruebas me recomiendan?

Recursos

Instituto Nacional de la Sordera y Otros Trastornos de la Comunicación: Audición, infecciones del oído y sordera