Salud y cuidado del oído

Es fácil de dar sus oídos, y su audición, por sentado. Pero no espere hasta tener un problema para empezar a prestarle atención a sus oídos. Cuídelos ahora. Un cuidado adecuado del oído favorece la buena salud del mismo. Puede prevenir las infecciones del oído. Incluso puede ayudar a prevenir la pérdida de audición.

El camino hacia una mejor salud

El primer paso hacia un oído sano es un oído limpio. No se debe confundir un oído limpio con un oído libre de cera. Su oído está diseñado para tener un poco de cera. Esta cera detiene el polvo y otras cosas que pueden ser nocivas si entren en su oído.

Mantener sus oídos limpios implica limpiar la parte exterior del oído. Nunca se debe insertar un hisopo de algodón en el oído para eliminar el cerumen. Si lo hace, en realidad no quita la cera. Todo lo que hace es compactarla más cerca de su tímpano. El cerumen no debe estar cerca de su tímpano. Esto puede causar un bloqueo, que es una de las causas más comunes de pérdida de la audición.

Si usted siente que tiene una acumulación de cera en el oído, puede tratar de ablandar la misma. Puede hacer esto mediante la colocación de unas cuantas gotas de aceite mineral en el oído. Si no tiene aceite mineral, puede utilizar aceite de bebé o glicerina. Si esto no funciona, debería consultar a un profesional del cuidado del oído.

Para limpiar el oído externo, basta con utilizar agua, un jabón suave y un paño limpio. También puede utilizar un hisopo de algodón para limpiar las curvas de la parte superior de la oreja; simplemente no lo inserte en el canal auditivo. Utilice el paño para limpiar por encima y detrás de la oreja.

Si tiene perforaciones en las orejas, debe limpiarlas regularmente con alcohol. También debe limpiar regularmente sus pendientes con alcohol. Esto ayuda a proteger contra una posible infección.

También puede contraer infecciones en el canal auditivo. La humedad en el canal auditivo puede favorecer el crecimiento de bacterias. Una de las infecciones más comunes es la de oído de nadador. La mejor manera de protegerse contra estas infecciones es mantener los oídos secos. Use una toalla para secarse los oídos después de nadar o ducharse.

Mantenga el ruido al mínimo

Los ruidos fuertes pueden dañar los pequeños huesos en el oído, causando la pérdida de audición. Esta pérdida de audición inducida por el ruido puede suceder en un instante. O puede ocurrir con el tiempo.

Si usted está expuesto constantemente a ruidos fuertes, debe usar protectores auditivos. Estos pueden ser tapones para los oídos, auriculares con cancelación de ruido, u otros dispositivos de protección auditiva. Sepa que mientras más duren los ruidos fuertes, más probabilidades hay de dañar su audición. Y el volumen alto repentino es aún más peligroso para el oído. Por lo que debe usar protección para los oídos si está en un concierto muy ruidoso, en un campo de tiro o en una exhibición de fuegos artificiales.

Escuchar música demasiado fuerte en un dispositivo de música personal también puede causar pérdida de la audición. Ya sea que esté utilizando auriculares que se insertan en el oído o se utilizan sobre las orejas, la música a un volumen alto puede degradar seriamente la audición.

Para proteger su audición, la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda limitar el tiempo y el volumen de escuchar a través de auriculares. Según la OMS, debe usarlos no más de una hora al día. Y el volumen no debe ser mayor al 60%. La OMS también sugiere el uso de auriculares con cancelación de ruido. Estos pueden ayudarle a resistir la tentación de subir el volumen de la música.

Hay algunos ambientes ruidosos donde la protección auditiva no es práctica, como un bar ruidoso o un evento deportivo. Si usted pasa tiempo en estos ambientes, debe tratar de descansar los oídos lo más que pueda. Los expertos en audición recomiendan que los oídos necesitarán unas 16 horas de silencio para recuperarse de una sola noche ruidosa.

Aspectos a tener en cuenta

Incluso si usted está cuidando sus oídos y limitando la exposición al ruido, podría estar poniendo en peligro su audición. Hay ciertos medicamentos que se han relacionado con la pérdida de audición. La pérdida puede ser progresiva o repentina. También puede comenzar como un zumbido en los oídos (tinnitus). También puede notar una sensación de falta de equilibrio.

Es importante tomar los medicamentos exactamente como se los recetan. Esto es así incluso para los medicamentos de venta libre. Algo tan común como la aspirina (una marca: Bayer) o el ibuprofeno (una marca: Advil) puede contribuir a la pérdida de la audición.

Cuándo consultar al médico

La mayoría de los niños en edad escolar tienen una prueba de audición todos los años en la escuela. Los adultos que no tienen pérdida de audición u otros problemas del oído pueden pasar más tiempo sin hacerlo. La American Speech-Language-Hearing Association recomienda que los adultos se realicen pruebas por lo menos cada 10 años hasta los 50 años. Después de eso, debería hacerse una prueba de audición cada 3-5 años.

Si sospecha que tiene pérdida de audición, debe consultar a su médico. Hay muchos tipos y muchas causas de pérdida de la audición. Algunos tipos de pérdida de audición son permanentes y otros son temporales. Si no puede oír bien cuando habla por teléfono o en situaciones ruidosas, debe hacerse una prueba de audición.

Preguntas para su médico

  • ¿Estoy tomando medicamentos que puedan dañar la audición?
  • ¿Debería preocuparme por el hecho de que tomar aspirina o ibuprofeno podrían dañar mi audición?
  • A veces me zumban los oídos. ¿Es eso normal?
  • Existe pérdida de audición en mi familia. ¿Debería estar preocupado?
  • ¿Cuál podría ser la causa de mi pérdida de audición?
  • ¿Qué pruebas me recomienda?