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Hacer frente a la adicción de un familiar a los opioides

Última actualización mayo 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Deepak S. Patel, MD, FAAFP, FACSM

La adicción a los opioides (o trastorno por consumo de opioides, como se lo conoce ahora) se ha convertido en una crisis de salud pública nacional. Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) de los EE. UU., 2 de cada 3 muertes por sobredosis de drogas en 2018 (los datos más recientes) involucraron un opioide, como los medicamentos recetados hidrocodona, fentanilo y oxicodona.

Este aumento en el uso indebido de medicamentos opioides afecta a millones de personas. No solo afecta a las personas que consumen los medicamentos, sino también a sus amigos y familiares. Si tiene un amigo o un ser querido con adicción a los opioides, es posible que se pregunte cómo afrontarlo. Probablemente se pregunte cómo puede ayudar o qué debe hacer.

El camino hacia una mejor salud

Es increíblemente difícil ver a un ser querido luchando contra una adicción. Puede hacerlo sentir impotente. Es posible que sienta que no está preparado para ayudar. Incluso puede intentar convencerse a usted mismo de que su ser querido no tiene ningún problema.

Lo mejor que puede hacer si sospecha que su ser querido está abusando de los opioides es informarse sobre la adicción. Esto puede ayudarlo a detectar las señales de advertencia de la adicción, que incluyen:

  • Un cambio en la personalidad. Este puede incluir cambios en el humor y los comportamientos poco típicos.
  • Falta de interés por las actividades habituales. Alguien que se está volviendo dependiente de los opioides puede que no disfrute de hacer las cosas que solía disfrutar.
  • Uso continuo opioides a pesar de los efectos negativos. Los signos de esto pueden incluir tener sueño durante el día o quedarse dormido en momentos inusuales. Parece que no pueden permanecer despiertos o concentrarse.
  • Estar enfocado en satisfacer su ansia de opioides. Pueden cambiar de médico con frecuencia o consultar a varios médicos. Una persona que tiene una adicción a los opioides también puede usar varias farmacias para ayudar a ocultar su adicción. Es posible que soliciten resurtidos anticipados o aleguen que perdieron su medicamento.

Hablar de esto

Puede ser un desafío hablar con su ser querido sobre su adicción a los opioides. Es común que se pongan a la defensiva sobre el consumo de opioides. Probablemente negarán que tienen un problema. Incluso pueden enojarse.

Puede ser más fácil hablar con ellos con la ayuda de otra persona. Puede solicitar la ayuda de un consejero de abuso de sustancias, un consejero de orientación, un miembro del clero o incluso otro miembro de la familia.

Algunas personas optan por someterse a lo que se llama una intervención. Aquí es donde un grupo de personas se reúne para tener una conversación con un amigo o familiar sobre su adicción. Las intervenciones pueden ser útiles cuando su ser querido ya ha negado tener un problema. También son útiles cuando esa persona puede admitir que tiene un problema pero se niega a recibir ayuda.

Cualquiera sea la forma que elija para hablar con su amigo o familiar, hágalo con amor y apoyo. Evite culparlos por su adicción. Es importante animarlos a buscar ayuda para su problema. También es importante hacerles saber que no están solos. La adicción es una enfermedad que puede tener cualquier persona de cualquier raza, clase social o religión.

Programas de recuperación

La Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA) ofrece una línea de ayuda nacional para personas y familias que enfrentan trastornos mentales y/o por abuso de sustancias. Esta línea de ayuda (800-662-HELP) es un servicio gratuito, confidencial, disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana, los 365 días del año, que brinda información de derivación al tratamiento. Está disponible en inglés y español, y proporciona referencias a centros de tratamiento locales, grupos de apoyo y organizaciones comunitarias. Las personas que llaman también pueden solicitar publicaciones gratuitas y otra información.

También puede acudir a su médico de familia. Este puede diagnosticar el trastorno por consumo de opioides (uso indebido de medicamentos opioides) y la adicción a los opioides y ofrecer tratamiento. Existen medicamentos que son efectivos para el tratamiento de los trastornos opioides, especialmente cuando se combinan con terapia conductual. Estos medicamentos están aprobados por la Administración Federal de Medicamentos para tratar el trastorno por uso de opioides y adicción: metadona, buprenorfina y naltrexona.

Grupos de apoyo para familiares y amigos

La adicción afecta a las familias. Tensa las amistades. Es fácil culparse a sí mismo. O puede tener la tentación de «apartar» a ese ser querido que está luchando con su adicción. Por otro lado, es posible que se encuentre excusando su comportamiento y permitiendo su adicción. Todas estas emociones son comunes.

Considere unirse a un grupo de apoyo que pueda ofrecer orientación durante este momento estresante y confuso. Hay Grupos de Familia Nar-Anon que ofrecen acompañamiento mundial para aquellos afectados por la adicción de otra persona. También existe Narateen para adolescentes afectados por la adicción de otra persona. También hay otros grupos de apoyo. Muchos son regionales. La mayoría ofrece opciones de apoyo en línea. Su médico de familia suele ser el mejor lugar para comenzar cuando busca un grupo de apoyo.

Aspectos a tener en cuenta

La adicción a los opioides ejerce presión sobre las relaciones. Es difícil ver a un ser querido luchar y sufrir por una adicción. También puede ser alarmante ver cómo la adicción afecta su personalidad. La adicción también puede provocar cambios drásticos en el comportamiento. Puede abrir una brecha entre personas cercanas.

Es importante que nunca deje de animar a su ser querido. Su camino hacia la recuperación puede ser largo. Puede recaer. No será fácil para ninguno de los dos. Deberá establecer reglas o límites. Si su ser querido es un familiar cercano, es posible que deba establecer estos límites para proteger sus finanzas o su hogar.

Tenga en cuenta que la adicción a los opioides es una enfermedad crónica. Debe tratarse de la misma forma que otras enfermedades crónicas. Al igual que esas, debe controlarse y monitorearse continuamente. Su ser querido tiene una adicción, que también es una enfermedad. Cuando piensa en esos términos, puede ser más fácil ofrecerles su amor y apoyo incondicional.

También debe considerar tener NARCAN con usted o en su hogar. NARCAN es un medicamento diseñado para revertir rápidamente una sobredosis de opioides. Está disponible como aerosol nasal preenvasado. Esto facilita su uso en una situación de emergencia. Lo rocía en una fosa nasal de la persona que ha tomado una sobredosis.

La adicción a los opioides no tiene un vínculo claro con la genética. Esto significa que no parece ser algo hereditario, según los Institutos Nacionales de Salud. Sin embargo, las personas que tienen familiares con adicción parecen tener un mayor riesgo de adicción. Esto podría deberse a factores ambientales o de estilo de vida.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo puedo saber si un ser querido está abusando de los opioides?
  • Si un ser querido está abusando de los opioides, ¿significa que es adicto a ellos?
  • ¿Debo confrontar a un ser querido sobre su adicción a los opioides?
  • ¿Puede un ser querido superar la adicción por sí solo?
  • ¿Cómo puedo saber si un ser querido está experimentando abstinencia de opioides?
  • ¿Existe alguna prueba que pueda mostrar si alguien ha estado consumiendo opioides?
  • ¿Qué analgésicos se pueden usar en lugar de los opioides?

Recursos

Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas: Tratamientos efectivos para la adicción a los opioides

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