Descripción general

¿Qué son las verrugas?

Las verrugas son pequeños crecimientos en la piel que normalmente no provocan dolor. Algunas verrugas producen comezón, y es posible que duelan, en especial si están en los pies. Existen cinco tipos de verrugas:

  • Las verrugas comunes, por lo general, aparecen en las manos.
  • Las verrugas planas, por lo general, aparecen en la cara y en la frente.
  • Las verrugas genitales (condiloma) aparecen en los genitales, en el área púbica y entre los muslos.
  • Las verrugas plantares se encuentran en la parte de abajo de los pies.
  • Las verrugas subungueales y periungueales se encuentran debajo o alrededor de las uñas de las manos y de las uñas de los pies.

Causas y factores de riesgo

¿Cuál es la causa de las verrugas?

Las verrugas son un tipo de infección provocada por virus de la familia del virus del papiloma humano (HPV, por sus siglas en inglés). Existen más de 100 tipos de HPV. Las verrugas pueden crecer en todas partes del cuerpo. Pueden crecer en la piel, adentro de la boca, en los genitales y en el área rectal. Los tipos comunes de HPV tienden a provocar verrugas en la piel (como las manos y los dedos), mientras que otros tipos de HPV tienden a provocar verrugas en los genitales y en el área rectal. Algunas personas, por naturaleza, son más resistentes a los HPV y no parecen desarrollar verrugas con tanta facilidad como otras personas.

¿Se pueden transmitir las verrugas de una persona a otra persona?

Sí, las verrugas de la piel pueden transmitirse a otra persona cuando esta persona las toca. También es posible tener verrugas por usar toallas u otros objetos que fueron utilizados por una persona que tenía verrugas.

Las verrugas de los genitales son muy contagiosas y pueden transmitirse a otra persona durante el sexo oral, vaginal o anal. Es importante no tener relaciones sexuales sin protección si usted o su pareja tienen verrugas en el área genital. En las mujeres, las verrugas pueden crecer en el cuello uterino (dentro de la vagina), y una mujer puede, incluso, no saber que las tiene. Ella puede transmitir la infección a su pareja sexual sin saberlo.

Tratamiento

¿Desaparecerán las verrugas por sí solas?

A menudo, las verrugas desaparecen por sí solas, aunque es posible que pasen muchos meses o, incluso, años para que las verrugas desaparezcan. Sin embargo, algunas verrugas no desaparecerán por sí solas. Los médicos no están seguros de por qué algunas verrugas desaparecen y otras no.

¿Las verrugas de la piel necesitan recibir tratamiento?

En general, sí. Las verrugas son, a menudo, molestas. Pueden sangrar y provocar dolor cuando reciben un golpe. También pueden ser embarazosas, por ejemplo, si crecen en la cara. Es posible que el tratamiento disminuya las probabilidades de que las verrugas se propaguen a otras áreas del cuerpo o a otras personas.

¿Cómo se eliminan las verrugas de la piel?

Primero, es importante saber que las verrugas de la piel (como las que se encuentran en los dedos, los pies y las rodillas) y las verrugas de los genitales se eliminan de diferentes maneras. No pruebe ningún remedio casero ni fármacos de venta libre para eliminar verrugas del área genital. Usted podría causar un daño en el área genital si se le aplica determinadas sustancias químicas. Tampoco debe tratar las verrugas de la cara sin hablar primero con su médico. A continuación, se incluyen algunas maneras de eliminar las verrugas comunes de la piel:

Hable con su médico sobre qué tratamiento es adecuado para usted.

  • Aplicación de ácido salicílico. Usted puede tratar las verrugas de lugares como las manos, los pies y las rodillas poniendo ácido salicílico (una marca: Compound W) en las verrugas. Para obtener buenos resultados, usted debe aplicar el ácido todos los días durante varias semanas. Después de bañarse o ducharse, séquese la piel con palmaditas suaves, con una toalla. Luego ponga el ácido salicílico en las verrugas. El ácido penetra más profundo y funciona mejor cuando se aplica a la piel húmeda. Antes de ducharse o bañarse el día siguiente, use una lima de esmeril o una piedra pómez para limar la superficie muerta de las verrugas.
  • Aplicación de cantaridina. Es posible que su médico utilice cantaridina en las verrugas. Con este tratamiento, el médico “pinta” la verruga con la sustancia química. La mayoría de las personas no sienten ningún dolor cuando se aplica la sustancia química a la verruga. Usted experimentará un poco de dolor, y la verruga se ampollará en aproximadamente 3 a 8 horas. Después del tratamiento con cantaridina, se pone un vendaje sobre la verruga. El vendaje puede retirarse después de 24 horas. Cuando se utilizan mezclas de cantaridina y otras sustancias químicas, el vendaje puede retirarse después de 2 horas. Cuando usted consulte a su médico nuevamente, este extraerá la piel muerta de la verruga. Si la verruga no ha desaparecido después de un tratamiento, es posible que su médico le sugiera otro tratamiento.
  • Aplicación de nitrógeno líquido. Es posible que su médico utilice nitrógeno líquido para congelar la verruga. Este tratamiento se llama crioterapia o criocirugía. La aplicación de nitrógeno líquido a la verruga provoca un poco de molestias. Para eliminar por completo una verruga, podría ser necesario realizar los tratamientos con nitrógeno líquido cada 1 a 3 semanas, de 2 a 4 veces en total. Si no se observa una mejoría, es posible que su médico recomiende otro tipo de tratamiento.
  • Otros tratamientos para las verrugas de la piel. Su médico también puede eliminar las verrugas de la piel quemándolas, cortándolas o extrayéndolas con un láser. Estos tratamientos son eficaces, pero es posible que dejen cicatriz. Normalmente, están reservados para las verrugas que no se han eliminado con otros tratamientos.

¿Cómo funciona la criocirugía?

La criocirugía es un proceso de 2 pasos que elimina la verruga sin lastimar la piel que la rodea.

El primer paso es tener la verruga lista para ser eliminada. Usted puede ayudar en este paso. El segundo paso es congelar la verruga, que será realizado por su médico en su consultorio. Es posible que necesite realizarse varios tratamientos de congelación antes de que la verruga se elimine por completo.

¿Qué debo hacer para preparar la verruga para la criocirugía?

Usted debe hacer algunas cosas por su propia cuenta en el hogar para tener lista la verruga para su eliminación. Hacer estas cosas antes de ir al consultorio de su médico puede reducir la cantidad de tratamientos de congelación que necesite. Usted debe hacer lo siguiente:

  1. Todas las noches, durante 2 semanas, limpie la verruga con agua y jabón y póngale gel con ácido salicílico al 17%.
  2. Después de poner el gel, cubra la verruga con un trozo de almohadilla con ácido salicílico al 40% (una marca: Mediplast). Recorte la almohadilla para que sea un poquito más grande que la verruga. La almohadilla tiene un lado autoadhesivo que ayudará a que se mantenga sobre la verruga.
  3. Deje la almohadilla sobre la verruga durante 24 horas. Si el área está muy dolorida o enrojecida, deje de usar el gel y la almohadilla y llame al consultorio de su médico.
  4. Después de quitar la almohadilla, limpie el área con agua y jabón, ponga más gel sobre la verruga y coloque otra almohadilla. Si usted realiza mucha actividad durante el día y la almohadilla se desplaza de la verruga, puede dejar el área descubierta durante el día y solo usar la almohadilla por la noche.

¿Qué sucede después?

Después de 2 semanas de este tratamiento, la verruga se habrá vuelto blanca y tendrá un aspecto esponjoso. Entonces, su médico podrá extraer la capa de piel blanca que cubre la verruga y usar criocirugía para congelar la base (raíz) de la verruga. Si su piel reacciona intensamente al frío, infórmelo a su médico antes de la criocirugía.

La criocirugía puede ser incómoda, pero, por lo general, no es demasiado dolorosa. La congelación tiene un efecto un tanto entumecedor. Cuando su médico le coloque el instrumento sobre la piel para congelar la verruga, usted sentirá como si tuviera un cubito de hielo pegado a la piel. Después, es posible que sienta una sensación de ardor a medida que la piel se descongela.

La curación después de la criocirugía, por lo general, no lleva mucho tiempo. Es probable que usted pueda disfrutar de todas sus actividades habituales mientras se cura, lo que incluye bañarse o ducharse. La criocirugía deja una pequeña cicatriz o no deja ninguna. Después de que el área ha curado, es posible que el color de la piel tratada sea un poco más claro que el de la piel de alrededor.

¿Cómo se tratan las verrugas en el área genital?

Las verrugas genitales deben ser tratadas por su médico. Las verrugas en el área genital pueden eliminarse, pero no existe una cura para la infección viral que las provoca. Esto significa que es posible que las verrugas reaparezcan aun después de que hayan sido eliminadas.

¿Reaparecen alguna vez las verrugas comunes?

La mayoría de las veces, el tratamiento de las verrugas de la piel es exitoso y las verrugas eliminan en forma definitiva. El sistema inmunitario del cuerpo puede, por lo general, librarse de cualquier parte diminuta de verruga que haya quedado después de haberse tratado una verruga. Las verrugas genitales tienen más probabilidades de reaparecer porque no existe una cura para el virus que las provoca y porque las verrugas son más difíciles de controlar en un entorno húmedo. Si las verrugas reaparecen, consulte a su médico para hablar sobre otras maneras de tratarlas.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Tengo una verruga?
  • ¿Cómo me contagié una verruga?
  • ¿Cuál es la mejor manera de evitar la propagación de verrugas a otras partes del cuerpo?
  • ¿Cómo puedo evitar contagiarle las verrugas a mi familia?
  • ¿Qué tratamiento es mejor para mí?
  • ¿Los tratamientos de venta libre funcionan para las verrugas?
  • ¿Necesitaré criocirugía?
  • ¿Cuánto tiempo tomará el tratamiento con criocirugía?
  • ¿Hay otras maneras de librarme de mi verruga?
  • ¿Tendré más verrugas?