Verrugas

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¿Qué son la verrugas?

Las verrugas son pequeñas protuberancias en la piel que normalmente no causan dolor. Algunas verrugas pican y pueden doler, especialmente si están en los pies. Hay cinco tipos de verrugas:

  • Las verrugas comunes por lo general aparecen en las manos.
  • Las verrugas planas por lo general aparecen en la cara y en la frente.
  • Las verrugas genitales (condiloma) aparecen en los genitales, en la zona púbica y entre los muslos.
  • Las verrugas plantales se encuentran en las plantas de los pies.
  • Las verrugas subungueales y periungueales se encuentran debajo o alrededor de las uñas de los dedos de las manos y de los pies.

Síntomas de verrugas

En este caso, el síntoma es realmente la verruga misma.

¿Qué causa las verrugas?

Las verrugas son un tipo de infección causada por el virus de la familia del virus del papiloma humano (VPH). Hay más de 100 tipos de VPH. Las verrugas pueden crecer en todas las partes del cuerpo. Pueden crecer sobre la piel, dentro de la boca, o en los genitales y en la zona del recto. Los tipos comunes de VPH tienden a producir verrugas sobre la piel (tal como en las manos y en los dedos). Otros tipos de VPH tienden a producir verrugas en los genitales o en la zona del recto. Algunas personas son naturalmente más resistentes a los virus de la familia del VPH y no parecen tener verrugas con la misma facilidad que otras personas.

¿Cómo se diagnostican las verrugas?

La mayoría de las veces, el médico podrá identificar una verruga sólo mirándola. En ciertos casos, podrá raspar la verruga para buscar pequeños puntos. Estos puntos son señales claras de vasos sanguíneos con coágulos y son comunes en algunas verrugas. Es posible que el médico no esté seguro de si la protuberancia en la piel es una verruga. En este caso, podrá extraer parte de la verruga para enviarla a un laboratorio para identificación.

¿Se pueden prevenir o evitar las verrugas?

Algunas verrugas se pueden prevenir, otras no se pueden prevenir. Sus verrugas pueden aparecer naturalmente, dependiendo de lo que las causa. Pero las verrugas también pueden contagiarse de una persona a otra. Las verrugas en la piel pueden contagiarse a otra persona cuando esta última toca las verrugas. También es posible contagiarse verrugas si se usan toallas u otros objetos que fueron utilizados por una persona que tiene verrugas.

Las verrugas en los genitales son muy contagiosas y pueden transmitirse a otra persona durante una relación sexual oral, vaginal o anal. Es importante no tener una relación sexual sin protección si usted o su pareja tienen verrugas en la zona genital. En las mujeres, las verrugas pueden desarrollarse en el cuello del útero (dentro de la vagina), y es posible que la mujer ni siquiera sepa que las tiene. Podrá transmitir la infección a su pareja sexual sin saberlo.

Tratamiento de las verrugas

Con frecuencia, las verrugas desaparecen solas, aunque puede llevar muchos meses e inclusive años que la verruga se vaya. Pero algunas verrugas no se irán solas. Los médicos no están seguros de la razón por la que algunas verrugas desaparecen y otras no.

¿Es necesario tratar las verrugas sobre la piel?

En general, sí. Las verrugas comunes son con frecuencia molestas. Pueden sangrar y causar dolor cuando reciben un golpe. También pueden resultar incómodas si, por ejemplo, crecen en la cara. Es posible que el tratamiento reduzca las posibilidades de que las verrugas propaguen a otras áreas del cuerpo o se transmitan a otras personas.

¿Cómo se eliminan las verrugas sobre la piel?

Antes que nada, es importante saber que las verrugas sobre la piel (tales como las de los dedos, de los pies y de las rodillas) y las verrugas en los genitales se eliminan de diferentes maneras. No intente con remedios caseros o con medicamentos de venta libre para eliminar las verrugas de la zona genital. Podría lastimar la zona genital si coloca sobre ella ciertas sustancias químicas. Tampoco deberá tratar las verrugas sobre la cara sin hablar con su médico primero. Las siguientes son algunas maneras de eliminar las verrugas comunes de la piel. Hable con su médico acerca de cuál es el tratamiento adecuado para usted.

  • Aplicar ácido salicílico. Puede tratar las verrugas en lugares tales como las manos, los pies o las rodillas aplicando ácido salicílico (una marca: Compound W) sobre las verrugas. Para obtener buenos resultados, debe aplicar el ácido todos los días durante varias semanas. Después de darse un baño o una ducha, seque la piel dando suaves palmadas con una toalla. Después aplique ácido salicílico sobre las verrugas. El ácido penetra más profundamente y funciona mejor cuando se aplica sobre la piel húmeda. Antes de darse una ducha o un baño al día siguiente, use una lima de cartón o piedra pómez para retirar la superficie muerta de las verrugas.
  • Aplicar cantaridina. El médico podrá aplicar cantaridina sobre las verrugas. Con este tratamiento, el médico “pinta” con el producto químico la verruga. La mayoría no siente ningún dolor cuando se aplica el producto químico sobre la verruga. Experimentará algún dolor o ampollado de la verruga en aproximadamente 3 a 8 horas. Después del tratamiento con cantaridina, el médico cubrirá la verruga con un vendaje. Puede retirar el vendaje después de 24 horas. Cuando se aplica una mezcla de cantaridina con otras sustancias químicas, se puede retirar el vendaje después de solo 2 horas. Cuando vuelva a verlo, el médico eliminará la piel muerta de la verruga. Si la verruga no desaparece después de un tratamiento, el médico podrá sugerirle otro tratamiento.
  • Aplicar nitrógeno líquido. El médico podrá usar nitrógeno líquido para congelar la verruga. Este tratamiento se denomina crioterapia o criocirugía. La aplicación de nitrógeno líquido a la verruga puede producir cierta incomodidad. Es posible que para eliminar completamente una verruga se necesiten tratamientos con nitrógeno líquido cada 1 a 3 semanas, por un total de 2 a 4 veces. Si no se observa mejoría, el médico podrá recomendar otro tipo de tratamiento.
  • Otros tratamientos para las verrugas sobre la piel.El médico también podrá extraer la verruga sobre la piel quemándola, cortándola o eliminándola con láser. Estos tratamientos son efectivos, pero pueden dejar una cicatriz. En general, se reservan para verrugas que no han desaparecido con otros tratamientos.

¿Como funciona la criocirugía?

La criocirugía en un procedimiento de 2 pasos que elimina la verruga sin lastimar la piel que la rodea. El primer paso es preparar la verruga para su extracción. Usted puede ayudar con este paso. El segundo paso es congelar la verruga, lo que llevará a cabo el médico en su consultorio. Es posible que se necesiten varios tratamientos de congelamiento antes de que la verruga se elimine completamente.

¿Qué debo hacer para preparar la verruga para criocirugía?

Usted debe hacer algunas cosas en su casa para preparar la verruga para la extracción. Hacer estas cosas antes de ir al consultorio del médico puede reducir la cantidad de tratamientos de congelación que usted necesita. Tiene que hacer lo siguiente:

  1. Todas las noches, durante 2 semanas, lave la verruga con agua y jabón, y coloque ácido salicílico en gel al 17% sobre ella.
  2. Después de colocar el gel, cubra la verruga con un apósito de ácido salicílico al 40% (una marca: Mediplast). Corte el apósito de manera que sea apenas un poco más grande que la verruga. El apósito tiene un adhesivo en la parte de abajo que ayudará a que permanezca sobre la verruga.
  3. Deje el apósito sobre la verruga durante 24 horas. Si la zona comienza a doler o se pone roja, deje de usar el gel y el apósito y llame al consultorio del médico.
  4. Después de sacar el apósito, limpie el área con agua y jabón, coloque más gel sobre la verruga y coloque otro apósito. Si tiene mucha actividad durante el día y el apósito se sale de la verruga, puede dejar el área descubierta durante el día y solo colocar el apósito durante la noche.

¿Que pasa después?

Después de 2 semanas de este tratamiento, la verruga se habrá puesto blanca y se verá esponjosa. Entonces el médico podrá extraer la capa de piel blanca que cubre la verruga y usar criocirugía para congelar la base (raíz) de la verruga. Si su piel reacciona con intensidad al frío, informe al médico antes de la criocirugía.

La criocirugía puede ser incómoda, pero por lo general no es muy dolorosa. El congelamiento produce cierto adormecimiento. Cuando el médico coloca el instrumento sobre la piel para congelar la verruga, sentirá como si tuviera un cubo de hielo adherido a la piel. Después, podrá sentir una sensación de ardor a medida que la piel se descongela.

En general, no lleva mucho tiempo la curación después de la criocirugía. Posiblemente podrá disfrutar de sus actividades habituales mientras se cura, inclusive podrá bañarse o darse una ducha. La criocirugía no deja cicatriz, o quizás una muy pequeña. Después de que el área se ha curado, el piel tratada podrá tener un color más claro que el de la piel que la rodea.

¿Cómo se tratan las verrugas en la zona genital?

Las verrugas genitales deben ser tratadas por su médico. Las verrugas en la zona genital pueden extraerse, pero no hay cura para la infección viral que las causa. Esto significa que las verrugas podrán volver a aparecer, inclusive después de haber sido extraídas.

Vivir con verrugas

La mayor parte de las veces, el tratamiento de verrugas sobre la piel tiene éxito y las verrugas desaparecen para siempre. Por lo general, el sistema inmune del cuerpo puede deshacerse de pequeños restos de verruga que queden después de que la misma ha sido tratada. Hay mayores posibilidades de que las verrugas genitales vuelvan a aparecer porque no hay cura para el virus que las causa. También pueden volver a aparecer porque las verrugas son más difíciles de controlar en un entorno húmedo. Si las verrugas vuelven a aparecer, consulte a su médico para considerar otras maneras de tratarlas.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Tengo una verruga?
  • ¿Cómo me contagié una verruga?
  • ¿Cuál es la mejor manera de evitar que las verrugas se desparramen a otras partes de mi cuerpo?
  • ¿Cómo puedo evitar contagiar las verrugas a mi familia?
  • ¿Qué tratamiento es el mejor para mí?
  • ¿Funcionan los tratamientos para las verrugas de venta libre?
  • ¿Voy a necesitar criocirugía?
  • ¿Cuánto tiempo lleva el tratamiento con criocirugía?
  • ¿Hay otras maneras de deshacerme de mi verruga?
  • ¿Me van a salir más verrugas?