Úlcera péptica

¿Qué es la úlcera péptica?

Es una llaga o área en carne viva en el revestimiento del estómago o de la parte superior del intestino delgado (llamado duodeno). Con mucha frecuencia es resultado de una infección con la bacteria Helicobacter pylori (H. pylori). Otra causa común es el uso a largo plazo de fármacos antiinflamatorios no esteroides (AINE) como aspirina, ibuprofeno y naproxeno. En casos poco frecuentes, pueden causarla tumores, ya sean cancerosos o no.

Síntomas de la úlcera péptica

Las úlceras pequeñas pueden no presentar síntomas. Un ardor en el estómago es el signo más común. El dolor por lo general dura desde unos minutos a unas pocas horas y es intermitente durante varios días o semanas. Por lo general comienza entre comidas o durante la noche, y se aquieta después de comer o tomar antiácidos. Otros síntomas incluyen:

  • sensación de saciedad;
  • dificultad para beber líquido en la cantidad habitual;
  • hambre y sensación de vacío en el estómago en seguida después de comer;
  • náuseas leves;
  • dolor de estómago que lo despierta por la noche.

Hay otros síntomas menos comunes:

  • hinchazón;
  • eructos;
  • poco apetito;
  • heces negras o sanguinolentas;
  • dolor de pecho;
  • fatiga;
  • pérdida de peso;
  • vómitos.

¿Cómo se diagnostica la de úlcera péptica?

El médico hablará con usted sobre sus síntomas. Asegúrese de mencionar los medicamentos que toma, en particular los del tipo de la aspirina, el ibuprofeno y el naproxeno. También te hará un examen físico. Verá si tiene hinchado el estómago, escuchará los sonidos dentro de su abdomen con un estetoscopio, y palpará su estómago para determinar si hay dolor o sensibilidad.

Pude recetarle medicamentos de inmediato. Las úlceras mejoran muchas veces en unas cuantas semanas de tratamiento, por lo que pueden ser innecesarios otros exámenes.

Si los medicamentos no lo ayudan, su médico le puede hacer un examen llamado endoscopia superior. Para este procedimiento, se lo sedará y el médico insertará un tubo delgado y flexible por su garganta. Una cámara diminuta en el extremo del tubo permite examinar el revestimiento del esófago, estómago y duodeno. El médico también puede tomar una muestra (biopsia) del revestimiento del estómago para analizar si hay H. pylori. También se podrán tomar muestras de sangre, aliento y heces, para verificar la presencia de H. pylori.

¿Se puede prevenir la úlcera péptica?

Los expertos solían pensar que el estrés y comer demasiados alimentos picantes originaban las úlceras. Ahora sabemos que no es así. (Aunque si usted ya tiene una, el estrés y ciertos alimentos pueden agravarla.) Sabemos que fumar aumenta el riesgo de padecer una úlcera péptica. Si fuma, hable con su médico sobre cómo abandonar el hábito. El alcohol también contribuye a la formación de úlceras. Los hombres deberían limitar el consumo de alcohol a 2 tragos al día, y las mujeres no deben beber más de 1 al día.

El uso a largo plazo de AINE pueden dañar el revestimiento del estómago y aumentar el riesgo de desarrollar una úlcera péptica. Hable con su médico sobre la frecuencia con la que debería tomar esos fármacos.

Tratamiento de la úlcera péptica

Existen diferentes tipos de medicamentos que pueden aliviarla. Una vez que el médico determine cuál es la causa de la úlcera, puede decidir el mejor curso de acción.

Si la bacteria H. pylori es la que la provoca, es probable que trate de combatirla con lo que se llama “terapia triple”: una combinación de 2 antibióticos más subsalicilato de bismuto (por ejemplo: Pepto-Bismol).   La bacteria H. pylori puede ser tenaz, así que asegúrese de terminar todo el medicamento que le indiquen.

Su médico también puede recomendar otros fármacos para neutralizar el ácido y proteger el revestimiento del estómago, entre ellos:

  • inhibidores de la bomba de protones, como esomeprazol (Nexium) o lansoprazol (Prevacid);
  • bloqueadores del receptor de histamina, como famotidina (Pepcid) o ranitidina (Zantac);
  • protectores, como sucralfato (Carafate).

Si el uso de AINE le produjo la úlcera péptica y no hay infección por H. pylori, es posible que deba reducir la cantidad que toma de esos medicamentos o dejarlos y cambiar a otro tipo de analgésico.

Vivir con úlcera péptica

La mayoría de las úlceras sanan en unas 8 semanas. Pueden regresar, por lo que se debe tener mucho cuidado para reducir el riesgo de la afección. Si fuma o mastica tabaco, pregunte a su médico cómo puede dejar el hábito. Haga una dieta bien equilibrada, y evite alimentos que causan malestar, como alcohol, café, refrescos con cafeína, alimentos grasos, chocolate y comidas picantes. Evite comer tarde en la noche.

Hable con su médico sobre alternativas a los AINE. Y tome todos los medicamentos con abundante agua.

Preguntas para hacer a su médico

  • ¿Qué fue lo que ocasionó mi úlcera?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios de los medicamentos que tomo?
  • ¿Cuánto tiempo durará el tratamiento de la úlcera?
  • ¿Cómo contraje pylori?
  • ¿Estoy en riesgo de que tener otra úlcera?
  • ¿Qué medicamentos puedo tomar para el dolor?