Úlcera péptica

Última actualización enero 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Deepak S. Patel, MD, FAAFP, FACSM

¿Qué es la úlcera péptica?

Una úlcera péptica es un área dolorida o en carne viva en el revestimiento del estómago. También puede ocurrir cerca de la parte superior del intestino delgado. Esta área del intestino delgado se llama duodeno. El revestimiento está dañado por los ácidos que el cuerpo utiliza para digerir los alimentos.

Los síntomas de la úlcera péptica

El síntoma más común es un ardor en el estómago. Suele durar de unos minutos a unas horas, y aparece y desaparece durante días o semanas a la vez. El ardor ocurre típicamente entre comidas y por la noche. Las úlceras pequeñas pueden no causar síntomas.

Otros síntomas pueden incluir:

  • Una sensación de pesadez
  • Dificultad para beber la cantidad de líquido que acostumbra beber
  • Hambre o sensación de vacío en el estómago después de comer
  • Náuseas leves
  • Dolor de estómago que lo despierta por la noche

Los síntomas menos comunes incluyen:

  • Distensión abdominal
  • Eructos
  • Falta de apetito
  • Heces con sangre u oscuras
  • Dolor en el pecho
  • Fatiga
  • Pérdida de peso
  • Vómitos

Las complicaciones incluyen:

  • Sangrado (esto ocurre debido a un vaso sanguíneo roto en el intestino delgado)
  • Perforación (desgarro)
  • Un bloqueo
  • Peritonitis (infección)

¿Qué causa la úlcera péptica?

La principal causa es la infección bacteriana, Helicobacter pylori (H. pylori). Otra causa común es el uso prolongado de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). Esto incluye aspirina, ibuprofeno y naproxeno. En casos raros, la enfermedad puede ser causada por tumores cancerosos y no cancerosos. Una causa menos común es un trastorno raro llamado síndrome de Zollinger-Ellison.

¿Cómo se diagnostica la úlcera péptica?

El médico le hará un examen físico y le preguntará sobre su historial médico. Deberá informarle si toma aspirina, ibuprofeno o naproxeno con frecuencia. Además, su médico buscará hinchazón del estómago. Intentará escuchar sonidos en su estómago con un estetoscopio. Además, golpeteará su estómago para comprobar si siente dolor.

También puede programar un procedimiento especial para examinar su estómago denominado endoscopia. Para realizar este procedimiento, se le administrará un medicamento para relajarse. El medicamento puede hacer que se quede dormido. El médico insertará un tubo delgado y flexible por su garganta. Una pequeña cámara en el extremo del tubo muestra el revestimiento del estómago y duodeno. El médico puede tomar una muestra del revestimiento del estómago (biopsia). Esto se hace para detectar H. pylori. Las pruebas de sangre, aliento y heces también se pueden utilizar para detectar H. pylori.

¿Se puede prevenir o evitar la úlcera péptica?

El estrés y los alimentos picantes no causan úlceras. Sin embargo, pueden empeorarlos. El tabaquismo y el alcohol sí pueden provocar una úlcera péptica. Los hombres deben limitar el alcohol a no más de 2 bebidas por día. Las mujeres no deben tomar más de una bebida alcohólica por día. Hable con su médico si toma aspirina, ibuprofeno o naproxeno con regularidad.

Tratamiento de la úlcera péptica

Su médico puede comenzar recetando medicamentos; también puede sugerir otros tratamientos para otras causas.

Si tiene H. pylori, su médico tratará la infección con una «terapia triple». Esta es una combinación de 2 antibióticos y subsalicilato de bismuto (un nombre de marca: Pepto-Bismol). H. pylori puede ser tenaz; tome su medicamento según lo prescrito.

Su médico puede recomendarle medicamentos para neutralizar el ácido de su estómago. Estos también protegerán el revestimiento de su estómago. Estos medicamentos incluyen:

  • Inhibidores de la bomba de proteínas. Esto incluye esomeprazol (un nombre de marca: Nexium) o lansoprazol (un nombre de marca: Prevacid).
  • Bloqueadores de los receptores de histamina. Esto incluye famotidina (un nombre de marca: Pepcid).
  • Agentes citoprotectores. Esto incluye sucralfato (un nombre de marca: Carafate).

Si los AINE le causan úlcera, es posible que deba suspender o reducir la cantidad que toma. Es posible que deba cambiar a otro tipo de medicamento para el dolor.

Vivir con úlcera péptica

La mayoría de las úlceras cicatrizan en unas 8 semanas. Las úlceras pépticas aparecen y desaparecen. Tiene que hacer todo lo que pueda para reducir el riesgo. Si fuma o masca tabaco, pregúntele a su médico cómo dejar de fumar. Lleve una dieta bien balanceada. Evite los alimentos que le causen malestar. Estos incluyen alcohol, café, refrescos con cafeína, alimentos grasos, chocolate y alimentos picantes. Evite comer tarde por la noche. Hable con su médico sobre las alternativas a los AINE. Tome todos los medicamentos con abundante agua.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué otros analgésicos puedo tomar además de la aspirina, el ibuprofeno y el naproxeno?
  • ¿Puedo comer comida picante en pequeñas cantidades?
  • ¿Cómo contraje H. pylori?
  • ¿Puedo contraer H. pylori nuevamente?