Trastorno obsesivo compulsivo (TOC)

¿Qué es el trastorno obsesivo compulsivo?

El trastorno obsesivo compulsivo (TOC) es un trastorno de la ansiedad. Causa pensamientos no deseados (obsesiones) y comportamientos repetitivos (compulsiones). Todos tenemos hábitos y rutinas en nuestra vida diaria, como cepillarnos los dientes antes de acostarnos. Sin embargo, para las personas con TOC, el comportamiento repetitivo excesivo se interpone en su vida cotidiana.

La mayoría de las personas con TOC saben que sus obsesiones y compulsiones no tienen sentido. Sin embargo, no pueden ignorarlas ni detenerlas.

¿Qué son las obsesiones?

Las obsesiones son ideas, imágenes e impulsos que pasan por la mente de la persona una y otra vez. Una persona con TOC no quiere tener estos pensamientos y los encuentra molestos. A pesar de esto, no puede controlarlos. A veces estos pensamientos surgen de vez en cuando y son ligeramente molestos. Otras veces, una persona que tiene TOC tendrá pensamientos obsesivos todo el tiempo.

¿Qué son las compulsiones?

Los pensamientos obsesivos hacen que las personas con TOC se sientan nerviosas y asustadas. Intentan deshacerse de estos sentimientos mediante la realización de ciertos comportamientos que siguen «reglas» o «pasos» que ellos mismos se inventan. Estos comportamientos se llaman compulsiones. Los comportamientos compulsivos a veces también se llaman rituales. Por ejemplo, una persona que tiene TOC puede tener pensamientos obsesivos sobre los gérmenes. Por ese motivo, la persona puede lavarse las manos repetidamente. La realización de estos comportamientos generalmente hace que el nerviosismo desaparezca por un corto tiempo. Cuando el miedo y el nerviosismo regresan, la persona que tiene TOC repite la rutina nuevamente.

Síntomas del trastorno obsesivo compulsivo

Durante muchos años, se pensó que el TOC era poco frecuente. Algunos estudios recientes muestran que hasta 3 millones de estadounidenses de entre 18 y 54 años pueden padecer TOC en cualquier momento. Esto es aproximadamente el 2.3% de las personas en este grupo de edad. El TOC afecta a hombres y a mujeres por igual.

¿Cuáles son algunas obsesiones frecuentes?

Las siguientes son algunas obsesiones frecuentes:

  • Miedo a la suciedad o a los gérmenes.
  • Asco frente a desechos o fluidos corporales.
  • Preocupación por el orden, la simetría (equilibrio) y la exactitud.
  • Preocuparse de que una tarea se haya realizado mal, incluso cuando la persona sabe que esto no es cierto.
  • Miedo a tener pensamientos malvados o pecaminosos.
  • Pensar en ciertos sonidos, imágenes, palabras o números todo el tiempo.
  • Necesidad de confirmación constante.
  • Miedo a dañar a un familiar o amigo.

¿Cuáles son algunas compulsiones frecuentes?

Las siguientes son algunas compulsiones frecuentes:

  • Limpieza y aseo personal, como lavarse las manos, bañarse o cepillarse los dientes una y otra vez.
  • Revisar los cajones, las cerraduras de las puertas y los electrodomésticos para asegurarse de que estén cerrados, bloqueados o apagados.
  • Repetir acciones, como entrar y salir de una puerta, sentarse y levantarse de una silla, o tocar ciertos objetos varias veces.
  • Ordenar y reorganizar artículos de ciertas maneras.
  • Contar hasta cierto número, una y otra vez.
  • Guardar periódicos, correo o contenedores cuando ya no son necesarios.
  • Buscar confirmación y aprobación constantes.

¿Qué causa el trastorno obsesivo compulsivo?

Nadie ha encontrado una causa única y comprobada para el TOC. Algunas investigaciones muestran que puede tener que ver con los químicos en el cerebro que transportan mensajes de una célula nerviosa a otra. Una de estas sustancias químicas se llama serotonina. Ayuda a evitar que las personas repitan los mismos comportamientos una y otra vez. Una persona que tiene TOC puede no tener suficiente serotonina. Muchas personas que padecen TOC pueden funcionar mejor cuando toman medicamentos que aumentan la cantidad de serotonina en su cerebro. El TOC tiende a ser hereditario. Los síntomas a menudo comienzan en niños o adolescentes.

¿Cómo se diagnostica el trastorno obsesivo compulsivo?

Si cree que tiene TOC, debe consultar a un proveedor de atención médica. Busque a alguien que tenga experiencia en el diagnóstico y el tratamiento del TOC. Un profesional de la salud mental suele ser la mejor opción. A veces, el TOC puede confundirse con otros trastornos. Es importante obtener un diagnóstico preciso.

Un diagnóstico de TOC se basará en sus síntomas. Estos incluyen su comportamiento, sus obsesiones y/o sus compulsiones. Un profesional de la salud mental también considerará cómo estos impactan o interfieren con su vida cotidiana.

¿Se puede prevenir o evitar el trastorno obsesivo compulsivo?

No puede evitar el inicio del TOC. Y una vez que tenga TOC, siempre lo tendrá. El TOC es una afección crónica. Pero puede prevenir los síntomas del TOC siguiendo su plan de tratamiento. También debe tomar los medicamentos para el TOC exactamente como se los recetaron. Debe hacerlo incluso si se siente mejor.

Tratamiento del trastorno obsesivo compulsivo

La combinación de terapia y medicamentos generalmente se considera la forma más efectiva de tratar el TOC.

Hay varios medicamentos disponibles para tratar el TOC. Estos medicamentos también se usan a menudo para tratar la depresión y la ansiedad e incluyen:

  • Clomipramina
  • Fluoxetina
  • Sertralina
  • Paroxetina
  • Fluvoxamina

Estas drogas pueden causar efectos secundarios como sequedad de boca, náuseas y somnolencia. A veces, también tienen efectos secundarios sexuales. Pueden pasar varias semanas antes de que vea una mejora en su comportamiento.

Bajo la guía de un terapeuta capacitado, la terapia conductual también puede usarse para tratar el TOC. En la terapia conductual, las personas enfrentan las situaciones que causan o desencadenan sus obsesiones y ansiedad. Luego se les anima a no realizar los rituales que generalmente ayudan a controlar su nerviosismo. Por ejemplo, una persona que está obsesionada con los gérmenes podría ser alentada a usar un baño público. Después de hacer esto, se le pediría que limite el lavado de manos a una sola vez. Para usar este método, una persona que tiene TOC debe ser capaz de tolerar los altos niveles de ansiedad que pueden resultar de la experiencia.

Vivir con trastorno obsesivo compulsivo

Las personas que tienen TOC a menudo tienen otros tipos de ansiedad. Estos pueden incluir fobias (como miedo a las arañas o miedo a volar) o ataques de pánico.

Las personas que tienen TOC también pueden tener:

  • Depresión.
  • Trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH).
  • Desorden alimentario.
  • Problemas de aprendizaje.

Tener uno o más de estos trastornos puede dificultar el diagnóstico y el tratamiento. Por lo tanto, es importante hablar con su médico sobre cualquier síntoma que tenga, incluso si lo avergüenza.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué está causando mi TOC?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento para mí?
  • ¿Debo ir a terapia?
  • ¿Debo ver a un psiquiatra o psicólogo?
  • ¿Es más probable que tenga depresión u otros problemas de salud mental?
  • ¿Cómo puedo lidiar mejor con mis compulsiones?
  • ¿Me ayudará un medicamento?
  • ¿Tendré que tomar medicamentos y estar en terapia por el resto de mi vida?
  • ¿Hay algo que pueda hacer que me ayude en casa?