Temblor esencial

¿Qué es el temblor esencial?

El temblor esencial es un trastorno en su sistema nervioso. Causa movimientos temblorosos que no puede controlar, con mayor frecuencia en las manos. Puede notar este temblor cuando extiende los brazos frente a su cuerpo. La causan los problemas de comunicación entre ciertas áreas del cerebro. El temblor afecta a las personas de diferentes maneras. Algunas personas apenas lo notan. Otras personas pueden sentirse avergonzadas por ello. A veces, puede interferir con actividades como comer, beber o escribir.

El temblor esencial es solo un tipo de temblor. Otras cosas que pueden causar un temblor incluyen:

  • enfermedad de Parkinson;
  • esclerosis múltiple;
  • fatiga después de hacer ejercicio;
  • estrés emocional extremo;
  • tumores cerebrales;
  • algunos medicamentos recetados; y
  • abstinencia de alcohol o drogas.

No existe cura para el temblor esencial, pero puede tratarse.

Síntomas del temblor esencial

Muchas enfermedades o afecciones causan temblores. Entre los síntomas que podrían indicar que su temblor es esencial se encuentran:

  • Las manos que tiemblan.
  • La cabeza que asiente o se sacude.
  • La voz temblorosa.
  • Los temblores empeoran con el estrés emocional
  • y con el movimiento intencionado.
  • El descanso ayuda a aliviar los temblores.

A menudo, los temblores son el único síntoma que tiene cuando tiene temblor esencial. Otras afecciones que causan temblores se desarrollan con otros síntomas.

¿Qué causa el temblor esencial?

No está claro por qué algunas personas tienen temblor esencial. Parece ser hereditario. Es más probable que tenga temblor esencial si un padre u otro familiar cercano tiene el temblor. El temblor puede comenzar a cualquier edad, pero a menudo comienza después de los 40 años. Puede empeorar a medida que envejece.

¿Hay diferentes tipos de temblor?

Sí, muchas cosas pueden causar temblor. No todos los temblores son temblores esenciales. Por ejemplo, la enfermedad de Parkinson causa temblor que puede notar cuando sus manos descansan en su regazo o en los costados de su cuerpo. Un accidente cerebrovascular puede causar temblor que empeora cuando intenta alcanzar algo. Los problemas de tiroides o el bajo nivel de azúcar en la sangre pueden causar un temblor leve. Algunos medicamentos pueden causar el temblor. Estos incluyen medicamentos para el corazón, descongestivos, medicamentos para problemas respiratorios y antidepresivos tricíclicos. Las bebidas que contienen cafeína también pueden causar temblor.

¿Cómo se diagnostica el temblor esencial?

Es probable que su médico le realice un examen y pruebas para buscar las posibles causas de su temblor. Estas pruebas descartan otras causas y pueden incluir un examen neurológico, pruebas de rendimiento físico y análisis de sangre y orina. Si no encuentra otra causa de su temblor, es posible que le diagnostiquen un temblor esencial. No existe una prueba específica para el temblor esencial.

¿Se puede prevenir o evitar el temblor esencial?

Los médicos no saben exactamente qué causa el temblor esencial, por lo que no se puede prevenir. Si su médico determina que su temblor es causado por medicamentos o cafeína, puede evitar el temblor esencial en el futuro evitando esas sustancias.

Tratamiento para el temblor esencial

El objetivo del tratamiento para el temblor esencial es proporcionar un alivio de los síntomas que pueda mejorar la calidad de vida. Los temblores leves pueden no necesitar tratamiento. Si su temblor esencial interfiere con su capacidad de funcionar o le molesta, existen algunos tratamientos que podrían ayudarlo. Estos incluyen medicamentos, ultrasonido focalizado o estimulación cerebral profunda.

  • Medicamentos: su médico puede sugerir medicamentos orales para ayudar a disminuir la gravedad de su temblor. Estos podrían incluir betabloqueantes, medicamentos anticonvulsivos, tranquilizantes o inyecciones de Botox.
  • Terapia: la fisioterapia puede ayudarlo a mejorar la fuerza muscular, el control y la coordinación. La terapia ocupacional puede ayudarlo a realizar modificaciones para reducir los efectos de los temblores, como usar vasos más pesados para beber.
  • Cirugía: si su temblor es muy incapacitante y no ha tenido buenos resultados con los medicamentos, puede calificar para la cirugía que, por lo general, es la estimulación cerebral profunda (ECP). Se implantan electrodos en el área de su cerebro que coordina el control muscular.

Vivir con temblor esencial

Con frecuencia se recomiendan cambios en el estilo de vida para evitar que el temblor empeore. Su médico le pedirá que evite la cafeína, los medicamentos para el resfriado y ciertos otros medicamentos si pareciera que empeoraran su temblor. Estos medicamentos no harán que su temblor desaparezca. Sin embargo, pueden controlar el temblor lo suficiente como para permitirle realizar actividades normales sin frustración ni vergüenza.

Los síntomas tienden a empeorar con el tiempo. Con el tiempo, podría comenzar a tener problemas con las funciones diarias, como:

  • sostener un vaso con líquido sin derramarlo;
  • comer normalmente;
  • maquillarse o afeitarse;
  • escribir; y
  • hablar, si afecta su lengua o su laringe.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿El temblor esencial es signo de otra afección?
  • ¿Hay algo que pueda hacer para reducir mis síntomas?
  • ¿Cómo pueden ayudarme los medicamentos con mis temblores?
  • ¿Los temblores empeorarán a medida que envejezca?
  • ¿Puedo transmitir el temblor esencial a mis hijos?