Síndrome piriforme

¿Qué es el síndrome piriforme?

El músculo piriforme corre desde la parte inferior de la columna hasta el fémur. El síndrome piriforme ocurre cuando este músculo presiona el nervio ciático (el nervio que va desde la médula espinal hasta las nalgas y por la parte posterior de cada pierna). Esto puede causar dolor y entumecimiento en la parte inferior del cuerpo.

Síntomas de síndrome piriforme

El síntoma más común del síndrome piriforme es la ciática. Este término describe dolor, hormigueo o entumecimiento que comienza en las nalgas y se extiende por la parte posterior de la pierna. La ciática puede comenzar como un intenso dolor ardiente en las nalgas. El dolor empeora durante actividades que hacen que el músculo piriforme presione contra el nervio ciático, como sentarse, subir escaleras o correr.

¿Cuándo debería llamar al médico?

Llame a su médico si tiene alguno de los siguientes problemas:

  • Su dolor dura más de unas pocas semanas.
  • Tiene un dolor repentino y fuerte en la parte baja de la espalda o en la pierna, y tiene debilidad muscular o entumecimiento en la pierna.
  • Su dolor comienza después de haberse lastimado en un evento traumático.
  • Tiene problemas de incontinencia urinaria o fecal.

¿Qué causa el síndrome piriforme?

Puede desarrollar el síndrome piriforme a partir de las actividades cotidianas, como sentarse durante largos períodos, subir escaleras, caminar o correr. También puede desarrollarlo después de un evento traumático, como un accidente automovilístico o una caída.

¿Cómo se diagnostica el síndrome piriforme?

El médico le realizará un examen físico. Moverá la pierna afectada en varias posiciones diferentes para controlar su nivel de dolor.

Si el médico cree que algo que no sea el síndrome piriforme está causando su ciática, puede ordenar pruebas adicionales. La tomografía computarizada (TC) y las imágenes de resonancia magnética (IRM) no pueden diagnosticar el síndrome piriforme. Sin embargo, pueden mostrarle a su médico si algo más está presionando su nervio ciático.

¿Se puede prevenir o evitar el síndrome piriforme?

Una vez que sus síntomas mejoran, es posible que deba cambiar sus actividades para evitar el desarrollo del síndrome piriforme nuevamente. Los siguientes son algunos consejos para ayudar a prevenir el síndrome piriforme:

  • Haga ejercicio con regularidad.
  • Mantenga una buena postura cuando esté sentado, manejando o de pie.
  • No se incline al levantar objetos. Levante un objeto doblando las rodillas y poniéndose en cuclillas para levantar el objeto. Mantenga la espalda recta y sostenga el objeto cerca de su cuerpo. Evite torcer su cuerpo mientras lo levanta.
  • Evite sentarse o acostarse por largos períodos en una posición que ejerza demasiada presión sobre sus nalgas.

Tratamiento del síndrome piriforme

La mayoría de las personas que tienen el síndrome piriforme se mejoran con el tratamiento y los cambios en el estilo de vida. Si no se trata esta afección, puede causar daños permanentes en los nervios, por lo que debe asegurarse de seguir las instrucciones de su médico.

Los consejos de autocuidado para el síndrome piriforme incluyen lo siguiente:

  • Detenga temporalmente las actividades que le causan dolor, como correr o andar en bicicleta.
  • Si tiene que sentarse durante un largo período, tome descansos regulares para caminar y estirarse.
  • Use compresas frías y calientes. Comience usando una compresa fría en el área afectada varias veces al día durante aproximadamente 15 minutos por vez. Después de usar una compresa fría por un par de días, cambie a una compresa caliente o una almohadilla térmica. Si continúa teniendo dolor, alterne entre una compresa fría y una compresa caliente.
  • Tome un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (también llamado AINE), como ibuprofeno (dos nombres de marca: Advil, Motrin), aspirina o naproxeno (una marca: Aleve) para ayudar a aliviar su dolor. También puede probar con acetaminofeno (de marca: Tylenol) para aliviar el dolor.
  • Haga ejercicios para estirar el músculo piriforme. Su médico puede darle información sobre qué estiramientos ayudarán.
  • Masajee el área afectada.

Si el dolor no mejora con el autotratamiento, el médico puede inyectarle un medicamento esteroide donde se encuentran el músculo piriforme y el nervio ciático. Esto puede ayudar a reducir su dolor.

Si tiene un síndrome piriforme grave, es posible que necesite una cirugía para aliviar la presión sobre el nervio ciático.

Vivir con síndrome piriforme

Puede encontrar que el síndrome piriforme aparece y desaparece, dependiendo de su nivel de actividad. Intente reconocer aquellas actividades que parecen desencadenarlo. De esta manera, puede estar seguro de hacer ejercicios para estirar los músculos piriformes antes y después de esas actividades.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuál es la causa probable de mi dolor?
  • ¿Necesito alguna prueba para confirmar el síndrome piriforme?
  • ¿Es seguro que haga actividad física? ¿Qué tipo de actividad debo hacer?
  • ¿Ayudarán las terapias alternativas como el yoga o los masajes a aliviar mi dolor? ¿Tendré que tomar medicamentos?
  • ¿Qué debo hacer si mi dolor no desaparece?