Retinopatía diabética

¿Qué es la retinopatía diabética?

La retinopatía diabética es una enfermedad ocular que afecta la retina de personas con diabetes. La retina es la parte del ojo que es sensible a la luz y envía mensajes al cerebro sobre lo que uno ve. Se necesita una retina saludable para una buena visión.

La retinopatía diabética puede causar visión borrosa y pérdida progresiva de la visión. Cuando se detecta temprano, el tratamiento con láser puede ayudarlo a evitar que pierda la visión. Si no se trata, la retinopatía puede causar ceguera.

Es importante tener en cuenta que la retinopatía puede ocurrir incluso en los casos de diabetes bien controladas. Si usted tiene diabetes, debe ser evaluado para la detección de una retinopatía.

Síntomas de la retinopatía diabética

Las primeras etapas de la retinopatía diabética pueden presentar pocos síntomas, si es que los hay. Es por eso que los exámenes de la vista son importantes. La Asociación Americana de Optometría recomienda que las personas con diabetes se realicen un examen ocular completo con dilatación de las pupilas una vez al año.

Los síntomas de la retinopatía diabética pueden ser leves o graves. Llame a su médico si:

  • Tiene visión borrosa por más de dos días.
  • Pierde la visión de repente en uno o ambos ojos.
  • Ve motas (manchas negras o grises, telarañas o hilos que se mueven o se desvían cuando mueve los ojos).
  • Ve luces intermitentes que no están realmente allí.
  • Tiene dolor o presión en los ojos.

¿Qué causa la retinopatía diabética?

La diabetes no controlada o mal controlada puede dañar los pequeños vasos sanguíneos de la retina. Cuando los vasos sanguíneos de la retina están dañados, puede derramarse líquido y causar hinchazón. La hinchazón y el líquido pueden causar visión borrosa y dificultar la visión. Si la retinopatía empeora, el ojo puede comenzar a formar nuevos vasos sanguíneos sobre la retina. Estos vasos son frágiles: pueden romperse fácilmente y sangrar. Este sangrado puede causar pérdida grave de la visión y ceguera.

¿Cómo se diagnostica la retinopatía diabética?

Su oftalmólogo puede encontrar evidencia de retinopatía diabética durante un examen ocular de rutina, incluso si no tiene síntomas. Es muy probable que no note los primeros signos de retinopatía diabética. Estos cambios tempranos en los ojos solo se pueden ver con un equipo especial.

La mejor manera para que su oftalmólogo controle la retinopatía diabética es dilatar los ojos. Dilatar los ojos abre las pupilas. Esto hace que sea más fácil ver el interior de los ojos. El médico puede dilatar los ojos con gotas para los ojos.

Mientras los ojos estén dilatados, su médico buscará algo inusual, que incluye buscar hinchazón, tejido cicatricial y anormalidades en los vasos sanguíneos. También evaluará el nervio óptico.

¿Se puede prevenir o evitar la retinopatía diabética?

La mejor manera de prevenir la retinopatía diabética es trabajar con su médico para controlar la diabetes. También debe examinarse los ojos con regularidad, al menos una vez al año. Su médico puede decirle si debe controlarlos con más frecuencia.

Consejos para prevenir la retinopatía diabética:

Tratamiento de la retinopatía diabética

No hay cura para la retinopatía diabética, pero hay algunas opciones de tratamiento que pueden ayudar a prevenir o retrasar la pérdida de visión. Estos tratamientos son más efectivos en las primeras etapas de la retinopatía diabética.

  • El tratamiento con láser es una forma de prevenir la pérdida de visión. Los láseres pueden sellar los vasos sanguíneos con fugas dentro de la retina. Allí también pueden destruir vasos sanguíneos anormales.
  • La medicina antiinflamatoria (esteroides) también puede disminuir la pérdida de visión en la retinopatía diabética. Este medicamento funciona para ayudar a reducir los vasos sanguíneos anormales en la retina.
  • Los medicamentos anti-VEGF pueden ayudar a reducir el crecimiento de vasos sanguíneos anormales. También reducen la inflamación de la mácula.
  • Su médico puede sugerir una cirugía llamada vitrectomía, que implica eliminar el gel vítreo del ojo. Hacer esto puede mejorar la visión al permitir que la luz fluya hacia la retina.

Vivir con retinopatía diabética

Aprender a vivir con pérdida de visión es difícil. La mejor manera de prevenir la pérdida de visión es controlar la diabetes. Mantenga el nivel de azúcar en sangre a un nivel apropiado con la ayuda de su médico. Realícese un examen ocular completo por año o según lo recomendado por su médico. Hacer estas cosas puede prevenir la pérdida de visión, incluso si le han diagnosticado retinopatía diabética.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Estoy en riesgo de desarrollar retinopatía diabética?
  • ¿Qué signos debo buscar si creo que puedo tener retinopatía diabética?
  • ¿Se puede revertir la pérdida de visión si tengo retinopatía diabética?
  • ¿Alguna vez volveré a ver normalmente?
  • ¿Hay medicamentos que pueda tomar para los síntomas?
  • ¿Qué es lo más importante que puedo hacer para prevenir la retinopatía diabética?