Retinopatía diabética

Retinopatía diabética

¿Qué es la retinopatía diabética?

La retinopatía diabética es una enfermedad ocular que afecta a las personas con diabetes. Afecta la retina, que es la parte del ojo sensible a la luz. La retina envía mensajes sobre lo que ve a su cerebro. Para tener una buena visión, se necesita una retina saludable.

La retinopatía diabética puede provocar visión borrosa y pérdida de visión progresiva. Cuando se la detecta temprano, el tratamiento con láser puede ayudar a impedir que pierda la visión. Si no se trata, puede causar ceguera.

Síntomas de retinopatía diabética

En sus primeras etapas, la retinopatía diabética puede presentar pocos síntomas, o ninguno. Por eso, son importantes los exámenes oculares. La Asociación Estadounidense de Optometría (AOA, por sus siglas en inglés) recomienda que las personas con diabetes se hagan un examen integral de ojo dilatado una vez al año.

Los síntomas de retinopatía diabética pueden ser de leves a graves. En los siguientes casos, debe llamar a su médico:

  • Si tiene visión borrosa durante más de 2 días.
  • Si pierde la visión de un ojo o de ambos en forma repentina.
  • Si ve motas (puntos negros o grises, telarañas o cuerdas que se mueven o amontonan cuando mueve los ojos).
  • Si ve luces intermitentes que, en realidad, no están ahí.
  • Si siente dolor o presión en los ojos.

¿Qué causa la retinopatía diabética?

Si la diabetes no se controla o se controla mal, puede dañar los pequeños vasos sanguíneos de la retina. Cuando los vasos sanguíneos de la retina se dañan, pueden perder líquido y provocar inflamación. La inflamación y el líquido pueden ocasionar visión borrosa y dificultarle ver. Si la retinopatía empeora, sus ojos pueden comenzar a formar nuevos vasos sanguíneos sobre la retina. Esos vasos son frágiles y pueden romperse con facilidad y sangrar. El sangrado puede causar una grave pérdida de visión y ceguera.

¿Cómo se diagnostica la retinopatía diabética?

Su oftalmólogo puede hallar evidencia de retinopatía diabética durante un examen ocular de rutina incluso si no tiene síntomas. Es probable que no note las primeras señales. Esos cambios tempranos en sus ojos solo pueden verse con el uso de equipos especiales.

El mejor modo para que el profesional revise si tiene retinopatía diabética es dilatar sus ojos. Eso abre las pupilas y hace más fácil ver el interior de los ojos. El oculista puede dilatarlos con gotas oculares.

Mientras los ojos estén dilatados, el profesional buscará cualquier cosa que sea inusual, por ejemplo, inflamación, tejido cicatricial y anormalidades en los vasos sanguíneos. También evaluará su nervio óptico.

¿Se puede prevenir o evitar la retinopatía diabética?

La mejor forma de prevenir la retinopatía diabética es trabajar con su médico para controlar la diabetes. También debería hacerse un control ocular en forma periódica, al menos una vez al año.

Consejos para prevenir la retinopatía diabética:

  • Controle sus niveles de azúcar en sangre, presión sanguínea y colesterol.
  • Ejercítese con regularidad.
  • Hágase un examen ocular una vez al año.
  • Consulte a su médico de cabecera en forma periódica.
  • Lleve una dieta saludable.
  • Deje de fumar.
  • Evite el consumo de alcohol.

Tratamiento de la retinopatía diabética

La retinopatía diabética no tiene cura. Sin embargo, hay algunas opciones de tratamiento que pueden ayudar a prevenir o desacelerar la pérdida de visión. Son más eficaces en las primeras etapas de la enfermedad.

  • Una forma de prevenir la pérdida de visión es el tratamiento con láser. Los láseres pueden sellar los vasos sanguíneos de la retina que pierden líquido. También pueden eliminar los vasos sanguíneos anormales.
  • Los medicamentos antiinflamatorios (esteroides) también pueden aminorar la pérdida de visión en pacientes con retinopatía diabética, ya que ayudan a contraer los vasos sanguíneos anormales de la retina.
  • Los inhibidores del factor de crecimiento endotelial vascular (anti-VEGF, por sus siglas en inglés) pueden ayudar a reducir el desarrollo de esos vasos anormales. También reducen la inflamación de la mácula.
  • El médico puede sugerir una cirugía llamada vitrectomía, en la que se elimina el humor vítreo del ojo. Con esta cirugía, se puede mejorar la visión, dado que permite que la luz fluya a través de la retina.

Vivir con retinopatía diabética

Aprender a vivir con pérdida de visión es difícil. La mejor forma de prevenirla es controlar la diabetes. Con la ayuda de su médico, mantenga los niveles apropiados de azúcar en sangre. Hágase un examen ocular integral cada año o según lo recomiende el profesional. Estas medidas pueden prevenir la pérdida de visión incluso si se le ha diagnosticado retinopatía diabética.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Estoy en riesgo de sufrir retinopatía diabética?
  • ¿Qué síntomas debo tener en cuenta si creo que puedo tener retinopatía diabética?
  • Si tengo retinopatía diabética, ¿se puede revertir la pérdida de visión?
  • ¿Alguna vez volveré a ver normalmente?
  • ¿Hay medicamentos que pueda tomar para mis síntomas?
  • ¿Qué es lo más importante que puedo hacer para prevenir la retinopatía diabética?

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