Rechinamiento de los dientes (bruxismo)

¿Qué es el rechinamiento de los dientes?

El rechinamiento de los dientes, también conocido como bruxismo, es la acción de rechinar los dientes de manera consciente o inconsciente. Sucede con mayor frecuencia en niños y es probable que sea algo que haya escuchado que le pase a su hijo durante la noche. Entre aproximadamente el 20 % a 30 % de los niños rechina los dientes, generalmente mientras duerme. A veces, los niños rechinarán los dientes durante el día cuando se sientan ansiosos. La buena noticia es que la mayoría de niños dejarán de rechinar los dientes eventualmente, específicamente cuando pierdan sus dientes de bebé.

Síntomas del rechinamiento de los dientes

Usualmente, los síntomas físicos se relacionan con los dientes y la mandíbula, y no son graves. Es posible que los dientes se vean desgastados y astillados.

Debido a que el rechinamiento puede desgastar el esmalte de los dientes, este expone a los niños a problemas dentales futuros si no se trata, incluyendo sensibilidad a alimentos y bebidas calientes y frías. Los niños que rechinan los dientes con frecuencia dicen que les duele la mandíbula, especialmente cuando se despiertan.

El rechinamiento de los dientes puede causar dolores de cabeza, dolores de oído y dolor facial. El rechinamiento excesivo puede causar una enfermedad en la articulación temporomandibular (temporomandibular joint, TMJ). Este problema puede estar vinculado con síntomas emocionales, tales como:

  • ansiedad
  • estrés
  • tensión
  • depresión
  • trastornos alimenticios

¿Cuál es la causa del rechinamiento de los dientes?

Es posible que su hijo sea más propenso a rechinar los dientes si ha sido diagnosticado con un trastorno de hiperactividad o si tiene otros problemas médicos, tales como parálisis cerebral. Algunos medicamentos también pueden causar este problema. Finalmente, para algunos niños, el rechinamiento ocurre porque los dientes no están alineados adecuadamente.

¿Cómo se diagnostica el rechinamiento de los dientes?

Es difícil pasar por alto las señales del rechinamiento de los dientes. Es posible que los miembros de la familia oigan rechinidos por la noche, mientras que el médico notará el desgaste de los dientes y del esmalte dental. Probablemente el médico ponga a prueba la sensibilidad oral de su hijo a las temperaturas, rociando los dientes con agua o aire.

Los profesionales médicos con frecuencia consideran al rechinamiento de los dientes como un diagnóstico cuando el paciente se queja de dolor facial o bucal, incluyendo dolor al masticar.

¿Puede prevenirse o evitarse el rechinamiento de los dientes?

Establecer una rutina para dormir con calma es el primer paso que puede tomar para evitar el rechinamiento de los dientes. Puede ayudarle a su hijo a relajarse durante la noche si hace lo siguiente:

  • Restrinja el horario para ver televisión o usar juegos electrónicos antes de irse a acostar
  • Escuchen música relajante
  • Dele una ducha o un baño caliente
  • Escúchelo leer o que escuche mientras usted lee

Tratamiento para el rechinamiento de los dientes

El tratamiento depende de cuál es la causa de fondo por la que su hijo rechina los dientes. Su médico puede empezar por pedirle a su hijo que utilice un protector bucal en las noches. El protector bucal se hace a la medida para los dientes de su hijo. Es parecido al protector bucal que utilizan los atletas que participan en deportes de contacto. El uso del protector previene que los dientes de arriba se toquen con los de abajo, lo cual elimina el rechinamiento. Si el problema se debe a que los dientes no están bien alineados, su médico puede recomendarle que consulte a un dentista para buscar soluciones.

Cuando la causa de fondo del problema del rechinamiento de los dientes de su hijo es el estrés, llegar a la raíz de los problemas emocionales puede, con frecuencia, eliminar ese estrés. Por ejemplo, su médico podría hablar con su hijo sobre las cosas que le preocupan a él o a ella (por ejemplo, la escuela, la vida en el hogar o nuevas experiencias) y trate de hacer un plan para ayudarle a su hijo a estar menos preocupado y ansioso. Si no hay señal de mejora, o los problemas emocionales parecen ser más graves, hable con su médico para buscar otras opciones de evaluación y tratamiento.

Cómo vivir con el rechinamiento de los dientes

Un período de sueño tranquilo durante la noche es bueno tanto para su hijo como para toda la familia. Tratar el rechinamiento de los dientes de forma temprana le ayudará a promover una salud bucal de largo plazo.

Preguntas que debe hacerle a su médico

  • ¿El rechinamiento de los dientes es algo que viene de familia?
  • ¿Cómo puedo evitar que el ruido que hace el rechinamiento de los dientes de mi hijo afecte a toda la familia?
  • ¿Tendrá algún efecto en el apetito de mi hijo el que rechine los dientes?