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Pleuresía (pleuritis)

¿Qué es la pleuresía?

La pleuresía es una afección médica. Afecta el revestimiento de los pulmones y el tórax. Los tejidos pueden inflamarse o irritarse. Esto sucede cuando el exceso de líquido se acumula en la “cavidad pleural”. Típicamente, hay una pequeña cantidad de líquido en la cavidad. Es normal. La afección causa dolor en el pecho.

Síntomas de la pleuresía

El síntoma principal es el dolor en el pecho. El dolor puede ser agudo y repentino. Toser o respirar profundamente provoca dolor. El dolor torácico continuo es común. La disnea también es común. Podría desarrollar fiebre u otros dolores. Más síntomas dependen de la causa de la pleuresía.

¿Qué causa la pleuresía?

A menudo la pleuresía es causada por una infección. La infección podría ser viral (gripe). Podría ser bacteriana (neumonía o la tuberculosis). Otras causas incluyen:

  • enfermedades relacionadas con el asbesto (exposición en la casa o el trabajo);
  • ciertos cánceres (pulmón, linfoma y mesotelioma);
  • traumatismo torácico;
  • coágulo de sangre que viaja al pulmón;
  • artritis reumatoide;
  • lupus (un trastorno autoinmune).

¿Cómo se diagnostica la pleuresía?

Consulte al médico si tiene síntomas de pleuresía. El médico le hará un examen físico. Le preguntará sobre sus antecedentes médicos. El médico escuchará los pulmones con un estetoscopio. Podrá oír el roce del revestimiento. En base a estos resultados, el médico puede ordenar varias pruebas. Estas incluyen:

  • Análisis de sangre: Una infección puede aparecer en la sangre. La prueba también puede detectar trastornos autoinmunes. Esto incluye la artritis reumatoide o el lupus. La pleuresía podría ser un síntoma de ambas afecciones.
  • Radiografía: El médico puede usar una radiografía para obtener una imagen de su tórax. Esto demostrará si hay algo en el espacio entre los tejidos (cavidad pleural). Puede haber aire o gas en la zona. Esa afección se llama un neumotórax. Una enfermedad pulmonar o lesión en el pulmón pueden causar esta afección.
  • Ecografía: El médico también puede utilizar ondas sonoras para obtener una imagen de su tórax. Esto puede detectar una efusión pleural. Puede ocurrir cuando se acumula líquido en la cavidad pleural.
  • TC (tomografía computarizada): Con la misma puede comprobarse si hay otras causas de pleuresía. Una tomografía computarizada del tórax puede encontrar un coágulo de sangre en el pulmón. Esta afección se llama embolia pulmonar. También podría descubrir hemotórax. Esto ocurre cuando la sangre se interpone en la cavidad pleural. Puede ser resultado de una lesión en el pecho, una cirugía en el tórax o cáncer de pulmón.
  • Electrocardiograma (ECG o EKG): Esta prueba ayudará al médico a descartar problemas o defectos del corazón.
  • Eliminación de fluidos: Este es un procedimiento realizado en el consultorio del médico. El médico aplicará un medicamento para adormecer la piel alrededor de los músculos del pecho. Insertará una pequeña aguja en esa área para recolectar el líquido. La muestra se enviará a un laboratorio.

¿Se puede prevenir o evitar la pleuresía?

El tratamiento de una infección bacteriana (a tiempo) puede prevenir la pleuresía. Una infección viral es más difícil de tratar. Encontrar y tratar otras causas de la pleuresía puede ayudar.

Tratamiento para la pleuresía

El tratamiento de la pleuresía depende de la causa subyacente. El médico puede recetarle un antibiótico para una infección bacteriana. Puede recetarle un medicamento antiviral si tiene una infección viral. Para la mayoría de las infecciones virales, la infección tendrá que seguir su curso. Si su pleuresía es causada por algo más, el médico tratará esa causa. Puede aliviar los síntomas con medicamentos de venta libre. El acetaminofeno (Tylenol) o el ibuprofeno (Advil, Motrin) pueden reducir el dolor y la inflamación. El jarabe para la tos puede controlar la tos excesiva. Sin embargo, no deje de toser. Esto puede causar neumonía. Descansar (acostado sobre su lado doloroso) puede ayudar. Con poca frecuencia, la cirugía puede ser necesaria para eliminar la acumulación de líquido.

Vivir con pleuresía

El malestar es el factor principal de vivir con pleuresía. Tendrá un dolor continuo hasta que la infección desaparezca o se trate otra causa. Intente tomarse las cosas con calma mientras tiene pleuresía. No realice ninguna actividad que cause respiración rápida o tos excesiva.

Preguntas para hacer al médico

  • ¿Cómo puedo saber si es pleuresía o un resfriado común?
  • ¿Cuándo debería ver a un médico?
  • ¿Quién tiene más probabilidades de contraer pleuresía?
  • Si la tengo una vez, ¿es más probable que la vuelva a tener?