Parálisis facial de Bell

¿Qué es la parálisis de Bell?

La parálisis de Bell es una enfermedad que paraliza temporalmente un lado de su cara. Puede afectar todos los músculos de la cara o parte de ellos. En casos raros, ambos lados de la cara pueden verse afectados. La parálisis de Bell ocurre cuando el nervio facial (o séptimo nervio craneal) sufre un daño. El nervio facial transmite señales de movimiento, gusto y otra información hacia y desde la cara. Cuando se daña este nervio, las señales entre la cara y el cerebro no funcionan tan bien. Si bien puede parecer aterrador en el momento, la parálisis de Bell generalmente no dura mucho.

Síntomas de la parálisis de Bell

Si tiene parálisis de Bell, es posible que tenga algunos de los síntomas que se detallan a continuación.

  • Parte del rostro caído, que hace que la cara se vea desigual.
  • Pérdida de expresión facial.
  • Espasmos.
  • Problemas para comer o beber.
  • Problemas para hablar.
  • Pérdida total o parcial del gusto.
  • Dolor de oído.
  • Sensibilidad a la luz.
  • Problemas para cerrar el ojo.
  • Ojo seco.

Estos síntomas generalmente afectan un lado de la cara. Aparecen rápidamente y alcanzan su peor momento en un par de días.

¿Qué provoca la parálisis de Bell?

Se desconocen todas las causas de la parálisis de Bell. Puede ocurrir cuando un virus, como el resfriado común, inflama el nervio facial. El nervio inflamado ejerce presión contra el hueso que lo rodea. Esta presión puede impedir que el nervio funcione correctamente.

Es más probable que sufra parálisis de Bell si tiene entre 15 y 60 años o tiene alguna de las siguientes afecciones:

  • herpes simple
  • diabetes
  • resfriado común
  • gripe
  • hipertensión arterial
  • enfermedad de Lyme
  • mononucleosis
  • VIH u otro trastorno autoinmune
  • sarcoidosis
  • traumatismo craneal.

La parálisis de Bell afecta aproximadamente a 1 de cada 5 000 personas. Una vez que haya tenido parálisis de Bell, tiene pocas posibilidades de volver a tenerla.

¿Cómo se diagnostica la parálisis de Bell?

No hay una prueba específica para diagnosticar la parálisis de Bell. Su médico le preguntará cuáles son sus síntomas y sus antecedentes médicos. Un accidente cerebrovascular, una lesión o un tumor también pueden causar parálisis facial. Su médico verificará qué afección está causando sus síntomas. Pueden realizar pruebas, como una radiografía o una resonancia magnética (RMN).

¿Se puede prevenir o evitar la parálisis de Bell?

No se puede prevenir o evitar la parálisis de Bell. Póngase en contacto con su médico cuando aparezcan los síntomas para comenzar el tratamiento.

Tratamiento de la parálisis de Bell

La parálisis de Bell a menudo desaparece por sí sola dentro de 1 o 2 meses. Sus posibilidades de recuperación total mejoran con un tratamiento con esteroides. Su médico puede recetárselos. Generalmente, dura 10 días.

En casa, puede tomar medidas sencillas para ayudar a su recuperación. Coma bien y descanse lo suficiente para recuperarse. Proteja sus ojos con gafas de sol cuando esté al aire libre. Procure mantener los ojos húmedos, especialmente cuando trabaje frente a una computadora. Usar un parche en el ojo puede ayudar a mantenerlo cerrado durante la noche. Aplique un poco de calor, con un paquete de gel o una almohadilla térmica, para aliviar el dolor y la inflamación. Un masaje suave en el área también puede ser útil. Consulte con su médico si tiene dolor intenso.

Vivir con parálisis de Bell

Su tiempo de recuperación dependerá de qué tan grave sea el daño en el nervio facial. Si tarda mucho tiempo en mejorar, puede tener algunos efectos duraderos. Por ejemplo, puede tener movimientos faciales que no puede controlar, o sus ojos pueden lagrimear.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Desaparecerá la parálisis de Bell?
  • ¿Cuánto tiempo tendré los síntomas?
  • ¿Qué medicamentos tratan la parálisis de Bell y cuáles son sus efectos secundarios?
  • ¿Hay algún tipo de ejercicios o cambios en el estilo de vida que pueda hacer para mejorar los síntomas?
  • ¿La parálisis de Bell indica otros problemas de salud?
  • Si he sufrido parálisis de Bell, ¿cuál es mi riesgo de sufrirla de nuevo? ¿Hay algo que pueda hacer para tratarla?