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Otitis del nadador (otitis externa)

¿Qué es la otitis del nadador?

La otitis del nadador es una infección del oído. La infección está en el oído externo o en el canal auditivo. Puede ocurrir de repente. Debido a que el canal es oscuro y tiene una temperatura cálida, puede infectarse fácilmente al entrar en contacto con bacterias y hongos. El TDAH es común en niños y adultos. Esta infección no es lo mismo que una infección del oído interno. Ese tipo de infección es más profunda.  El nombre médico para la otitis del nadador es «otitis externa».

Los síntomas de la otitis del nadador incluyen:

  • dolor y/o picazón en el oído afectado; el dolor que empeora al masticar o mover la oreja;
  • sensación de que el oído afectado se encuentra tapado o congestionado;
  • pérdida auditiva;
  • drenaje claro o similar al pus;
  • hinchazón dentro de la oreja y dolor al tacto.

En casos graves, la otitis del nadador puede extenderse a otras áreas de la oreja. Esto incluye el hueso del cráneo. La infección puede resultar grave en personas mayores y en personas con diabetes.

¿Qué causa la otitis externa?

Varias cuestiones pueden causar la otitis del nadador, incluidas:

  • nadar en agua sucia,
  • nadar o ducharse demasiado. El agua puede entrar en los oídos. Y el agua, justamente, elimina la cera que está en los oídos. La cera protege los oídos de gérmenes y hongos.
  • Limpiarse los oídos. Esto puede quitar la cera.
  • Provocarse una herida en la piel del canal auditivo. Esto puede suceder si coloca su dedo u objeto (como un hisopo de algodón o un lápiz) en la oreja.
  • Las afecciones de la piel (eccema o psoriasis) en otras partes del cuerpo pueden ocurrir en el canal auditivo. Esto puede causar una infección.
  • Bacterias de productos utilizados en el cabello (como laca o tinte para el cabello). Estos productos pueden quedar atrapados en el canal auditivo.

¿Cómo se diagnostica la otitis del nadador?

Su médico inspeccionará el interior de sus oídos. El oído infectado se verá rojo e inflamado. También pueden verse escamas. Su médico le revisará el tímpano para detectar una infección o un posible agujero. Es posible que no se pueda ver el tímpano debido a la hinchazón. Mientras el médico le revisa el oído, tocarlo o moverlo puede doler. Su médico puede tomar una muestra de líquido del oído para enviarla a un laboratorio. El laboratorio analizará si existe la presencia de bacterias u hongos.

¿Se puede prevenir o evitar la otitis del nadador?

Siga estos consejos para prevenir un caso de otitis del nadador:

  • Nunca coloque nada en el canal auditivo. Esto incluye hisopos de algodón, dedos, líquidos, aerosoles, etc. Si siente demasiada picazón en los oídos, consulte a su médico.
  • No quite la cera por su cuenta. Si cree que su cerumen afecta su audición, consulte a su médico.
  • Mantenga los oídos lo más secos posible. Use una toalla para secarse los oídos después de nadar o ducharse. Deje que el agua salga de sus oídos. Gire la cabeza hacia cada lado y tire del lóbulo de la oreja en diferentes direcciones. Puede usar un secador de pelo en velocidad lenta para secarse los oídos y las orejas. Sostenga el secador a varios centímetros de su oreja. Al nadar, use un gorro de baño o una capucha de traje húmedo. Utilice tapones especiales para los oídos: esto puede ayudarlo a mantener el agua fuera de los oídos.
  • Mezcle una gota de alcohol con una gota de vinagre blanco. Coloque unas gotas de la mezcla en los oídos después de que se mojen. Esto ayuda a prevenir el crecimiento bacteriano.

Tratamiento de la otitis del nadador

El médico limpiará el drenaje o el pus de su oído.  La otitis del nadador se trata con antibióticos gotas para el oído. Los analgésicos de venta libre pueden aliviar el dolor.

Después de su diagnóstico, mantenga su oído lo más seco posible durante un período de entre 7 y 10 días. Tome baños de inmersión en lugar de duchas. Coloque una bola de algodón en los oídos para mantener fuera el agua. No nade durante 7 a 10 días.

Los síntomas mejorarán en 3 días. Y deberían desaparecer al cabo de 10 días.

Vivir con otitis del nadador

La otitis del nadador puede ser a corto o largo plazo (crónica). El período más doloroso son los primeros días antes de comenzar a colocarse gotas antibióticas.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Se puede tener otitis del nadador con agua de piscina clorada?
  • ¿Es más probable que tenga otitis del nadador si se tienen trompas de Eustaquio pequeñas?
  • ¿Mi bebé debería usar tapones para los oídos en el baño y en las piscinas?
  • ¿Las infecciones repetidas pueden causar una pérdida auditiva grave?