Otitis externa (oído de nadador)

Última actualización noviembre 2020 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Robert “Chuck” Rich, Jr., MD, FAAFP

¿Qué es el oído de nadador?

El oído de nadador es una irritación, hinchazón o infección en el oído. A menudo es causado por nadar mucho o nadar en agua sucia. Puede ocurrir repentinamente. Es común en niños y adultos jóvenes, pero le puede pasar a cualquiera. El nombre médico para el oído de nadador es otitis externa.

El oído de nadador infecta el oído externo o canal auditivo. Debido a que esas áreas son oscuras y cálidas, las bacterias y los hongos pueden crecer allí para crear una infección. Tenga en cuenta que este tipo de infección es diferente a una infección del oído interno.

Síntomas del oído de nadador

Hay muchos síntomas del oído de nadador.

  • Dolor y/o comezón en el oído afectado. El dolor que empeora al masticar o mover la oreja.
  • Sensación de que el oído afectado se encuentra tapado o congestionado.
  • Algo de pérdida auditiva.
  • Drenaje claro o similar al pus.
  • Hinchazón dentro del oído y dolor al tacto.

En casos graves, el oído de nadador puede extenderse a otras áreas. Esto incluye el hueso del cráneo. La infección puede resultar grave en personas mayores y en personas con diabetes.

¿Qué causa el oído de nadador?

Varias cuestiones pueden causar el oído de nadador, incluidas:

  • Nadar en agua sucia.
  • Nadar o ducharse demasiado. El agua se puede acumular en el canal auditivo, lo que permite que crezcan los gérmenes.
  • Limpieza excesiva de sus oídos. La cera ayuda a eliminar los gérmenes del oído. Eliminar demasiada puede permitir que los gérmenes se propaguen y comiencen una infección.
  • Provocarse una herida en la piel del canal auditivo. Esto puede suceder si coloca su dedo u objeto (como un hisopo de algodón o un lápiz) en la oreja.
  • Algunas afecciones de la piel. Si tiene afecciones como eccema y psoriasis en otras partes del cuerpo, también pueden ocurrir en el canal auditivo. Esto puede causar una infección.
  • Bacterias de productos utilizados en el cabello (como laca o tinte para el cabello). Estos productos pueden quedar atrapados en el canal auditivo.

¿Cómo se diagnostica el oído de nadador?

Su médico inspeccionará el interior de sus oídos. Mientras lo hace, puede doler que los toquen o muevan. El oído infectado se verá rojo e inflamado. También pueden verse escamas. Su médico le revisará el tímpano para detectar una infección o una posible perforación. Es posible que no se pueda ver el tímpano debido a la inflamación.

Su médico puede tomar una muestra de líquido del oído para enviarla a un laboratorio. El laboratorio analizará si hay presencia de bacterias u hongos.

¿Se puede prevenir o evitar el oído de nadador?

Siga estos consejos para prevenir un caso de oído de nadador:

  • Nunca coloque nada en el canal auditivo. Esto incluye hisopos de algodón, dedos, líquidos, aerosoles, etc. Si siente comezón en los oídos, consulte a su médico.
  • No quite la cera por su cuenta. Si cree que su cerumen afecta su audición, consulte a su médico.
  • Tome medidas cuando está en el agua. Al nadar, use un gorro o la capucha del traje de neopreno. Los tapones especiales para los oídos pueden ayudarlo a que no entre el agua.
  • Mantenga los oídos secos. Use una toalla para secarse los oídos después de nadar o ducharse. Deje que el agua salga de sus oídos. Gire la cabeza hacia cada lado y tire del lóbulo de la oreja en diferentes direcciones. Puede usar un secador de pelo en velocidad lenta para secarse los oídos y las orejas. Sostenga el secador a varios centímetros de su oreja.
  • Trate de evitar las bacterias. Para ayudar a evitar que las bacterias crezcan en su oído, mezcle una gota de alcohol isopropílico con una gota de vinagre blanco. Coloque unas gotas de la mezcla en los oídos después de que se mojen.

Tratamiento del oído de nadador

El médico limpiará el drenaje o el pus de su oído. Es probable que le receten gotas antibióticas para los oídos para que su infección desaparezca, y pueden recetarle antibióticos orales si su caso es grave. También pueden recetarle otros medicamentos para ayudar con la comezón. Los analgésicos de venta libre pueden aliviar el dolor. Pregúntele a su médico qué tipo debe tomar.

Después de su diagnóstico, mantenga su oído lo más seco posible durante un período de entre 7 y 10 días. Tome baños de inmersión en lugar de duchas. Coloque una bola de algodón en cada oído para que no entre agua. Y no nade durante ese tiempo. Sus síntomas deberían mejorar en 3 días. Y deberían desaparecer al cabo de 10 días.

Vivir con oído de nadador

El oído de nadador puede ser de corto o largo plazo. Es probable que le duelan más los oídos antes de comenzar a tomar antibióticos.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Se puede tener oído de nadador con agua de piscina clorada?
  • ¿Cuánto es nadar demasiado?
  • ¿Es más probable que tenga oído de nadador si se tienen trompas de Eustaquio pequeñas?
  • ¿Mi bebé debería usar tapones para los oídos en el baño y en las piscinas? ¿Son seguros?
  • ¿Las infecciones repetidas pueden causar una pérdida auditiva grave?
  • ¿Puedo tener oído de nadador por ducharme?