Nefritis intersticial

¿Qué es la nefritis intersticial?

La nefritis intersticial es un trastorno renal. Los riñones filtran los desechos y el exceso de líquido del cuerpo. Cuando tiene nefritis intersticial, los espacios entre los túbulos (tubos pequeños) dentro del riñón se inflaman. Y esto reduce la capacidad de los riñones para filtrar adecuadamente.

La nefritis intersticial es una afección grave, pero puede tratarse. En casos poco frecuentes, puede causar insuficiencia renal. Cuando los riñones fallan, se acumulan desechos y líquido adicional en el cuerpo. Esto puede causar problemas en el corazón, el cerebro, los pulmones y otros órganos.

Síntomas de nefritis intersticial

El síntoma más común de la nefritis intersticial es una disminución en la cantidad de orina que una persona produce. Otros síntomas pueden incluir:

  • Aumento de la producción de orina.
  • Sangre en la orina u orina oscura.
  • Náuseas o vómitos.
  • Fiebre o erupción cutánea.
  • Presión arterial elevada.
  • Cambios en el estado mental, como somnolencia o confusión.
  • Inflamación de cualquier parte del cuerpo.
  • Aumento repentino de peso. Esto puede ser causado por un exceso de líquido acumulado en el cuerpo.

¿Qué causa la nefritis intersticial?

La nefritis intersticial puede ser causada por los siguientes problemas:

  • Infecciones.
  • Reacción a un medicamento, por ejemplo, a ciertos antibióticos.
  • Demasiada cantidad de ciertos medicamentos, incluidos diuréticos o analgésicos como acetaminofeno, aspirina o un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE).
  • Desequilibrio en los niveles de ciertos nutrientes en la sangre, por ejemplo, muy poco potasio o demasiado calcio.
  • Trastornos autoinmunes, como la enfermedad de Kawasaki o el síndrome de Sjögren.

La nefritis intersticial puede presentarse después de 2 o más semanas de comenzar a tomar un medicamento. Hable con su médico si tiene alguna pregunta sobre un medicamento que está tomando.

¿Cómo se diagnostica la nefritis intersticial?

Su médico le preguntará acerca de su historial médico, incluidos los medicamentos que toma. Es posible que necesite escuchar su corazón y sus pulmones para detectar signos de exceso de líquido. Esto puede ser un signo de insuficiencia renal. También lo revisarán para ver si tiene presión arterial alta, que también es un signo de problemas renales.

Si tiene uno o más síntomas, su médico puede mandar a analizar su orina y su sangre. También puede ordenar pruebas de imágenes de sus riñones, como una ecografía. Si se encuentra algo, su médico puede ordenar una biopsia. Esto significa que tomará una pequeña muestra de tejido del riñón para examinarla con un microscopio.

¿Se puede prevenir o evitar la nefritis intersticial?

En la mayoría de los casos, no hay nada que pueda hacer para prevenir la nefritis intersticial. Puede reducir el riesgo de contraerla evitando los medicamentos que pueden causar la afección.

Tratamiento de la nefritis intersticial

La nefritis intersticial es causada por un problema subyacente. Por lo tanto, el tratamiento depende de lo que esté causando la afección. Si el problema es una infección, su médico tratará la infección. Si la causa es un medicamento, es probable que le pida que deje de tomar el medicamento. En algunos casos, la administración de corticosteroides (medicamentos que reducen la inflamación) puede ayudar. A veces es necesario someterse a una diálisis, un tratamiento que utiliza una máquina especial para filtrar la sangre.

Vivir con nefritis intersticial

En la mayoría de los casos, la nefritis intersticial es un problema a corto plazo. El tratamiento del problema subyacente cura la afección. En raras ocasiones puede provocar daño renal a largo plazo o permanente, por ejemplo, insuficiencia renal crónica. Es más probable que esto ocurra en adultos mayores.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué está causando mi nefritis intersticial?
  • ¿Qué tratamiento es el mejor para mí?
  • ¿Debo dejar de tomar alguno de mis medicamentos?
  • ¿Necesito ver a un especialista, como un urólogo o un nefrólogo (especialista en riñones)?
  • ¿Hay algún medicamento que pueda tomar para mejorar la afección?
  • ¿Necesitaré diálisis? Si la necesito, ¿por cuánto tiempo?
  • ¿Podría esto causar daño permanente a mis riñones?
  • ¿Con qué frecuencia tendré que asistir a las consultas de seguimiento?