Insuficiencia cardíaca

¿Qué es la corazón para bombear sangre en forma adecuada.» rel=»tooltip»>insuficiencia cardíaca?

El término «insuficiencia cardíaca» suena aterrador. Pero simplemente significa que su corazón no está bombeando sangre tan bien como debería. Puede ser causada por múltiples afecciones cardíacas diferentes y tiende a empeorar con el tiempo. No significa que su corazón haya dejado de funcionar o que usted esté teniendo un ataque cardíaco (no obstante, las personas que tienen insuficiencia cardíaca a menudo han tenido un ataque cardíaco en el pasado). La causa más común de insuficiencia cardíaca es la insuficiencia cardíaca congestiva (ICC). «Congestivo» significa que se está acumulando líquido en el cuerpo porque el corazón no está bombeando correctamente.

Síntomas de insuficiencia cardíaca

Algunas personas que tienen insuficiencia cardíaca tienen pocos problemas o síntomas. Otras tienen muchos síntomas. Las personas con insuficiencia cardíaca pueden experimentar:

  • Falta de aliento durante la actividad.
  • Falta de aliento al acostarse.
  • Pérdida del apetito.
  • Despertarse durante la noche repentinamente, sin aliento.
  • Cansancio o debilidad general, incluida la capacidad reducida para hacer ejercicio.
  • Hinchazón de piernas, pies o tobillos.
  • Hinchazón del abdomen.
  • Latidos cardíacos rápidos o irregulares.
  • Aumento de peso rápido (1 o 2 libras por día durante 3 días seguidos).
  • Tos crónica o sibilancias.
  • Náuseas.

Llame a su médico si tiene alguno de estos síntomas, especialmente si ha tenido problemas cardíacos en el pasado.

¿Qué causa la insuficiencia cardíaca?

La insuficiencia cardíaca tiene muchas causas. La mayoría de estas son otras afecciones o enfermedades que dañan el músculo cardíaco. Estas podrían incluir:

  • Enfermedad de la arteria coronaria (cuando el suministro de sangre al corazón está parcial o completamente bloqueado). Podría suceder con o sin un ataque al corazón en el pasado.
  • Problemas con el músculo cardíaco (cardiomiopatía).
  • Presión arterial alta (hipertensión).
  • Problemas con cualquiera de las válvulas cardíacas.
  • Ritmos cardíacos anormales (arritmias).
  • El uso de sustancias tóxicas (como el abuso de alcohol o drogas).
  • Defecto cardíaco congénito (un problema cardíaco con el que nació).
  • Diabetes.
  • Problemas tiroideos.

A veces, no se puede encontrar la causa exacta. Algunas personas tienen mayor riesgo de desarrollar una insuficiencia cardíaca. Cualquiera de los siguientes factores podría aumentar su riesgo:

  • Tener 65 años o más.
  • Ser afroamericano.
  • Tener sobrepeso.
  • Ser hombre.
  • Haber tenido un ataque al corazón en el pasado.

¿Cómo se diagnostica la insuficiencia cardíaca?

No existe una prueba única para diagnosticar la insuficiencia cardíaca. Su médico le preguntará sobre sus antecedentes médicos y sus síntomas. Le harán un examen físico y puede ordenar algunas de las siguientes pruebas:

  • Análisis de sangre: mide el nivel de la hormona BNP, que aumenta con la insuficiencia cardíaca.
  • Radiografía de tórax: muestra si su corazón está agrandado o si sus pulmones tienen líquido.
  • Electrocardiograma (también llamado ECG o EKG): mide la frecuencia y la regularidad de los latidos del corazón. Puede ayudar a diagnosticar problemas del ritmo cardíaco o daños al corazón.
  • Ecocardiograma y ecodoppler: se utilizan ondas sonoras para tomar imágenes del corazón. Estas muestran qué tan bien está funcionando y bombeando sangre su corazón.
  • Monitor Holter: una pequeña caja conectada a electrodos en el pecho registra su ritmo cardíaco durante 24 horas o más.
  • Prueba de esfuerzo: mide los latidos del corazón y la presión arterial. Esto se puede hacer antes, durante o después del ejercicio para ver cómo responde su corazón a la actividad física.
  • Ventriculografía con radionúclidos: se inyecta una cantidad muy pequeña de una sustancia radiactiva en la sangre. Esta sustancia viaja a su corazón. Una cámara o escáner especial produce imágenes que muestran qué tan bien bombea su corazón. La sustancia radioactiva es segura y el cuerpo la elimina una vez finalizada la prueba.

¿Se puede prevenir o evitar la insuficiencia cardíaca?

La insuficiencia cardíaca es el resultado de otras enfermedades o afecciones que debilitan su corazón. Estas pueden incluir presión arterial alta, enfermedad de las arterias coronarias y diabetes. La mejor manera de evitar la insuficiencia cardíaca es prevenir esas afecciones. Las siguientes indicaciones pueden ayudarlo a mantener un estilo de vida saludable:

  • Dejar de fumar.
  • Mantener un peso saludable.
  • Hacer ejercicio regularmente.
  • Mantener una dieta saludable.
  • Limitar el consumo de alcohol.
  • Limitar el sodio.

Si tiene una afección como colesterol alto, presión arterial alta o diabetes, debe controlarla. Mantenga los niveles bajo control y tome cualquier medicamento que le hayan recetado.

Tratamiento de la insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardíaca no se puede curar por completo. Pero el tratamiento puede mejorar el bombeo del corazón y puede ayudar a aliviar sus síntomas. Una parte importante del tratamiento es ocuparse de cualquier problema subyacente. Esto incluye bajar la presión arterial alta o arreglar una válvula cardíaca. El tratamiento también incluye cambios en el estilo de vida y medicamentos.

¿Qué medicamentos tendré que tomar?

Se utiliza una variedad de medicamentos para tratar la insuficiencia cardíaca. Es posible que necesite uno o más medicamentos, según sus síntomas. Su médico hablará con usted sobre estos medicamentos. Puede tomar algún tiempo encontrar el mejor tipo de medicamento y la mejor dosis para usted.

Hay varios tipos de medicamentos que se usan comúnmente para tratar la insuficiencia cardíaca:

  • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA).Los inhibidores de la ECA ayudan a abrir (dilatar) las arterias y a disminuir la presión arterial, mejorando el flujo sanguíneo.
  • Diuréticos.Los diuréticos hacen que orine con más frecuencia y ayudan a evitar que se acumule líquido en su cuerpo.  También pueden disminuir el líquido que se acumula en los pulmones. Esto lo ayudará a respirar mejor.
  • Betabloqueantes. Los betabloqueantes pueden disminuir la presión arterial y retrasar los latidos cardíacos rápidos. También pueden ayudar a prevenir algunos problemas del ritmo cardíaco.
  • Digoxina. La digoxina (también llamada digitalis) ayuda al corazón a bombear mejor al fortalecer las contracciones musculares cardíacas.

Si tiene otros problemas o experimenta efectos secundarios, es posible que deba tomar otros medicamentos.

Cuando esté tomando medicamentos para la insuficiencia cardíaca, también deberá hacerse análisis de sangre con regularidad. Mediante estos se verificarán su nivel de potasio y la función renal. La frecuencia con la que necesita análisis de sangre depende del tipo y de la dosis del medicamento que esté tomando. Muchos pacientes toman medicamentos para la insuficiencia cardíaca sin ningún problema. Si le preocupa el medicamento o cree que tiene efectos secundarios, hable con su médico. Es importante que tome el medicamento exactamente como su médico le indique.

Si su insuficiencia cardíaca es grave, su médico puede recomendarle colocar un pequeño desfibrilador en el pecho. Este puede reiniciar su corazón si se detiene.

Vivir con insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardíaca no tiene cura. Probablemente tendrá que seguir un plan de tratamiento por el resto de su vida. Este plan de tratamiento puede incluir medicamentos, cambios en el estilo de vida, guías sobre los niveles de actividad y asistir a sus citas. Sus restricciones dependerán de la gravedad de su insuficiencia cardíaca.

Los siguientes consejos pueden ayudarlo a controlar su insuficiencia cardíaca en el hogar.

  • Mantenga una dieta saludable para su corazón. Es posible que deba realizar cambios en su dieta para mantenerse saludable. Muchos médicos recomiendan la dieta DASH. Evite comer sal en exceso o demasiados alimentos salados (como vegetales o sopas enlatadas, papas fritas o pizza). Los alimentos salados y ricos en sodio pueden hacer que su cuerpo retenga agua.
  • Hable con su médico antes de usar sustitutos de la sal. A menudo contienen potasio y pueden no ser buenos para su salud. Esto dependerá de su función renal y de los medicamentos que esté tomando. Algunas personas necesitan potasio extra, pero otras no.
  • Mantenga su presión arterial bajo control. La presión arterial alta tensa el corazón y lo debilita aún más.
  • Haga ejercicio. Pídale a su médico que le recomiende un programa de ejercicios. Trate de reducir el estrés en su vida y duerma lo suficiente. Si fuma, ¡deje de hacerlo! Si tiene sobrepeso, hable con su médico sobre cómo perder peso de manera segura.
  • Hable con su médico antes de tomar cualquier medicamento de venta libre. Los medicamentos comunes para la artritis como el naproxeno (Aleve) y el ibuprofeno (Advil) pueden causar retención de líquidos.
  • Pésese todos los días a la misma hora e informe cualquier cambio inexplicable a su médico. La retención de líquidos y el aumento de peso son señales de que su insuficiencia cardíaca congestiva puede no estar bajo control.

¿Cuándo debo llamar a mi médico?

Hable con el médico si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Falta de aliento que empeora.
  • Un aumento de peso de más de 5 libras en una semana.
  • Hinchazón de piernas que es nueva para usted.
  • Tos o sibilancias en la noche, o necesidad de dormir elevado o sentado.
  • Dolor en el pecho o sensación de pesadez en el pecho.
  • Efectos secundarios de la medicina.
  • No perder peso, aunque tome más diuréticos.

También debe llamar a su médico si tiene alguna pregunta sobre su afección o medicamento.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuál es la causa probable de mi insuficiencia cardíaca?
  • ¿Cuán grave es mi afección?
  • ¿Cómo cambiará mi vida ahora que sabemos que tengo insuficiencia cardíaca?
  • ¿Cómo sé si la afección que tengo está empeorando? ¿Cuándo debo comunicarme con usted o buscar tratamiento?
  • ¿Cuál es la mejor opción de tratamiento para mí? ¿Necesitaré medicamentos? ¿Necesitaré cirugía?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios de los medicamentos utilizados para tratar la insuficiencia cardíaca?
  • ¿Necesitaré un trasplante de corazón?
  • ¿Es seguro para mí hacer ejercicio? ¿Qué tipo de ejercicio debo hacer?
  • ¿Debo hacer algún cambio en el estilo de vida para reducir mi riesgo de tener complicaciones?