Infecciones por hongos en forma de levadura

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¿Qué es una infección vaginal por hongos?

Las infecciones vaginales por hongos, o candidiasis, son causadas por un hongo llamado Candida. Los hongos son pequeños organismos que normalmente viven en pequeñas cantidades en la piel y el interior de la vagina. El ambiente ácido de la vagina ayuda a evitar que los hongos crezcan. Si la vagina se vuelve menos ácida, pueden crecer demasiados hongos y causar una infección vaginal.

¿Son comunes las infecciones por hongos?

Las infecciones por hongos son tan comunes que 3 de cada 4 mujeres la tendrán en su vida. La mitad de todas las mujeres tendrán más de una infección en su vida.

Síntomas de una candidiasis

La candidiasis puede ser muy incómoda, pero generalmente no es grave. Los síntomas incluyen:

  • Comezón y ardor en la vagina y alrededor de la vulva (la piel que rodea la vagina).
  • Secreción vaginal blanca que puede parecer queso cottage.
  • Dolor durante las relaciones sexuales.
  • Hinchazón de la vulva.

¿Qué causa la candidiasis?

El equilibrio ácido de la vagina se puede cambiar por una serie de factores, que incluyen:

  • su periodo (menstruación)
  • embarazo
  • diabetes
  • productos de higiene
  • algunos antibióticos
  • píldoras anticonceptivas
  • esteroides.

La humedad y la irritación de la vagina también parecen fomentar el crecimiento de los hongos.

¿Cómo se diagnostica la candidiasis?

Si tiene síntomas de candidiasis, su médico probablemente querrá hablar con usted sobre sus síntomas y examinarla para asegurarse de que la causa sea una infección por hongos.

¿Puede prevenirse o evitarse la candidiasis?

He aquí algunas cosas que puede hacer para ayudar a prevenir otra candidiasis:

  • No use ropa ajustada o ropa hecha de material sintético.
  • Use ropa interior de algodón.
  • No use pantimedias o leotardos todos los días.
  • Use su secador de pelo en frío y potencia baja para ayudar a secar el área genital después de bañarse o ducharse y antes de vestirse.
  • Cámbiese los trajes de baño mojados u otra ropa húmeda tan pronto como pueda.
  • No use duchas vaginales ni use aerosoles para la higiene femenina. Tampoco utilice toallas sanitarias ni tampones con desodorante.
  • A su vez, evite usar papel higiénico de color o perfumado. Estos elementos parecen afectar el equilibrio de la acidez en la vagina y pueden provocar infecciones por hongos.

Tratamiento de la candidiasis

La candidiasis por lo general se trata con medicamentos que se colocan en la vagina. Este medicamento puede ser una crema que usted inserta en su vagina con un aplicador especial. El medicamento puede ser un supositorio que se coloca en la vagina y se deja disolver por sí mismo. También se pueden colocar en la vulva medicamentos en forma de crema para ayudar a aliviar la picazón. También existen medicamentos en forma de píldora que se toman por vía oral.

¿Mi pareja sexual necesita tratamiento?

Aunque es raro, usted puede transmitir una infección por hongos a su pareja a través de las relaciones sexuales. Si su pareja comienza a desarrollar síntomas de una infección por hongos, hable con un médico sobre las opciones de tratamiento.

Vivir con candidiasis

Algunas mujeres (alrededor del 5 %) padecen infecciones por hongos recurrentes. Esto significa que padecen más de 4 infecciones por candidiasis en un año. Esta afección se denomina candidiasis vulvovaginal recurrente (CVVR). Si tiene más de unas pocas infecciones por hongos cada año, debe hablar con su médico. Puede recetarle un tratamiento que puede ayudar a prevenir sus infecciones recurrentes.

¿Debo ver a mi médico cada vez que tengo candidiasis?

Asegúrese de consultar a su médico la primera vez que tenga síntomas de una infección por hongos. Es muy importante asegurarse de tener una infección por hongos y no otra infección más grave. Los síntomas de una candidiasis pueden ser también síntomas de otras infecciones, como algunas infecciones de transmisión sexual (ITS). Tratarse a sí misma por una infección por hongos cuando en realidad tiene otro tipo de infección puede empeorar el problema.

Si le han diagnosticado candidiasis a menudo a lo largo de los años, hable con su médico sobre el uso de un medicamento de venta libre para aliviar sus síntomas y tratar la infección.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Mis síntomas indican una infección por hongos?
  • ¿Debo hacerme análisis, como los de detección de infecciones de transmisión sexual?
  • ¿Cuál es la causa probable de mi candidiasis?
  • ¿Qué tratamiento me recomienda? ¿Puedo usar uno de esos medicamentos de venta libre?
  • ¿Mi pareja sexual necesita tratamiento?
  • ¿Es seguro para mí tener relaciones sexuales o debo esperar hasta que termine el tratamiento?
  • ¿Qué debo hacer si presento otra infección por hongos? ¿Necesito visitarlo de nuevo?