Infecciones por hongos en forma de levadura

Descripción general

¿Qué es una candidiasis vaginal?

La candidiasis vaginal es provocada por un hongo que se llama Candida albicans. Las levaduras son organismos diminutos que normalmente viven en pequeña cantidad sobre la piel y en el interior de la vagina. El entorno ácido de la vagina ayuda a evitar el crecimiento de las levaduras. Si la vagina se vuelve menos ácida, pueden crecer demasiadas levaduras y pueden provocar una infección vaginal.

¿Son comunes las infecciones por hongos en forma de levadura?

Las infecciones por hongos en forma de levadura son tan comunes que 3 de 4 mujeres tendrán una durante su vida. La mitad de las mujeres tienen más de una infección durante su vida.

Síntomas

¿Cómo sé si tengo una infección por hongos en forma de levadura?

Las infecciones por hongos en forma de levadura pueden ser muy incómodas, pero por lo general no son graves. Entre los síntomas, se incluyen los siguientes:

Si tiene los síntomas de una infección por hongos en forma de levadura, es probable que su médico desee hablar con usted sobre sus síntomas y la examine para asegurarse de que la causa sea una infección por hongos en forma de levadura.

  • Comezón y ardor en la vagina y alrededor de la vulva (la piel que rodea la vagina).

  • Flujo vaginal blanco que puede ser similar al color del queso de cuajada ("cottage").

  • Dolor durante las relaciones sexuales.

  • Hinchazón de la vulva.

Causas y factores de riesgo

¿Cuál es la causa de la infección por hongos en forma de levadura?

El equilibrio ácido de la vagina puede cambiar con el periodo (menstruación), el embarazo, la diabetes, los productos para lavados vaginales, algunos antibióticos, las píldoras anticonceptivas y los corticosteroides. La humedad y la irritación de la vagina también parecen estimular el crecimiento de levaduras.

Tratamiento

¿Cómo se tratan estas infecciones?

Las infecciones por hongos en forma de levadura se tratan, por lo general, con un medicamento que se coloca dentro de la vagina. El medicamento puede ser una crema que se coloca dentro de la vagina con un aplicador especial o puede ser un supositorio que se coloca dentro de la vagina y se disuelve por sí solo. El medicamento en forma de crema también se puede colocar en la vulva para ayudar a aliviar la comezón. También está disponible un medicamento en forma de píldora que toma por boca.

¿Debo consultar a mi médico cada vez que tengo una infección por hongos en forma de levadura?

Asegúrese de consultar a su médico la primera vez que tenga síntomas de una infección por hongos en forma de levadura. Es muy importante asegurarse de si tiene una infección por hongos en forma de levadura y no otra infección más grave. Los síntomas de una infección por hongos en forma de levadura también son los síntomas de otras infecciones, como algunas infecciones de transmisión sexual (STI, por sus siglas en inglés). Tratarse usted mismo por una infección por hongos en forma de levadura cuando en realidad tiene otro tipo de infección puede empeorar el problema mucho más.

Si a menudo le han diagnosticado infección por hongos en forma de levadura, consulte a su médico sobre qué medicamento puede comprar sin receta médica para aliviar los síntomas y tratar la infección.

¿Mi pareja sexual también necesita recibir tratamiento?

Aunque es poco frecuente, usted puede transmitir una infección por hongos en forma de levadura a su pareja a través de las relaciones sexuales. Si su pareja comienza a desarrollar síntomas de una infección por hongos en forma de levadura, consulte a un médico sobre las opciones de tratamiento.

Prevención

¿Cómo puedo evitar contraer otra infección?

Estas son algunas medidas que puede tomar para ayudar a prevenir otra infección por hongos en forma de levadura:

  • No use ropa ajustada ni ropa de materiales sintéticos.

  • Use pantaletas de algodón.

  • No use pantimedias ni leotardos todos los días.

  • Use su secador de pelo en modo bajo y frío para ayudar a secar el área genital después de que se baña o ducha y antes de vestirse.

  • Después de usar el inodoro, límpiese desde adelante hacia atrás. Esto puede ayudar a prevenir que las bacterias que normalmente viven en el recto pasen a la vagina.

  • Cámbiese los trajes de baño u otra ropa húmeda tan pronto como pueda.

  • No se haga lavados vaginales ni use aerosoles de higiene femenina, toallitas sanitarias ni tampones desodorantes.

  • También evite usar papel higiénico de color o perfumado. Estos artículos parecen afectar el equilibrio de acidez en la vagina y pueden provocar infecciones por hongos en forma de levadura.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Mis síntomas indican que tengo una infección por hongos en forma de levadura?

  • ¿Necesito realizarme pruebas, como por ejemplo pruebas para detectar infecciones de transmisión sexual?

  • ¿Cuál es la causa probable de mi infección por hongos en forma de levadura?

  • ¿Qué tratamiento recomienda? ¿Puedo usar algún medicamento de venta libre?

  • ¿Mi pareja sexual necesita recibir tratamiento?

  • ¿Es seguro para mí tener relaciones sexuales o necesito esperar hasta después del tratamiento?

  • ¿Qué debo hacer si tengo otra infección por hongos en forma de levadura? ¿Necesito realizar una visita otra vez?