Tiña de las uñas

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¿Qué es la tiña de las uñas?

La infección la produce un hongo. Esta infección puede producirse en las uñas de los pies o las manos. Es más común en las uñas de los pies. La infección fúngica de la uña también se llama onicomicosis.

Síntomas de la tiña de las uñas

Los síntomas afectan la uña. Las uñas:

  • cambian de color (por lo general, se tornan blancas o amarillas);
  • se vuelven frágiles;
  • se vuelven quebradizas o tienen bordes irregulares y dentadas;
  • se vuelven más gruesas;
  • se separan de la lúnula;
  • se curvan hacia arriba o abajo, o cambian de forma.

La infección puede causar dolor si es grave. Algunas personas con tiña de las uñas tienen pie de atleta. Es una afección similar que afecta la piel alrededor de los dedos del pie.

¿Qué causa la tiña de las uñas?

La infección por lo general está causada por la exposición a un hongo. El hongo crece en condiciones de humedad y oscuridad. Crece cuando los pies están en un entorno cálido y sudoroso (calcetines, botas de trabajo). Ingresa a la uña a través de una grieta en ella.

La tiña de las uñas se produce a cualquier edad. Es más común en adultos mayores de sesenta años de edad. Es común en personas que tienen diabetes o problemas de circulación. También es común en personas con un sistema inmune debilitado. Los hombres tienen más probabilidades que las mujeres de contraer tiña de las uñas.

¿Cómo se diagnostica la tiña de las uñas?

Su médico observará sus uñas y le hará preguntas. También podría cortar una muestra de la uña, que enviará a un laboratorio para determinar si usted tiene una infección.

¿Se puede prevenir o evitar la tiña de las uñas?

Evite situaciones que lo expongan a un hongo. Esto incluye caminar descalzo en vestuarios y tener las manos húmedas con frecuencia. Puede ser un problema para quienes trabajan en restaurantes o en la limpieza de casas. Los integrantes de una familia pueden contraer tiña de las uñas al mismo tiempo. Esto sucede cuando sus sistemas inmunes no pueden luchar contra la infección. O puede ser que la infección se propague al usar las mismas toallas.

Tratamiento de la tiña de las uñas

La tiña de las uñas puede tratarse con medicamentos recetados. Los medicamentos antifúngicos orales ayudan al crecimiento de la uña nueva, que reemplazará la uña infectada. Es posible que necesite tomar un medicamento antifúngico durante seis a doce semanas. Algunos medicamentos orales no son seguros para personas con problemas hepáticos ni para quienes tienen antecedentes de insuficiencia cardíaca. Informe a su médico si tiene alguna de estas afecciones. Su médico decidirá qué medicamento es el adecuado para usted.

Aplique tratamientos tópicos (cremas y barnices) sobre la superficie de la uña. Los medicamentos tópicos por lo general no curan la tiña de las uñas.

En casos graves, el médico podría retirar la uña por completo. Puede tomar varios meses a un año curar la infección por completo.

Vivir con la tiña de las uñas

Si tiene tiña de las uñas, algunas cosas pueden ayudar:

  • Mantenga las uñas cortas y limadas hacia abajo en áreas gruesas.
  • No use el mismo cortauñas y la misma lima en uñas saludables e infectadas. Si va a realizarse una manicura profesional, lleve su propio cortauñas y su lima desde casa.
  • Use guantes impermeables al realizar tareas húmedas (como lavar los platos o los pisos). Use guantes de puro algodón para las tareas secas.
  • Use calcetines transpirables. Esto evita que la humedad esté en contacto con la piel. Cámbiese los calcetines cuando están mojados de transpiración o si tiene los pies húmedos. Use calcetines limpios y secos cada día. Coloque talco para pies antifúngico de venta libre dentro de los calcetines para mantener los pies secos.
  • Use calzado con buen soporte y espacio grande para los dedos de los pies. No use zapatos puntiagudos que presionan los dedos.
  • Evite caminar descalzo en áreas públicas, como vestuarios.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Los tratamientos suelen ser efectivos?
  • ¿El tratamiento tiene efectos secundarios?
  • ¿La uña volverá a crecer normalmente si el tratamiento funciona?
  • ¿Es probable que vuelva a tener tiña de las uñas después de haberla tenido una vez?
  • ¿Qué tipo de zapatos debería usar?