Tiña de las uñas

Última actualización enero 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Kyle Bradford Jones

¿Qué es la infección fúngica en las uñas?

La infección en la uña la produce un hongo. Esta infección puede producirse en las uñas de los pies o las manos. Es más común en las uñas de los pies. La infección fúngica de la uña también se llama onicomicosis.

Síntomas de la infección fúngica en las uñas

Los síntomas afectan la uña y pueden incluir uñas que presentan las siguientes características:

  • Decoloración (por lo general, se tornan blancas o amarillas)
  • Frágiles
  • Quebradizas o tienen bordes irregulares y dentadas
  • Gruesas
  • Se separan del lecho ungueal
  • Se curvan hacia arriba o abajo, o cambian de forma

La infección puede causar dolor si es grave. Algunas personas con infección fúngica en las uñas tienen pie de atleta. Es una afección similar que afecta la piel alrededor de los dedos del pie.

Las infecciones fúngicas también pueden provocar uñas encarnadas.

¿Qué causa la infección fúngica en las uñas?

La infección por lo general está causada por la exposición a un hongo. El hongo crece en condiciones húmedas y oscuras. El hongo crece cuando los pies están en un entorno cálido y sudoroso (calcetines, botas de trabajo). Ingresa a la uña a través de una grieta en ella.

La infección fúngica en las uñas ocurre a cualquier edad. Es más común en adultos mayores de 60 años de edad. Es común en personas que tienen diabetes o problemas de circulación. También es común en personas con un sistema inmune debilitado. Los hombres tienen más probabilidades que las mujeres de contraer infección fúngica en las uñas.

¿Cómo se diagnostica la infección fúngica en las uñas?

Su médico observará sus uñas y le hará preguntas. También podría cortar una muestra de la uña y enviarla a un laboratorio para determinar si usted tiene una infección. Puede haber otras causas de sus síntomas y su médico puede ayudar a descubrir cuáles son.

¿Se puede prevenir o evitar la infección fúngica de las uñas?

Evite situaciones que lo expongan a un hongo. Esto incluye caminar descalzo en vestuarios y tener las manos y pies húmedos con frecuencia. Puede ser un problema para quienes trabajan en restaurantes o en la limpieza de casas. Los integrantes de una familia pueden contraer infección fúngica en las uñas al mismo tiempo. Esto sucede cuando sus sistemas inmunes no pueden luchar contra la infección. O puede ser que la infección se propague al usar las mismas toallas. Es importante limpiar de forma rutinaria la ducha, la bañera y el baño para reducir el riesgo de infección fúngica.

Tratamiento de la infección fúngica en las uñas

La infección fúngica en las uñas puede tratarse con medicamentos recetados. Los medicamentos fungicidas orales ayudan al crecimiento de la uña nueva. Esto reemplazará a la uña infectada. Es posible que necesite tomar un medicamento antifúngico durante 6 a 12 semanas. Algunos medicamentos orales no son seguros para personas con problemas hepáticos. No son seguros para las personas que tienen antecedentes de insuficiencia cardíaca congestiva. Informe a su médico si tiene alguna de estas afecciones. Su médico decidirá qué medicamento es el adecuado para usted.

Aplique tratamientos tópicos (cremas y barnices) sobre la superficie de la uña. Los medicamentos tópicos por lo general no curan la infección fúngica en las uñas.

En casos graves, el médico podría retirar la uña por completo. Puede tomar varios meses a un año curar la infección por completo.

Viviendo con la infección fúngica en las uñas

Si tiene infección fúngica en las uñas, algunas cosas pueden ayudar:

  • Mantenga las uñas cortas y lime cualquier área gruesa.
  • No use el mismo corta uñas y la misma lima en uñas saludables e infectadas. Si tiene las uñas manicuradas profesionalmente, traiga su propia lima de uñas y recortador de casa.
  • Use guantes impermeables al realizar tareas húmedas (como lavar los platos o los pisos). Use guantes 100% de algodón para las tareas secas.
  • Use calcetines hechos de material absorbente (poliéster de alta tecnología). Esto retira la humedad de la piel. Cámbiese los calcetines cuando están mojados de sudor o si tiene los pies húmedos. Use calcetines limpios y secos cada día. Coloque talco antifúngico para pies de venta libre dentro de los calcetines para mantener los pies secos.
  • Use calzado con buen soporte y espacio grande para los dedos de los pies. No use zapatos puntiagudos que presionan los dedos.
  • Evite caminar descalzo en áreas públicas, como vestuarios.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Los tratamientos suelen ser efectivos?
  • ¿El tratamiento tiene efectos secundarios?
  • ¿La uña volverá a crecer normalmente si el tratamiento funciona?
  • ¿Es probable que vuelva a tener una infección fúngica en las uñas después de haberla tenido una vez?
  • ¿Qué tipo de zapatos debería usar?