Hirsutismo

¿Qué es el hirsutismo?

El hirsutismo es una condición en la que las mujeres tienen exceso de vello en la cara o el cuerpo.

¿Cuáles son los síntomas del hirsutismo?

El síntoma principal del hirsutismo es el crecimiento de vello no deseado en la cara, el pecho y la espalda de una mujer. Este vello grueso y oscuro es diferente al fino vello normal de «bebé» de otras partes del cuerpo.

Otros síntomas del hirsutismo pueden incluir:

  • Acné.
  • Períodos menstruales anormales.
  • Profundización de la voz.
  • Aumento de la masa muscular.
  • Disminución del tamaño de los senos.

¿Qué causa el hirsutismo?

Hay varias causas principales del hirsutismo. Entre ellas, se encuentran:

  • Genética: Esta afección puede venir de familia.
  • Etnicidad: Las mujeres de ciertas culturas tienen más probabilidades de tener hirsutismo. Esto incluye mujeres de ascendencia del Medio Oriente, del sur de Asia y del Mediterráneo.
  • Altos niveles de hormonas masculinas (llamadas andrógenos): Esto a menudo está relacionado con una cierta afección, como:
    • Síndrome de ovario poliquístico (SOPQ): Desequilibrio de los niveles hormonales en el cuerpo de una mujer. Hace que se formen quistes en los ovarios, y causa otros síntomas.
    • Síndrome de Cushing: Es causado por la exposición prolongada a la hormona cortisol.
    • Tumores: Los tumores en los ovarios o la glándula suprarrenal pueden afectar los niveles hormonales.
  • Medicamentos: Estos incluyen hormonas, esteroides anabólicos y medicamentos utilizados para tratar la endometriosis.
  • Folículos pilosos: Algunas personas tienen folículos capilares que son demasiado sensibles a las hormonas masculinas. Los médicos no saben qué lo causa.

¿Cómo se diagnostica el hirsutismo?

Póngase en contacto con su médico si tiene un crecimiento anormal de vello u otros síntomas relacionados. El médico puede realizar pruebas para revisar sus niveles hormonales. Si tienen un alto contenido de andrógenos, se puede hacer una ecografía para revisar sus ovarios o una tomografía computarizada para revisar su glándula suprarrenal. Estas pruebas pueden mostrar si tiene algún tumor.

¿Se puede prevenir o evitar el hirsutismo?

No se puede prevenir ni evitar el hirsutismo.

Tratamiento del hirsutismo

Los medicamentos pueden tratar la mayoría de los casos de hirsutismo. Pueden equilibrar los niveles hormonales para reducir la cantidad de andrógenos.

A continuación se detallan los tipos de medicamentos que puede recetarle su médico:

  • Antiandrógenos: Los más comunes son espironolactona y finasterida. Estos impiden que el cuerpo produzca hormonas masculinas. También pueden disminuir la cantidad de vello nuevo que crece. Sin embargo, no pueden deshacerse del vello que ya tiene. Los antiandrógenos tardan al menos de 3 a 6 meses en hacer efecto. Pueden causar defectos de nacimiento. No los tome si está embarazada o si está intentándolo.
  • Píldoras anticonceptivas: Estas disminuyen los andrógenos del cuerpo. Las píldoras anticonceptivas son una buena opción para las mujeres que no desean quedar embarazadas en un futuro cercano. Se pueden usar en combinación con medicamentos antiandrógenos.
  • Cremas tópicas: La crema recetada más común es la eflornitina. Disminuye el crecimiento del vello facial. Se aplica en las áreas de vello no deseado en la cara y barbilla. La crema tarda entre 4 y 8 semanas en comenzar a hacer efecto. Los efectos secundarios pueden incluir irritación de la piel, sarpullido o sensación de picadura.

Algunas mujeres optan por eliminar permanentemente el vello. Hay dos tipos de procedimientos para hacerlo. Hable con su médico para determinar si estos procedimientos serían adecuados para usted.

  • Electrólisis: El médico inserta agujas finas en los folículos del vello no deseado. Las agujas liberan cargas eléctricas que destruyen los folículos. Este procedimiento puede ser doloroso y costoso. Puede ser necesario más de una vez.
  • Terapia con láser: El médico usa láseres dirigidos para dañar los folículos. Esto hace que se caiga el vello no deseado. Es posible que necesite varias sesiones de tratamiento para tratar completamente los folículos. Los tratamientos pueden hacer que su piel se enrojezca, se hinche o se irrite. Existe el riesgo de quemaduras, cicatrices y decoloración de la piel. En algunas mujeres, es posible que vuelva a crecer el vello.

Vivir con hirsutismo

Hacer un tratamiento puede ayudar a curar o disminuir los efectos del hirsutismo. También hay cosas que puede hacer en casa para ocultar el crecimiento del vello.

  • Afeitarse: Este es el método más seguro y fácil para eliminar el vello no deseado. También es económico. Sin embargo, es posible que tenga que afeitarse todos los días. De lo contrario, el vello vuelve a crecer rápidamente. Afeitarse frecuente puede irritar la piel. Puede aplicar una pequeña cantidad de crema de hidrocortisona al 1 %.
  • Depilación con pinza y cera: La depilación con pinza es adecuada para eliminar algunos vellos sueltos. La depilación con cera es más efectiva para eliminar grandes porciones de vello. Puede causar molestias breves e irritación de la piel.
  • Blanqueamiento: Esto puede aclarar el color del vello no deseado para que no se pueda ver con facilidad. Siga las instrucciones que aparecen en la etiqueta del producto. El blanqueamiento puede irritar la piel o causar decoloración.
  • Cremas, lociones y geles tópicos: Estos productos pueden descomponer los folículos capilares con el tiempo. Sin embargo, puede que tarden mucho tiempo en hacer efecto y puede que no sean efectivos. Es posible que sea alérgico a las sustancias químicas de los productos. Para probar cuán sensible es su piel, aplique una pequeña cantidad de crema en el interior de su muñeca. Espere un día antes de aplicar la crema a otras partes del cuerpo. Si tiene alguna reacción a la crema, no la use. Hable con su médico sobre otras opciones.

Si tiene sobrepeso, intente bajar de peso y consuma una dieta saludable. Algunas mujeres descubren que esto ayuda a equilibrar sus hormonas.

Las mujeres que tienen hirsutismo pueden tener problemas de autoestima. El crecimiento del vello puede ser emocional y difícil de manejar. Puede ser útil obtener asesoramiento o unirse a un grupo de apoyo. Pídale una recomendación a su médico.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuál es la causa probable de mi hirsutismo?
  • ¿Cuál es la mejor opción de tratamiento para mí?
  • ¿Debo tomar medicamentos? Si es así, ¿por cuánto tiempo?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios del tratamiento?
  • ¿Hay algún cambio en mi estilo de vida que pueda hacer para equilibrar mis niveles hormonales?
  • Me da vergüenza el exceso de vello en la cara y el cuerpo. ¿Qué puedo hacer sobre esto?