Descripción general

¿Qué es el hirsutismo?

El hirsutismo es una afección que provoca el crecimiento excesivo de vello en la cara o en el cuerpo de una mujer.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas del hirsutismo?

Las mujeres que tienen hirsutismo pueden tener vello oscuro y grueso en la cara, el pecho, el abdomen y la espalda. Este vello grueso y oscuro es diferente del vello que algunas mujeres tienen en el labio superior, el mentón, los senos o el estómago, o del fino vello de "bebé" de todo el cuerpo.

Las mujeres de determinados grupos étnicos tienen más probabilidades de desarrollar hirsutismo, incluidas las mujeres descendientes del Medio Oriente, del sur de Asia y del Mediterráneo.

Otros síntomas de hirsutismo pueden incluir:

  • Acné.

  • Periodos menstruales irregulares.

  • Engrosamiento de la voz.

  • Aumento de la masa muscular.

  • Disminución del tamaño de los senos.

Causas y factores de riesgo

¿Cuál es la causa del hirsutismo?

El hirsutismo puede estar provocado por niveles anormalmente altos de hormonas masculinas (que se llaman andrógenos). A continuación, se incluyen algunas de las afecciones que pueden aumentar los niveles normalmente bajos de hormonas masculinas de una mujer:

El hirsutismo también puede ser provocado por folículos pilosos que son demasiado sensibles a las hormonas masculinas. Los médicos no saben por qué sucede esto.

Algunos medicamentos pueden provocar hirsutismo. Estos medicamentos incluyen hormonas, esteroides anabólicos y un medicamento que se usa para tratar a las mujeres que tienen endometriosis (que se llama danazol).

Además, el hirsutismo parece ser hereditario (lo que significa que se transmite de padres a hijos).

Si usted tiene hirsutismo, su médico de familia puede recomendarle que se realice algunas pruebas para averiguar cuál es la causa.

  • Síndrome de ovario poliquístico, que se produce cuando un desequilibrio de los niveles hormonales en el cuerpo de una mujer provoca la formación de quistes en los ovarios.

  • Síndrome de Cushing, que se produce cuando el cuerpo se expone a niveles altos de la hormona cortisol durante un período prolongado.

  • Tumores en los ovarios o en la glándula suprarrenal, que se forman cuando las células anormales crecen en forma descontrolada y se aglutinan.

Diagnóstico y pruebas

¿Cuándo debo consultar a mi médico acerca del hirsutismo?

Consulte a su médico si tiene un aumento repentino en el vello facial o corporal, si sus periodos se han vuelto irregulares o si su voz se ha vuelto más gruesa.

Tratamiento

¿Qué puedo hacer para eliminar el exceso de vello?

Debe bajar de peso si tiene sobrepeso. Bajar de peso reduce la cantidad de hormonas del cuerpo, que provocan el aumento del crecimiento del vello. Otras maneras de eliminar o de ocultar el exceso de vello facial y corporal incluyen las siguientes:

Rasurarse es el método más seguro y más fácil para eliminar el vello. Sin embargo, tendrá aspereza, a menos que se rasure todos los días. Es posible que la piel se irrite si se rasura frecuentemente. Si la piel se irrita, aplique una pequeña cantidad de crema de hidrocortisona al 1%.

Puede usar cremas depilatorias o cremas que eliminan el vello. Estas no causan aspereza. Sin embargo, estas cremas pueden irritar la piel. Para evaluar la sensibilidad de la piel, aplique una pequeña cantidad de crema en la parte interna de la muñeca. Espere un día antes de aplicar la crema en otras partes del cuerpo. Si no tiene una reacción adversa a la crema que se colocó en la muñeca, es probable que sea correcto usarla.

También puede usar pasta de decoloración. Use este producto según las instrucciones de la etiqueta. Los productos de decoloración pueden irritar la piel.

Depilarse con pinzas y cera son maneras eficaces de eliminar el vello no deseado. Depilarse con pinzas es bueno para eliminar los pequeños vellos sueltos y depilarse con cera es más eficaz para eliminar las áreas más grandes de vello. Puede producirse irritación en la piel, en especial, con la depilación con cera.

La electrólisis elimina el vello en forma permanente administrando una pequeña corriente eléctrica a través de una aguja que se coloca en el folículo piloso. La electrólisis puede ser costosa y requerir mucho tiempo. Si elige realizarse una electrólisis, asegúrese de que quien se la realice esté calificado y tenga licencia. Hable con su médico antes de probar un producto casero de electrólisis.

En la eliminación de vello con láser se usa una luz láser para dañar los folículos pilosos, de modo que caiga el vello no deseado. Esto también impide que el vello vuelva a crecer. Probablemente necesitará múltiples tratamientos con láser durante varias semanas, y es posible que los resultados no sean permanentes. La eliminación de vello con láser es costosa y solo puede realizarla un profesional con licencia. Los efectos secundarios del procedimiento pueden incluir enrojecimiento, formación de cicatrices y oscurecimiento o aclaramiento de la piel.

¿Existen medicamentos para tratar el hirsutismo?

Hay varios medicamentos disponibles para tratar el hirsutismo. Es posible que su médico le recete un medicamento que se llama antiandrógeno para ayudar a evitar que las hormonas masculinas que están asociadas con el hirsutismo se produzcan en el cuerpo. Los medicamentos antiandrógenos comunes incluyen espironolactona y finasterida. Por lo general, los antiandrógenos tardan, al menos, de 3 a 6 meses en dar resultado. Estos pueden disminuir la cantidad de crecimiento de vello nuevo, pero es menos probable que cambien la cantidad de vello que ya tiene. Los antiandrógenos pueden provocar defectos de nacimiento, de modo que debe usar un método de control de la natalidad mientras toma estos medicamentos.

También es posible que su médico le recete píldoras anticonceptivas, que pueden ayudar a disminuir los andrógenos del cuerpo. Esta opción de tratamiento es útil, en especial, para las mujeres que no desean quedar embarazadas en el futuro cercano. El control de la natalidad puede recetarse en combinación con medicamentos antiandrógenos.

También existe un medicamento fabricado en forma específica para hacer más lento el crecimiento del vello facial. Este se llama eflornitina y es una crema de venta con receta que se aplica en la piel afectada de la cara y el mentón. Es posible que este medicamento empiece a dar resultado pronto, de 4 a 8 semanas después de que comience el tratamiento. Los efectos secundarios incluyen irritación, sarpullido y una sensación de pinchazo en la piel.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Cuál es la causa probable de mi hirsutismo?

  • ¿Cuál es el mejor tratamiento? ¿Necesito tomar medicamentos?

  • ¿Cuáles son los riesgos y los beneficios de tomar un medicamento para tratar el hirsutismo?

  • ¿Cómo puedo ayudar a equilibrar mis hormonas? ¿Debo realizar algún cambio en el estilo de vida?

  • Estoy avergonzada por el exceso de vello en la cara o el cuerpo. ¿Qué puedo hacer al respecto?