Fibromialgia

¿Qué es la fibromialgia?

La fibromialgia es un síndrome que causa dolor muscular y fatiga general. Las personas que tienen fibromialgia a menudo experimentan dolor crónico. Esto significa que este dura mucho tiempo. Las áreas llamadas “puntos sensibles” pueden ser especialmente dolorosas cuando se ejerce presión sobre ellas. Los puntos sensibles más comunes son la parte posterior de la cabeza, los codos, los hombros, las rodillas, las articulaciones de la cadera y alrededor del cuello.

La fibromialgia es más común entre personas de entre 35 y 60 años de edad. Las mujeres tienen más probabilidades que los hombres de tener fibromialgia.

La fibromialgia es una afección que a menudo se malinterpreta. Pero los síntomas no son imaginarios. La investigación científica ha demostrado que la fibromialgia es un síndrome real, que causa dolor real. No permita que nadie lo desanime de obtener un diagnóstico y tratamiento para los síntomas.

Los síntomas de la fibromialgia

Los síntomas de la fibromialgia pueden incluir los siguientes:

  • Aumento de la sensibilidad al dolor.
  • Dolor profundo o ardor que empeora debido a la actividad, el estrés, los cambios climáticos u otros factores.
  • Rigidez muscular o espasmos.
  • Dolor que se mueve alrededor del cuerpo.
  • Sensación de entumecimiento u hormigueo en las manos, brazos o piernas.
  • Sentirse muy cansado o fatigado (sin energía), incluso cuando duerme lo suficiente.
  • Problemas para dormir.

Las personas que tienen fibromialgia a menudo también tienen uno o más de los siguientes síntomas:

  • ansiedad;
  • depresión;
  • síndrome de intestino irritable;
  • síndrome de piernas inquietas;
  • mayor sensibilidad a los olores, luces brillantes, ruidos fuertes o medicamentos;
  • dolores de cabeza, migrañas o dolor en la mandíbula;
  • ojos o boca secos;
  • mareos y problemas de equilibrio;
  • problemas con la memoria o la concentración (a veces llamada “fibroniebla”); y
  • períodos menstruales dolorosos.

¿Por qué me siento deprimido?

La depresión o la ansiedad pueden ocurrir como resultado del constante dolor y fatiga, o la frustración que siente con la afección. También es posible que los mismos desequilibrios químicos en el cerebro que causan cambios de humor contribuyan a la fibromialgia.

¿La fibromialgia causa daño permanente?

No. Aunque la fibromialgia causa síntomas que pueden ser muy dolorosos e incómodos, los músculos y órganos no están dañados. Esta afección no es potencialmente mortal. Sin embargo, es continua. Aunque no hay cura, hay muchas cosas que puede hacer para sentirse mejor.

¿Qué causa la fibromialgia?

Los médicos no están seguros de qué causa la fibromialgia. Este síndrome puede ser hereditario, lo que significa que se da en las familias. Es posible que tenga familiares con síntomas similares.

Hay una asociación débil entre la fibromialgia y otros eventos de la vida, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Estos incluyen:

  • Enfermedad u otras afecciones.
  • Eventos estresantes o traumáticos, como accidentes automovilísticos.
  • Trastorno de estrés postraumático (TEPT).
  • Lesiones repetitivas.
  • Obesidad.
  • Lupus.
  • Artritis reumatoide.

¿Cómo se diagnostica la fibromialgia?

Su médico le preguntará acerca del historial médico personal y familiar. Asegúrese de hacerle saber si algún miembro de su familia inmediata ha tenido síntomas similares, o si le han diagnosticado fibromialgia. Su médico también necesitará saber qué medicamentos, vitaminas o suplementos está tomando.

Le preguntará los síntomas y cuánto tiempo los ha tenido. Es muy importante darle al médico una descripción clara y detallada de los síntomas. Antes de ir a la cita, escriba una lista completa de los problemas que ha tenido. Asegúrese de describir exactamente qué tipo de dolor tiene (por ejemplo, si el dolor es leve o agudo) y dónde lo ha estado sintiendo. Dígale al médico si el dolor aparece y desaparece, y qué lo hace sentir mejor o peor.

Si ha tenido problemas para dormir o está fatigado, informe al médico cuánto tiempo ha tenido este problema. Su médico podría preguntarle si se ha sentido ansioso o deprimido desde que comenzaron los síntomas.

El médico también le realizará un examen físico. Esto puede incluir aplicar presión a los puntos sensibles del cuerpo. Su médico podría solicitar un análisis de sangre, para descartar cualquier otra afección con síntomas similares a la fibromialgia. Su médico también querrá asegurarse de que no haya nada más que le cause dolor.

¿Es difícil diagnosticar la fibromialgia?

Desafortunadamente, algunas personas con fibromialgia pueden tardar años en obtener un diagnóstico correcto. Esto puede ocurrir por muchas razones. Los principales síntomas de la fibromialgia son dolor y fatiga. Estos también son síntomas comunes de muchos otros problemas de salud, como el síndrome de fatiga crónica, el hipotiroidismo y la artritis.

Actualmente, no hay pruebas de laboratorio o radiografías que puedan diagnosticar la fibromialgia.

Es posible que a su médico le tome algún tiempo comprender todos los síntomas y descartar otros problemas de salud para que pueda hacer un diagnóstico preciso. Como parte de este proceso, su médico de cabecera podría consultar con un reumatólogo. Este tipo de médico se especializa en el dolor en las articulaciones y los tejidos blandos.

¿Se puede prevenir o evitar la fibromialgia?

No puede prevenir la fibromialgia, porque nadie está seguro de qué la causa.

Tratamiento de la fibromialgia

La fibromialgia es una afección crónica. Esto significa que le afecta durante un largo período de tiempo, posiblemente toda la vida. Habrá momentos en que la fibromialgia puede “brotar” y los síntomas empeorarán. Otras veces, se sentirá mucho mejor. La buena noticia es que los síntomas se pueden controlar.

Es importante contar con un equipo de atención médica que comprenda la fibromialgia y tenga experiencia en el tratamiento. El equipo probablemente incluirá a su médico de cabecera, un reumatólogo y un fisioterapeuta. Otros profesionales de la salud podrían ayudarlo a controlar otros síntomas, como problemas de humor o de sueño. Sin embargo, el miembro más importante de su equipo de atención médica es usted. Cuanto más activo esté bajo su cuidado, mejor se sentirá.

¿Cómo tomo un papel activo en mi atención médica?

Actualmente no existe una cura para la fibromialgia. La atención se centrará en ayudarlo a minimizar el impacto de la fibromialgia en su vida y tratar los síntomas. Su médico puede recetarle medicamentos para ayudarlo con el dolor, pero hay otras cosas que deberá hacer para aliviar los síntomas. Esto se llama “autocontrol”.

El autocontrol significa que usted asume la responsabilidad de hacer lo necesario para controlar la fibromialgia de manera eficaz. Es importante que sea responsable de su salud. Las recomendaciones de tratamiento que haga su médico no servirán de nada, a menos que usted las siga. Su médico no puede tomar decisiones por usted, o hacer que cambie de comportamiento. Solo usted puede hacer estas cosas.

En el autocontrol, usted y su equipo de atención médica son socios en la atención. Su equipo de atención médica puede brindarle valiosos consejos e información para ayudarlo a lidiar con la fibromialgia. Sin embargo, no hay un plan de tratamiento que funcione mejor para cada persona que tiene fibromialgia. Deberá trabajar con su equipo de atención para crear un plan adecuado para usted. Después de todo, nadie sabe más que usted acerca de los sentimientos y acciones, y cómo lo afectan los síntomas de fibromialgia.

¿Qué medicamentos podría recomendarme mi médico para mis síntomas?

Varios medicamentos pueden ayudar a reducir los síntomas de la fibromialgia. Muchos de estos medicamentos se toman antes de acostarse y ayudan a reducir el dolor y a mejorar el sueño.

Su médico podría recomendar un antidepresivo, como la duloxetina o el milnacipran. Los medicamentos anticonvulsivos, como la preglabina, también podrían ser eficaces para controlar el dolor. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (que incluyen ibuprofeno, aspirina y naproxeno) generalmente no son eficaces para tratar la fibromialgia cuando se toman solos.

Cómo vivir con fibromialgia

Deberá seguir cuidadosamente las recomendaciones de su médico. Hacer cambios de estilo de vida y hábitos diarios puede ayudarlo a sentirse mejor. Recuerde, el tratamiento no será tan eficaz si no desempeña un papel activo en la atención médica. Las siguientes son algunas formas en las que puede desempeñar un papel activo en el manejo de los síntomas de fibromialgia.

Mantener una perspectiva positiva

Trabaje con su equipo de atención médica para elegir objetivos realistas a corto plazo para controlar los síntomas. Concéntrese en lo que puede hacer hoy para sentirse mejor. Informe al médico si se ha sentido deprimido o ansioso. Estos sentimientos son comunes entre las personas que viven con el dolor y la frustración de la fibromialgia. Su médico puede sugerir una terapia cognitivo conductual, que lo ayuda a reemplazar los pensamientos negativos por pensamientos positivos.

Encontrar apoyo

No tenga miedo de pedir la ayuda que necesita para tratar la fibromialgia. El apoyo puede provenir de su equipo de atención médica, así como de amigos y familiares. Por ejemplo, podría pedirle a un amigo que sea su compañero de ejercicio. También hay grupos de apoyo específicamente para personas que tienen fibromialgia.

Tomar los medicamentos exactamente como se los recetaron

Su médico podría recetarle medicamentos para reducir el dolor, mejorar el estado de ánimo y ayudarlo a dormir mejor. Pregúntele al médico o farmacéutico acerca de cada medicamento, y por qué lo está tomando. Asegúrese de tomar todos los medicamentos de acuerdo con las instrucciones de su médico.

Haga ejercicio

Una de las mejores cosas que puede hacer es realizar ejercicio moderado regularmente. El ejercicio puede reducir el dolor, darle más energía, reducir el estrés y ayudarlo a dormir mejor. Si no está acostumbrado a hacer ejercicio, asegúrese de hablar con su médico antes de comenzar. Si tiene un fisioterapeuta en su equipo de atención médica, puede ayudarlo a desarrollar una rutina de ejercicios adecuada para usted. Por lo general, es mejor comenzar con ejercicios aeróbicos de bajo impacto (por ejemplo, caminar o aeróbicos acuáticos) durante un corto período de tiempo, algunos días a la semana. A medida que disminuye el dolor y aumenta la energía, puede aumentar gradualmente la intensidad y la frecuencia del ejercicio.

Reconocer el estrés y tomar medidas para reducirlo

Debido a que el estrés empeora los síntomas de la fibromialgia, es importante reconocer cuándo se siente estresado. Los signos de estrés pueden incluir una sensación de tensión en los hombros o el cuello, malestar estomacal o dolor de cabeza. Desafortunadamente, no hay una manera de deshacerse por completo del estrés en la vida. Sin embargo, puede concentrarse en cambiar la forma en que reacciona al estrés. Por ejemplo, puede reservar un tiempo cada día para practicar técnicas de respiración profunda o meditación.

Establecer hábitos de sueño saludables

La falta de sueño puede empeorar los síntomas de fibromialgia. Y el aumento del dolor dificulta el sueño reparador. Para evitar quedar atrapado en este ciclo, trate de tener hábitos de sueño saludables. Evite la cafeína y el alcohol antes de acostarse, vaya a la cama y despiértese a la misma hora todos los días (incluidos los fines de semana) y limite las siestas durante el día.

Adherirse a una rutina

Muchas personas que tienen fibromialgia mejoran cuando el horario sigue un patrón de rutina. Esto generalmente significa que cada día toman las comidas a la misma hora, se acuestan y se levantan a la misma hora y hacen ejercicio a la misma hora. Intente mantener los horarios de fin de semana y días festivos lo más similares que sea posible al horario de lunes a viernes.

Tomar decisiones de estilo de vida saludable

Al tomar decisiones saludables, tendrá más energía, se sentirá mejor y reducirá el riesgo de otros problemas de salud. Siga una dieta sana y equilibrada. Limite la cantidad de alcohol que bebe. Si consume productos de tabaco, deje de hacerlo. Baje de peso si tiene sobrepeso.

Preguntas para hacerle al médico

  • ¿Cómo sabe que la fibromialgia está causando mis síntomas?
  • ¿Qué pudo haber causado mi fibromialgia?
  • ¿Tendré que tomar medicamentos? ¿Interactuarán con otros medicamentos que tomo?
  • ¿Las terapias alternativas (masajes, acupuntura, yoga, etc.) ayudarán a aliviar mis síntomas?
  • ¿Qué debo hacer si mis síntomas no responden al tratamiento, o empeoran?
  • ¿Cómo hablo con la gente sobre mi afección? ¿Cómo explico que mi dolor es real?
  • ¿Hay algún grupo de apoyo local para personas con fibromialgia?