Enfermedad de los vasos sanguíneos pequeños

Descripción general

¿Qué es la enfermedad de los vasos sanguíneos pequeños?

La enfermedad de los vasos sanguíneos pequeños, que también se llama enfermedad microvascular coronaria, es una enfermedad que afecta las arterias pequeñas del corazón. Estas arterias pequeñas normalmente se expanden para proporcionar sangre adicional al corazón al hacer ejercicio o al hacer un esfuerzo. Se contraen cuando la persona está en reposo. La enfermedad de los vasos sanguíneos pequeños es provocada por un estrechamiento de estas arterias diminutas. Este estrechamiento puede ser provocado por espasmos en la arteria, por daño a las paredes de las arterias o por la acumulación en la arteria de una sustancia grasa (que se llama placa).

La enfermedad de los vasos sanguíneos pequeños no es lo mismo que la enfermedad de las arterias coronarias. La enfermedad de las arterias coronarias afecta las arterias grandes del corazón. Estas arterias grandes son responsables de llevar sangre rica en oxígeno al corazón todo el tiempo. Cuando estas arterias se obstruyen o se estrechan, el músculo cardíaco no recibe la sangre ni el oxígeno que necesita para funcionar en forma adecuada. Esto puede provocar un ataque cardíaco.

Este contenido fue desarrollado con el apoyo general de Nature Made®.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de los vasos sanguíneos pequeños?

El síntoma más común de la enfermedad de los vasos sanguíneos pequeños es la angina. La angina, a menudo, se siente como un dolor opresivo o una sensación de presión en el pecho. El dolor de la angina puede hacerlo sudar o dificultarle la recuperación del aliento. Es posible que sienta dolor en el brazo, el cuello, la mandíbula o el hombro y también en el pecho. Los síntomas son parecidos a los de un ataque cardíaco, pero por lo general se producen cuando la persona está haciendo ejercicio o realizando actividad física.

Otros síntomas de la enfermedad de los vasos sanguíneos pequeños pueden incluir:

Si no se trata, la enfermedad de los vasos sanguíneos pequeños puede hacer que el corazón trabaje más para bombear la sangre. Eso puede poner a la persona en riesgo de tener un ataque cardíaco e insuficiencia cardíaca.

  • Desmayos.

  • Sensación de mareo o aturdimiento.

  • Fatiga.

  • Falta de aire.

Causas y factores de ries

¿Estoy en riesgo de tener la enfermedad de los vasos sanguíneos pequeños?

Las mujeres tienen un riesgo más alto de tener la enfermedad de los vasos sanguíneos pequeños. Tal vez se deba a los niveles hormonales, y el riesgo aumenta después de la menopausia. Otros factores de riesgo incluyen:

  • Obesidad.

  • Presión arterial alta.

  • Niveles altos de colesterol.

  • Falta de ejercicio.

  • Diabetes.

  • Hábito de fumar.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo sabrá mi médico que tengo la enfermedad de los vasos sanguíneos pequeños?

Si tiene alguno de los síntomas de la enfermedad de los vasos sanguíneos pequeños, hable con su médico. Su médico le realizará pruebas para determinar que sus síntomas no estén siendo provocados por una obstrucción en las arterias coronarias grandes.

Si se presenta un dolor de pecho que se extiende desde el pecho hasta la mandíbula, el brazo izquierdo o el hombro izquierdo, obtenga ayuda médica de inmediato.

Tratamiento

¿Cómo se trata?

Si usted tiene la enfermedad de los vasos sanguíneos pequeños, su médico podría recetarle medicamentos para ayudar a controlar sus síntomas o para impedir que las arterias se estrechen. Debido a que estas arterias son tan pequeñas, no puede considerarse la cirugía como una opción. Su médico hablará con usted sobre qué medicamento es mejor para usted. Su médico también querrá programarle chequeos regulares para monitorear cómo le está yendo.

Prevención

¿Cómo puedo prevenir la enfermedad de los vasos sanguíneos pequeños?

La mejor manera de prevenir la enfermedad de los vasos sanguíneos pequeños es controlar sus factores de riesgo. Estos pueden incluir:

  • Bajar de peso si tiene sobrepeso.

  • No fumar. La nicotina eleva la presión arterial porque hace que el cuerpo libere adrenalina, que hace que los vasos sanguíneos se constriñan y el corazón lata en forma más rápida. Si usted fuma, pida a su médico que lo ayude a elaborar un plan para dejar el hábito.

  • Controle su presión arterial. Si tiene presión arterial alta, su médico puede sugerirle maneras de reducirla. Si usted está tomando un medicamento para la presión arterial alta, asegúrese de tomarlo exactamente de la manera en que su médico le indica.

  • Mejore sus niveles de colesterol. Una dieta saludable y hacer ejercicio pueden reducir los niveles de colesterol "malo" y mejorar los niveles de colesterol "bueno". Si eso no sirve de ayuda, es posible que su médico hable con usted sobre la posibilidad de tomar medicamentos que lo ayuden a mejorar los niveles.

  • Haga ejercicio. El ejercicio regular puede fortalecer el corazón y reducir su riesgo de tener una enfermedad cardíaca. El ejercicio también puede ayudar si usted tiene presión arterial alta. Antes de comenzar, hable con su médico sobre el tipo de ejercicio adecuado para usted. Intente hacer ejercicio, al menos, 4 a 6 veces a la semana durante, al menos, 30 minutos cada vez.

  • Siga una dieta saludable. Agregue a su dieta alimentos bajos en colesterol y en grasas saturadas, ya que el cuerpo transforma las grasas saturadas en colesterol.

  • Si usted tiene diabetes, asegúrese de mantener su nivel de azúcar en la sangre bajo control.

Bibliografia

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Cuál es la causa probable de mi enfermedad de los vasos sanguíneos pequeños?

  • ¿Qué cambios en el estilo de vida necesito hacer en el hogar para ayudar a aliviar mis síntomas?

  • ¿Es seguro para mí hacer ejercicio? ¿Cómo comienzo?

  • ¿Qué opción de tratamiento es mejor para mí? ¿Necesitaré tomar medicamentos?

  • ¿El medicamento que me está recetando interactúa con el (los) medicamento(s) que ya estoy tomando?

  • ¿Qué síntomas indicarán que mi afección está empeorando?

  • ¿La enfermedad de los vasos sanguíneos pequeños me pone en riesgo de tener algún problema a largo plazo?

Las Citas

  • National Heart, Lung and Blood Institute (NHLBI). What Is Coronary Microvascular Disease?. Accessed 05/11/10

  • Mayo Foundation for Medical Education and Research. Small Vessel Disease. Accessed 05/11/10