Enfermedad de Hashimoto

¿Qué es la enfermedad de Hashimoto?

La enfermedad de Hashimoto es una enfermedad autoinmune que afecta la glándula tiroides. La glándula tiroides está ubicada en la parte delantera del cuello, debajo de la laringe. Produce hormonas que controlan el metabolismo. Esto incluye aspectos como el ritmo cardíaco y la rapidez con la que quema calorías. Cuando tiene la enfermedad de Hashimoto, su sistema inmunitario ataca a la glándula tiroides. Esto hace que la glándula se hinche y se irrite. Cuando esto sucede, la tiroides no puede producir hormonas como lo hace normalmente.

Síntomas de la enfermedad de Hashimoto

Muchas de las personas que tienen la enfermedad de Hashimoto no tienen ningún síntoma. Si la enfermedad causa suficiente daño a la tiroides, puede causar hipotiroidismo (enfermedad de tiroides hipoactiva). Esto se debe a que el ataque a la tiroides hace que la glándula produzca menos hormonas. Los síntomas de la enfermedad de Hashimoto incluyen:

  • Fatiga
  • Aumento de peso
  • Aumento de la sensibilidad al frío
  • Dolor o rigidez articular y muscular
  • Piel pálida y seca
  • Rostro hinchado
  • Voz ronca
  • Estreñimiento
  • Flujo menstrual más abundante de lo normal
  • Colesterol elevado
  • Depresión
  • Tiroides visiblemente hinchada
  • Olvidos o problemas de memoria

¿Qué causa la enfermedad de Hashimoto?

La enfermedad de Hashimoto es una enfermedad autoinmune. Normalmente, el sistema inmunitario produce anticuerpos. Estos ayudan a proteger al cuerpo contra virus, bacterias y otras sustancias extrañas. A veces, su sistema inmunitario produce anticuerpos que atacan los tejidos u órganos del cuerpo. Esto es una enfermedad autoinmune. Cuando tiene la enfermedad de Hashimoto, estos anticuerpos atacan la tiroides. Los médicos no están seguros de por qué las personas desarrollan esta enfermedad.

¿Quién desarrolla la enfermedad de Hashimoto?

La enfermedad de Hashimoto puede afectar a personas de todas las edades. Es más común en mujeres entre 30 y 50 años de edad. Si alguien en su familia ha tenido la enfermedad de la tiroides, usted puede tener un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Hashimoto.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Hashimoto?

El médico le hará un examen físico. Le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes médicos. Solicitará análisis de sangre que pueden determinar si su glándula tiroides está funcionando correctamente. Las pruebas pueden medir los niveles hormonales para detectar la enfermedad de Hashimoto.

Su médico también puede ordenar pruebas de diagnóstico por imágenes. Estas podrían incluir un ultrasonido o una tomografía computarizada. Estas pruebas le permiten a su médico ver imágenes de su glándula tiroides para detectar problemas. Las pruebas de imágenes generalmente no son necesarias para diagnosticar la enfermedad de Hashimoto.

¿Se puede prevenir o evitar la enfermedad de Hashimoto?

No existe una forma conocida de prevenir o evitarla.

Tratamiento de la enfermedad de Hashimoto

No tiene cura. Sin embargo, se puede tratar con medicamentos. Esto minimizará cualquier efecto a largo plazo. Se trata con una hormona tiroidea sintética. Esta hormona reemplaza las hormonas que generalmente produce la glándula tiroides. El medicamento se toma a diario por medio de una píldora. Regula los niveles hormonales y regresa su metabolismo a la normalidad. También reduce el colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL, por sus siglas en inglés). Puede ayudar a revertir el aumento de peso. El tiempo que necesite tomar el medicamento dependerá de los resultados de sus análisis de sangre. Para la mayoría de personas, tomar medicamentos para la hormona tiroidea no causa problemas.

Para ayudar a prevenir los síntomas, tome siempre su medicamento para la tiroides. También hágase análisis de sangre periódicos para ver cómo está funcionando su glándula tiroides. Algunos medicamentos, suplementos y alimentos pueden afectar la capacidad del cuerpo para absorber la hormona tiroidea sintética. Comuníquese con su médico si:

  • Consume grandes cantidades de productos de soya.
  • Sigue una dieta alta en fibra.
  • Toma otros medicamentos. Estos pueden incluir suplementos de hierro o calcio, colestiramina o hidróxido de aluminio (que se encuentra en algunos antiácidos).

Cómo vivir con la enfermedad de Hashimoto

La enfermedad de Hashimoto a menudo se mantiene estable durante muchos años. Si progresa a hipotiroidismo, se puede tratar fácilmente.

Si se le diagnostica la enfermedad de Hashimoto y planea quedar embarazada, debe hablar con su médico. El hipotiroidismo puede afectarle a usted y a su bebé si no se trata. Deberá tener cuidado y observar los síntomas de hipotiroidismo durante todo el embarazo. Los medicamentos para la tiroides son generalmente seguros de tomar durante el embarazo.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuál es la causa probable de mi enfermedad de Hashimoto?
  • ¿Cuáles son los resultados de mis análisis de sangre? ¿Qué significan estos resultados?
  • ¿Cuál es la mejor opción de tratamiento? ¿Necesitaré medicamentos?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios de este medicamento? ¿Cuánto tiempo tendré que tomarlo?
  • ¿Cuándo puedo esperar un alivio de mis síntomas?
  • ¿Estoy en riesgo de tener problemas de salud a largo plazo?