Enfermedad de Addison

Descripción general

¿Qué es la enfermedad de Addison?

La enfermedad de Addison afecta las glándulas suprarrenales de su cuerpo. Las glándulas suprarrenales son parte del sistema endocrino. El sistema endocrino es un grupo de glándulas en todo su cuerpo que producen hormonas para regular los procesos de su cuerpo, incluyendo su estado de ánimo, crecimiento, metabolismo y función de los tejidos. Las glándulas suprarrenales están ubicadas justo sobre sus riñones. Producen hormonas que afectan la manera en que su cuerpo responde al estrés.

En las personas que tienen la enfermedad de Addison, las glándulas suprarrenales no producen suficientes hormonas corticosteroides, como cortisol y aldosterona.

La enfermedad de Addison es más común entre las personas de 30 a 50 años de edad, pero también puede ocurrir a cualquier edad y afecta a los hombres y mujeres por igual. También se conoce como insuficiencia suprarrenal o hipoadrenalismo.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Addison?

Los síntomas de la enfermedad de Addison usualmente se desarrollan durante un período de varios meses. Muchos de los síntomas de la enfermedad de Addison no son específicos. Esto significa que al principio, puede ser difícil para usted o su médico determinar exactamente qué es lo que no está bien. Los síntomas comunes de la enfermedad de Addison pueden incluir:

Algunas veces, los síntomas de la enfermedad de Addison aparecen repentinamente o empeoran rápidamente. A esto se le llama falla aguda suprarrenal o una Crisis addisoniana. Puede ocasionar la muerte si no se trata. Si tiene cualquiera de los siguientes síntomas, comuníquese con su médico o vaya a una sala de emergencias de inmediato:

  • Fatiga

  • Debilidad muscular

  • Dolor de articulaciones o músculos

  • Fiebre

  • Pérdida de peso

  • Náusea, vómitos o diarrea

  • Dolor de cabeza

  • Sudores

  • Cambios en el estado de ánimo o personalidad, como irritabilidad, ansiedad o depresión

  • Pérdida del apetito

  • Oscurecimiento de la piel (llamado hiperpigmentación)

  • Mareos leves o desmayos al ponerse de pie, con más frecuencia ocasionados por baja presión sanguínea

  • Antojo de alimentos salados

  • Dolor repentino fuerte en el estómago, espalda baja o piernas

  • Vómitos y diarrea fuertes, que ocasionen la deshidratación

  • Desmayos (pérdida del conocimiento)

  • Presión sanguínea baja

  • Confusión o dificultad para hablar

  • Movimientos aletargados o debilidad muscular grave

  • Convulsiones

  • Fiebre alta

Causas y factores de riesgo

¿Qué causa la enfermedad de Addison?

La enfermedad de Addison también se conoce como "insuficiencia suprarrenal". Existen 2 tipos de insuficiencia suprarrenal:

Insuficiencia suprarrenal primaria

La insuficiencia suprarrenal primaria ocurre cuando la glándula suprarrenal se daña y no puede producir suficientes hormonas. Este daño es usualmente ocasionado por una enfermedad autoinmune. Normalmente, su sistema inmunológico produce anticuerpos para ayudar a proteger el cuerpo contra los virus, bacterias y otras sustancias extrañas. Una enfermedad autoinmune es cuando su sistema inmunológico produce anticuerpos que atacan uno o más de los tejidos u órganos de su cuerpo.

Otras causas de la insuficiencia suprarrenal primaria incluyen:

  • Tuberculosis (u otras infecciones) de las glándulas suprarrenales

  • Cáncer de las glándulas suprarrenales

  • Hemorragia de las glándulas suprarrenales

Insuficiencia suprarrenal secundaria

La insuficiencia suprarrenal secundaria ocurre cuando tiene otra condición que ocasiona que la glándula suprarrenal deje de producir suficientes hormonas. Por ejemplo, un problema con su glándula pituitaria puede ocasionar la enfermedad de Addison secundaria. O bien, puede desarrollar la enfermedad de Addison si deja de tomar un medicamento corticosteroide (como prednisona) repentinamente. Algunas veces, los corticosteroides se recetan para el tratamiento de condiciones como el asma, alergias, artritis, cáncer y problemas del sistema inmunológico.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo sabrá mi médico que tengo la enfermedad de Addison?

Su médico le preguntará sobre su historial médico y sus síntomas. También puede realizarle pruebas de laboratorio para determinar si tiene la enfermedad de Addison:

  • Pruebas de sangre: las pruebas que miden los niveles de ciertos minerales y hormonas en su sangre pueden ayudar a su médico a determinar si tiene la enfermedad de Addison y qué podría ocasionarla. También es posible que su médico desee realizar pruebas especiales para verificar su sangre antes y después de una inyección. Estas pruebas le ayudan a su médico a saber si su cuerpo está respondiendo normalmente a los niveles incrementados de ciertas hormonas, como la hormona adrenocorticotrópica (adrenocorticotrophic hormone, ACTH) e insulina.

  • Pruebas de diagnóstico por imágenes: es posible que su médico desee realizar una tomografía computarizada para verificar el tamaño de sus glándulas suprarrenales o la glándula pituitaria y observar los problemas que podrían ayudar a identificar la causa de su insuficiencia adrenal.

Tratamiento

¿Cómo se trata la enfermedad de Addison?

Tratar la enfermedad de Addison usualmente involucra tomar corticosteroides con receta médica para reemplazar las hormonas que su cuerpo no está produciendo. Si su cuerpo no está produciendo suficiente cortisol, es posible que su médico le recete hidrocortisona, prednisona o acetato de cortisona. Si su cuerpo no está produciendo suficiente aldosterona, su médico puede recetarle fludrocortisona. Estos medicamentos se toman todos los días por la vía oral (en píldora).

Su médico también puede recomendar que tome un medicamento llamado dehidroepiandrosterona. Algunas mujeres que tienen la enfermedad de Addison consideran que tomar este medicamento mejora su estado de ánimo y apetito sexual.

Si está experimentando una Crisis adisoniana, necesita atención médica de inmediato. El tratamiento usualmente consta de inyecciones intravenosas (IV) de hidrocortisona, solución salina (agua con sal) y dextrosa (azúcar). Estas inyecciones ayudan a restaurar a la normalidad los niveles de la presión arterial, azúcar en sangre y de potasio.

¿Qué debo hacer después de que mi médico me ha diagnosticado la enfermedad de Addison?

Si tiene la enfermedad de Addison, necesita prepararse para la posibilidad de una emergencia médica (Crisis adisoniana):

  • Lleve en todo momento una tarjeta y brazalete de alerta médica para que los trabajadores de emergencias médicas sepan qué clase de atención necesita.

  • Mantenga medicamentos adicionales con usted en caso de que olvide tomar sus píldoras. Pregúntele a su médico sobre una receta médica para una forma inyectable de corticosteroides para usarlos en situaciones de emergencia.

  • Manténgase en contacto con su médico familiar. Infórmele si sus síntomas cambian o si sus medicamentos dejan de funcionar de la manera en que lo hacían.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Tengo la enfermedad de Addison primaria o secundaria?

  • ¿Cuál es la causa probable de la enfermedad de Addison?

  • ¿Cuál es la mejor opción de tratamiento? ¿Necesitaré tomar medicamentos? ¿Por cuánto tiempo?

  • ¿Estoy en riesgo de tener una crisis addisoniana?

  • ¿Necesito un brazalete de alerta médica? ¿Necesito medicamentos de emergencia?

  • ¿Estoy en riesgo de tener problemas de salud a largo plazo?