Endocarditis bacteriana

Descripción general

¿Qué es la endocarditis bacteriana?

La endocarditis bacteriana (BE, por sus siglas en inglés) es una infección de las válvulas y el recubrimiento interno del corazón (que se llama endocardio). Se produce cuando bacterias de la piel, la boca, los intestinos o el tracto urinario ingresan en el torrente sanguíneo (por lo general, durante un procedimiento médico o dental) y transmiten la infección al corazón.

Causas y factores de riesgo

¿Quién tiene endocarditis bacteriana?

Aunque la BE puede producirse en cualquier persona, las personas a quienes les han diagnosticado un problema en una válvula cardíaca, una válvula artificial o un defecto cardíaco tienen un mayor riesgo. Tener un soplo cardíaco a veces aumenta las probabilidades de tener BE. Por lo general, su médico puede determinar si tiene o no un tipo de soplo cardíaco que aumenta su riesgo de BE.

¿Los procedimientos médicos y dentales aumentan el riesgo de BE?

Si tiene un defecto cardíaco o un problema en una válvula, los arreglos dentales (incluidas limpiezas de dientes profesionales) y algunos procedimientos médicos (como colonoscopia, cisoscopia y sigmoidoscopia) pueden aumentar el riesgo de que las bacterias ingresen en el torrente sanguíneo.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo puedo descubrir si tengo BE?

Fiebre, escalofríos y otros síntomas parecidos a los de la gripe pueden ser los únicos signos de BE. Otros síntomas son la debilidad y la pérdida de peso de origen desconocido. Su médico puede sospechar que tiene BE si escucha sonidos anormales del corazón con un estetoscopio. Su médico deberá realizar más pruebas, como análisis de sangre y una ecocardiografía (un examen del corazón mediante una ecografía), para determinar si tiene BE.

Tratamiento

¿Cómo se trata la BE?

La BE se trata con antibióticos. Por lo general, los antibióticos comienzan a administrarse por vía intravenosa (por vía IV) en el hospital, pero muchas personas pueden finalizar su tratamiento en el hogar. Para infecciones más complicadas, es posible que se necesite una cirugía de corazón.

Complicaciones

¿Hay complicaciones de BE?

Una vez infectado, el corazón no puede bombear sangre tan bien como lo hacía antes. Esto se llama insuficiencia cardíaca. Otros problemas incluyen irregularidades en los latidos cardíacos, daños en el músculo cardíaco y coágulos de sangre. Si la BE no se trata, puede provocar la muerte.

Prevención

¿Puede prevenirse la BE?

Si tiene un defecto cardíaco o un problema en una válvula, asegúrese de informar a su médico o dentista. Si planea realizarse una limpieza dental o algún otro procedimiento antes mencionado, es posible que necesite tomar antibióticos antes del procedimiento. Los antibióticos pueden ayudar a impedir que las bacterias sobrevivan en el torrente sanguíneo. Consulte a su médico para ver si necesita antibióticos antes de un procedimiento quirúrgico o dental.

Otras organizaciones

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Estoy en riesgo de tener endocarditis bacteriana?

  • ¿Cómo puedo asegurarme de que los trabajadores de atención médica y mi dentista tengan conocimiento de mi riesgo de BE?

  • ¿Necesito tomar antibióticos? ¿Cómo debo tomarlos?

  • ¿Los antibióticos interactuarán con cualquier otro medicamento que esté tomando actualmente?

  • ¿La endocarditis bacteriana aumenta mi riesgo de otros problemas de salud a largo plazo?

Las Citas

  • Management of Bacterial Endocarditis by BE Giessel, MD; CJ Koenig, MD; RL Blake Jr, MD( 03/15/00, http://www.aafp.org/afp/20000315/1725.html)