Endocarditis bacteriana

Endocarditis bacteriana

¿Qué es la endocarditis bacteriana?

La endocarditis bacteriana (EB), o infecciosa, es un tipo de infección. Se produce en las válvulas y el revestimiento interior del corazón (llamado endocardio). La EB no es común, pero puede producirse si las bacterias de otra parte de su cuerpo entran en el torrente sanguíneo.

Puede ser aguda o crónica. La EB aguda comienza rápidamente y puede empeorar pronto. Si no se trata, puede ser mortal. La EB crónica ocurre con el tiempo. Puede llevar semanas o meses notar los síntomas.

Síntomas de la endocarditis bacteriana

La fiebre, los escalofríos y otros síntomas similares a los de la gripe pueden ser signos de EB aguda. También puede tener un latido cardíaco rápido, lento o irregular. Los síntomas de la EB crónica pueden incluir fatiga y pérdida de peso inexplicable.

¿Cuál es la causa de la endocarditis bacteriana?

Si bien puede ocurrirle a cualquier persona, algunas personas tienen un mayor riesgo. Esto incluye personas que tienen:

  • un problema de válvula cardíaca diagnosticado;
  • un defecto cardíaco o un soplo cardíaco;
  • una cirugía anterior en las válvulas cardíacas;
  • una válvula cardíaca artificial;
  • un trasplante de corazón;
  • un historial de uso de drogas por vía intravenosa;
  • un antecedente de endocarditis.

Si usted tiene uno de estos factores, hable con su médico acerca de su riesgo de contraer EB. Los tratamientos odontológicos, incluyendo la limpieza de los dientes y algunos procedimientos médicos, como una colonoscopía, pueden aumentar el riesgo de que las bacterias entren en el torrente sanguíneo.

¿Cómo se diagnostica la endocarditis bacteriana?

Su médico puede sospechar que usted tiene EB teniendo en cuenta sus síntomas y su historia clínica. Él deberá realizar pruebas para diagnosticarla. Estas incluyen análisis de sangre y una ecocardiografía (eco). Una prueba de eco examina su corazón mediante ultrasonido.

¿Se puede prevenir o evitar la endocarditis bacteriana?

No siempre se puede prevenir la EB. Sin embargo, debe hablar con su médico si está en riesgo. Si necesita un tratamiento o un procedimiento odontológico, es posible que tenga que tomar un antibiótico antes para prevenir la EB. Esto puede ayudar a evitar que las bacterias entren en el torrente sanguíneo.

Tratamiento de la endocarditis bacteriana

Los antibióticos son la principal forma de tratamiento de la EB. A menudo se administran por vía intravenosa (a través de terapia intravenosa) en el hospital. Es posible que usted pueda terminar el tratamiento en casa. Los casos graves de EB pueden requerir cirugía de corazón.

Vivir con endocarditis bacteriana

Un posible efecto secundario de la EB es la insuficiencia cardíaca. Esto ocurre cuando el corazón tiene dificultades para bombear la sangre. Otras complicaciones de la EB incluyen daño a los músculos del corazón, coágulos de sangre y un ritmo cardíaco anormal. Si la EB no se trata, puede conducir a la muerte.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Estoy en riesgo de contraer endocarditis bacteriana?
  • ¿Cómo puedo estar seguro de que los trabajadores de la salud, incluyendo mi dentista, saben de mi riesgo de contraer EB?
  • ¿Necesito tomar algún antibiótico? Si es así, ¿por cuánto tiempo?
  • ¿Los antibióticos interactúan con otro(s) medicamento(s) que tomo?
  • ¿Aumenta la EB mi riesgo de contraer otros problemas de salud a largo plazo?

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