Endocarditis bacteriana

¿Qué es la endocarditis bacteriana?

La endocarditis bacteriana o infecciosa (EB) es un tipo de infección. Ocurre en las válvulas y en el revestimiento interno de su corazón (llamado endocardio). La EB no es común, pero puede ocurrir si las bacterias de otra parte de su cuerpo ingresan al torrente sanguíneo.

La EB puede ser aguda o crónica. La EB aguda ocurre rápidamente y puede empeorar aceleradamente. Si no se trata, puede ser mortal. La EB crónica ocurre con el tiempo. Notar los síntomas puede tomar semanas o meses.

Síntomas de endocarditis bacteriana

La fiebre, los escalofríos y otros síntomas similares a la gripe pueden ser signos de EB aguda. También puede tener latidos cardíacos rápidos, lentos o irregulares. Los síntomas de la EB crónica pueden incluir la fatiga y la pérdida de peso inexplicable.

¿Qué causa la endocarditis bacteriana?

Aunque la EB puede ocurrirle a cualquier persona, algunos tienen mayor riesgo. Esto incluye personas que tienen:

  • Un problema diagnosticado de la válvula cardíaca.
  • Un defecto o soplo cardíaco.
  • Una cirugía previa en las válvulas cardíacas.
  • Una válvula cardíaca artificial.
  • Un trasplante de corazón.
  • Antecedentes de uso de drogas intravenosas (uso de drogas con agujas).
  • Antecedentes de endocarditis.

Si tiene uno de estos factores, hable con su médico acerca de su riesgo de EB. El trabajo dental, incluida la limpieza dental, y algunos procedimientos médicos, como una colonoscopia, pueden aumentar el riesgo de que ingresen bacterias en el torrente sanguíneo.

¿Cómo se diagnostica la endocarditis bacteriana?

Su médico puede sospechar que tiene una EB según sus síntomas y antecedentes de salud. Tendrá que hacer pruebas para diagnosticarlo. Estas incluyen análisis de sangre y una ecocardiografía (eco). En una eco se utilizan técnicas de ultrasonido para revisar su corazón.

¿Se puede prevenir o evitar la endocarditis bacteriana?

No siempre se puede evitar la EB. Sin embargo, debe hablar con su médico si está en riesgo. Si necesita hacerse un trabajo dental o un procedimiento, es posible que primero deba tomar un antibiótico. Hacerlo puede ayudar a evitar que las bacterias entren al torrente sanguíneo.

Tratamiento de la endocarditis bacteriana

Los antibióticos son la forma principal de tratamiento para la EB. Suele administrarse en el hospital por vía intravenosa (IV). Es posible que el tratamiento pueda finalizar en casa. Los casos graves de EB pueden requerir cirugía cardíaca.

Vivir con endocarditis bacteriana

Un posible efecto secundario de EB es la insuficiencia cardíaca. Esto ocurre cuando su corazón tiene dificultades para bombear sangre. Otras complicaciones de la EB incluyen daño a los músculos del corazón, coágulos sanguíneos y latidos anormales. Si la EB no se trata, puede ser mortal.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Tengo riesgo de padecer endocarditis bacteriana?
  • ¿Cómo puedo asegurarme de que los trabajadores de la salud, incluido mi dentista, conozcan mi riesgo de EB?
  • ¿Necesito tomar antibióticos? Si es así, ¿por cuánto tiempo?
  • ¿Los antibióticos interactuarán con otros medicamentos que tomo?
  • ¿La EB aumenta mi riesgo de tener otros problemas de salud a largo plazo?