Displasia cervical

Última actualización enero 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Peter Rippey, MD, CAQSM

¿Qué es la displasia cervical?

La displasia cervical ocurre cuando hay células anormales o precancerosas dentro y alrededor del cuello uterino de una mujer. La vagina se abre dentro del cuello uterino, que es la parte inferior del útero.

La displasia cervical se detecta mediante una prueba de Papanicolaou (Papanicolaou). Se diagnostica a través de una biopsia. Los cambios anormales en las células pueden ser leves, moderados o graves. La presencia de displasia cervical no significa que tenga cáncer de cuello uterino. Sin embargo, las células pueden provocar cáncer si no se tratan.

Síntomas de la displasia cervical

Las personas con displasia cervical no suelen presentar síntomas. Por eso es importante hacerse pruebas de detección con regularidad. La Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés) recomienda someterse a pruebas de Papanicolaou de rutina para diagnosticar temprano el cáncer de cuello uterino. Puede consultar las pautas clínicas de la AAFP (al final de este artículo) para saber cuándo y con qué frecuencia debe hacerse la prueba.

¿Qué causa la displasia cervical?

Las células del cuello uterino pueden cambiar con el tiempo. Esto significa que puede desarrollar displasia cervical a cualquier edad.

El VPH es la causa principal de displasia cervical. Hay más de 200 tipos de VPH diferentes. Aproximadamente 40 de ellos afectan los genitales. Los virus se transmiten por contacto sexual. La mayoría de los virus tienen un bajo riesgo de cáncer. Aproximadamente 12 son de alto riesgo. Los tipos 16 y 18 de VPH de alto riesgo causan alrededor del 70% de los casos de cáncer de cuello uterino.

Es la infección de transmisión sexual (ITS) más común en los Estados Unidos.

Hay varios factores que pueden aumentar su riesgo de padecer displasia cervical:

  • Volverse sexualmente activo antes de los 18 años
  • Tener una gran cantidad de parejas sexuales
  • Tener enfermedades o usar medicamentos que debiliten su sistema inmunológico
  • Fumar o mascar tabaco
  • No usar condones (aunque los condones ayudan a prevenir el VPH, no lo protegen por completo)
  • Dar a luz antes de los 16 años
  • No recibir la vacuna contra el VPH

¿Cómo se diagnostica la displasia cervical?

La displasia cervical generalmente se detecta durante una prueba de Papanicolaou de rutina. Para esta prueba, su médico toma un hisopo de su cuello uterino para recolectar una muestra de células. Generalmente, no es un procedimiento doloroso. Luego, las células se envían a un laboratorio. El laboratorio puede tardar hasta 3 semanas en procesar la prueba.

Los resultados de la prueba de Papanicolaou pueden ser normales, no concluyentes o anormales. Si es normal, debe seguir la recomendación de la AAFP para las pruebas de Papanicolaou regulares.

Los resultados no concluyentes no indican displasia cervical. Podría tener una simple infección en el cuello uterino o la vagina. Su médico puede ordenar una nueva prueba de Papanicolaou. Otras acciones o diagnósticos dependerán de su edad e historial médico.

Un resultado anormal se conoce como displasia cervical. Se llama lesión intraepitelial escamosa (SIL). En la prueba de Papanicolaou, las células precancerosas se pueden clasificar como:

  • SIL de bajo grado (LSIL), que indica una anomalía leve
  • SIL de alto grado (HSIL), que indica una anomalía de moderada a grave
  • Células escamosas o glandulares atípicas (ASCUS)

Se deben realizar pruebas adicionales para ver si los cambios celulares son leves, moderados o graves. Una colposcopia es un procedimiento realizado en el consultorio que le permite a su médico observar más de cerca el cuello uterino. De esta manera puede tomar una prueba de biopsia del cuello uterino para ayudar a identificar el área anormal. Estas muestras de biopsia son pequeñas y no causan muchas molestias.

La displasia cervical que se encuentra en una biopsia se llama neoplasia intraepitelial cervical (NIC). Hay 3 niveles:

  • NIC I (displasia leve)
  • NIC II (displasia moderada a acentuada)
  • NIC III (displasia grave a carcinoma in situ)

Una prueba de VPH se puede realizar al mismo tiempo o por separado de la prueba de Papanicolaou e identificará la presencia y el tipo de VPH.

¿Se puede prevenir o evitar la displasia cervical?

La mejor forma de prevenir la displasia cervical es vacunarse contra el VPH. Está comprobado que reduce el riesgo de contraer VPH. Sin embargo, previene por completo la displasia cervical. Consulte con su médico para saber si cumple con todos los criterios para la vacuna. Para obtener los mejores resultados, las niñas y los niños entre 9 y 26 años deben vacunarse antes de volverse sexualmente activos. Sin embargo, la vacunación puede ser útil después del inicio de la actividad sexual y hasta los 45 años.  Consulte con su médico para discutir los criterios de la vacuna y si debe vacunarse.

También puede seguir los siguientes pasos para reducir su riesgo de desarrollar displasia cervical:

  • Reciba la vacuna contra el VPH si tiene entre 9 y 26 años.
  • No fume.
  • Retrase el inicio de la actividad sexual tanto como sea posible o hasta que tenga una relación a largo plazo.
  • Use condón siempre que mantenga relaciones sexuales.
  • Tenga la menor cantidad posible de parejas sexuales.

Tratamiento de la displasia cervical

El tratamiento de la displasia cervical dependerá del grado de células anormales y de su historial médico. La mayoría de los casos leves se curan sin tratamiento. Su médico puede sugerirle que se someta a una prueba de Papanicolaou cada 6 a 12 meses, en lugar de cada 3 a 5 años. Sin embargo, si los cambios no desaparecen o empeoran, se necesitará tratamiento.

Los casos de displasia cervical moderada o grave pueden requerir tratamiento inmediato. Las opciones incluyen:

  • Criocirugía para congelar el tejido cervical anormal
  • LEEP (procedimiento de escisión electroquirúrgica con asa) para quemar las células anormales con un cable en bucle eléctrico
  • Cirugía para extirpar las células anormales con láser, bisturí o ambos

Los casos raros de displasia cervical grave podrían requerir una histerectomía para extirpar completamente el cuello uterino.

Vivir con displasia cervical

El diagnóstico temprano y el tratamiento oportuno curan la mayoría de los casos de displasia cervical. Siga las recomendaciones de detección de su médico y de la AAFP para la detección temprana.

Una vez tratada, la displasia cervical puede regresar. Las personas que tienen displasia cervical grave, VPH de alto riesgo o cuya afección no se trata pueden desarrollar cáncer de cuello uterino.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Puedo recibir la vacuna contra el VPH?
  • ¿Cómo puedo prevenir la displasia cervical?
  • ¿La displasia cervical o el VPH afectan mis posibilidades de quedar embarazada?
  • ¿Existe una prueba de VPH para hombres?
  • Si mi pareja dio positivo en la prueba del VPH, ¿me puede contagiar? ¿Qué pasa con las parejas del mismo sexo?