Displasia cervical (Papanicolau anormal)

Descripción general

¿Qué es la displasia cervical?

Las células anormales o precancerosas, en y alrededor del cuello del útero indican una displasia cervical. Su vagina se abre hacia el cuello del útero, que es la parte inferior de su útero. Su cuello uterino se contrae y se expande durante el parto para permitir que el bebé pase a través de él.

La displasia cervical se detecta con una prueba de Papanicolaou (Pap) y se diagnostica con una biopsia. Los cambios anormales en las células pueden ser leves, moderados o graves. La presencia de displasia cervical no significa que una persona tenga cáncer de cuello uterino.

Síntomas

Síntomas de la displasia cervical

Las personas con displasia cervical por lo general no tienen ningún síntoma. Es por eso que es importante examinarse en forma regular. La Academia Americana de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés) recomienda pruebas de Papanicolaou de rutina para diagnosticar el cáncer de cuello uterino en forma temprana. Para saber cuándo y con qué frecuencia se debe realizar la prueba, se puede recurrir a las guías clínicas de la AAFP.

Causas y factores de riesgo

¿Qué causa la displasia cervical?

Las células del cuello uterino pueden cambiar con el tiempo. Esto significa que se puede desarrollar displasia cervical a cualquier edad.

El virus del papiloma humano (VPH) es el principal causante de la displasia cervical. Según el Instituto Nacional del Cáncer, existen más de 200 tipos de VPH diferentes. Más de 40 de estos se transmiten a través del contacto sexual. La mayoría de los virus son de bajo riesgo en cuanto al desarrollo de un cáncer y alrededor de una docena son de alto riesgo. En los Estados Unidos, el VPH es la infección de transmisión sexual más común.

La presencia de displasia cervical y/o HPV no indica que haya un cáncer cervical. Sin embargo, las células precancerosas pueden convertirse en cancerosas. Los tipos de VPH de alto riesgo 16 y 18 causan alrededor del 70 por ciento de los cánceres de cuello uterino.

Existen varios factores que pueden aumentar el riesgo de presentar una displasia cervical:

  • Comenzar a mantener relaciones sexuales antes de los 18 años de edad.
  • Tener una gran cantidad de compañeros sexuales.
  • Tener enfermedades o consumir medicamentos que reduzcan la actividad del sistema inmunitario.
  • Fumar o mascar tabaco.
  • No utilizar preservativos. Si bien los preservativos ayudan a prevenir el VPH, no brindan una protección completa.
  • Dar a luz antes de los 16 años de edad.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo se diagnostica la displasia cervical?

La displasia cervical normalmente se detecta con una prueba de Papanicolaou de rutina. Para esta prueba, el médico tomará una muestra de su cuello uterino para recoger una muestra de células. Esto generalmente no es doloroso. El laboratorio se puede tomar hasta 3 semanas para procesar la prueba.

Los resultados de la prueba de Papanicolaou pueden ser normales, anormales o no concluyentes. Si son normales, se deben seguir las recomendaciones de la AAFP con respecto a realizar pruebas de Papanicolaou en forma regular.

Un resultado anormal se conoce como displasia cervical. Se necesitan pruebas adicionales para descubrir si los cambios celulares son leves, moderados o graves. Una colposcopia es un procedimiento que se realiza en el consultorio y le permite a su médico observar el cuello del útero más de cerca. Tomará una muestra más grande de tejido o células anormales para realizar una biopsia. Las células precancerosas se clasifican en:

  • SIL de bajo grado (SLIL) o CIN1 indica una anomalía leve.
  • SIL de alto grado (HSIL), CIN2 o CIN3 indica una anomalía de grado moderado a grave.

Una prueba de VPH se puede realizar al mismo tiempo o por separado. Se identificará la presencia y el tipo de VPH.

Los resultados no concluyentes no indican una displasia cervical. Usted podría tener una infección simple en el cuello del útero o en la vagina. Si se obtienen resultados no concluyentes o anormales, la decisión de tomar más medidas o realizar más diagnósticos dependerá de su edad y sus antecedentes médicos. El médico puede ordenar exámenes de detección más frecuentes, repetir el Papanicolau o realizar pruebas adicionales.

¿Se puede prevenir o evitar la displasia cervical?

Existen tres vacunas contra el VPH aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE.UU.(FDA, por sus siglas en inglés). Son Gardasil®, Gardasil® 9, y Cervarix®. Las chicas y los chicos de entre 9 y 26 años de edad deberían vacunarse antes comenzar su actividad sexual. Se ha demostrado que la vacuna contra el VPH reduce el riesgo de contraer el VPH. No elimina el riesgo de presentar displasia cervical por completo. Consulte a su médico para saber si cumple con todos los criterios necesarios para vacunarse.

Tratamiento

Tratamiento de la displasia cervical

El tratamiento de la displasia cervical dependerá del grado de células anormales y de sus antecedentes médicos. La mayoría de los casos leves desaparecerá de modo natural. Su médico puede recomendar pruebas de Papanicolaou una vez al año en lugar de cada 3 o 5 años.

Los casos de displasia cervical moderada o grave podrían requerir un tratamiento inmediato. Las opciones incluyen:

  • Criocirugía para congelar el tejido cervical anormal.
  • LEEP (procedimiento de escisión electroquirúrgica) para quemar las células anormales con un alambre en bucle que transmite corriente eléctrica.
  • Cirugía para extirpar las células anormales con láser, bisturí, o ambos.

Algunos casos raros de displasia cervical grave pueden requerir una histerectomía para extraer el cuello del útero por completo.

Vivir con displasia cervical

Según MedlinePlus, el diagnóstico temprano y el tratamiento oportuno curan la mayoría de los casos de displasia cervical. Siga las recomendaciones de su médico y de la AAFP en relación con las pruebas de detección temprana.

Una vez tratada, la displasia cervical puede volver. Una persona que tenga displasia cervical grave debido a un VPH de alto riesgo, o cuya afección no se trate podría desarrollar un cáncer de cuello uterino.

Preguntas

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿La displasia cervical, o el VPH, se heredan?
  • ¿La displasia cervical o el VPH afectan mis posibilidades de quedar embarazada?
  • ¿Existe una prueba de VPH para los hombres?
  • Si el resultado de la prueba de detección del VPH fue positivo, ¿es posible que me lo transmita? ¿Qué sucede en el caso de las parejas con integrantes del mismo sexo?