Cáncer de pulmón

¿Qué es el cáncer de pulmón?

El cáncer de pulmón es el crecimiento anormal de células en los pulmones. Es una de las formas más comunes de cáncer en el mundo. Más personas en los Estados Unidos mueren de cáncer de pulmón que de cualquier otro cáncer. La mayoría de los casos de cáncer de pulmón son causados ​​por consumo de cigarrillo.

Hay 2 tipos de cáncer de pulmón:

De células no pequeñas: esta es la forma más común de cáncer de pulmón. Más del 85% de las personas con cáncer de pulmón tienen células no pequeñas.

De células pequeñas: las células de esta forma de cáncer son pequeñas. Las células crecen y se propagan más rápido que en el cáncer de pulmón de células no pequeñas. Este tipo de cáncer se trata de manera diferente.

Síntomas del cáncer de pulmón

Los síntomas del cáncer de pulmón pueden ser diferentes de persona a persona. Los síntomas comunes incluyen:

  • Una tos que empeora o no desaparece.
  • Dolor de pecho.
  • Dificultad para respirar o sibilancias.
  • Problemas constantes con neumonía o bronquitis.
  • Tos con sangre.
  • Sensación de cansancio permanente.
  • Pérdida o ganancia de peso inexplicable.

Algunas personas expresan simplemente no sentirse bien. Si el cáncer se ha extendido, puede sentir dolor o tener problemas con la parte del cuerpo a la que se ha extendido. Muchas personas con cáncer de pulmón no experimentan síntomas hasta que la enfermedad está en una etapa avanzada. Esa es una de las razones por las que más personas mueren a causa de ella.

¿Qué causa el cáncer de pulmón?

Hay varias causas conocidas de cáncer de pulmón.

Fumar

En la mayoría de los casos (80% a 90%), fumar causa cáncer de pulmón. El humo del cigarrillo contiene miles de sustancias químicas. Muchas de ellas son conocidas por causar cáncer. Los fumadores tienen 15 a 30 veces más probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón que los no fumadores. Las personas que usan otros productos de tabaco también están en mayor riesgo de contraer cáncer de pulmón. Estos productos incluyen cigarros o pipas.

El riesgo de contraer cáncer de pulmón es mayor cuanto antes empieza a fumar, y cuantos más cigarrillos fuma por día. Si solía fumar pero no lo hace más, el riesgo de cáncer de pulmón disminuye. Pero todavía es más alta que si nunca ha fumado.

Humo que se fuma de forma pasiva

El humo que se aspira de manera pasiva es aquel que otras personas general al fumar productos con tabaco. Cuando usted lo aspira, está recibiendo los efectos nocivos del humo. Miles de personas que nunca han fumado mueren cada año de cáncer de pulmón porque son fumadores pasivos.

Radón

El radón es un gas que se produce naturalmente en la tierra. Queda atrapado en casas y edificios. Allí puede llegar a niveles altos que pueden causar cáncer. La exposición al radón es la segunda causa principal de cáncer de pulmón en EE.UU.

Otras sustancias

Existen otras varias sustancias que se han relacionado con el cáncer de pulmón. Estas sustancias incluyen amianto, arsénico, escape diésel y ciertas formas de sílice y cromo.

¿Cómo se diagnostica el cáncer de pulmón?

El cáncer de pulmón se descubre, a menudo, en una radiografía o una tomografía computarizada que uno se realiza por algún otro motivo. Si usted tiene síntomas de cáncer de pulmón, su médico le hará un examen físico. Escuchará su pecho. Si oye líquido alrededor de los pulmones, puede sospechar de cáncer de pulmón. El médico le preguntará sobre sus antecedentes médicos y si fuma. También le preguntará si ha estado expuesto a otras cosas que pueden causar cáncer, como el amianto.

Su médico probablemente ordenará pruebas que pueden detectar el cáncer de pulmón. Algunas de estas pruebas pueden incluir:

  • radiografía de tórax;
  • tomografía computarizada;
  • resonancia magnética;
  • tomografía por emisión de positrones;
  • prueba de esputo;
  • toracocentesis (muestras de líquido que se ha acumulado alrededor de los pulmones).

Si alguna de estas pruebas indica la existencia de cáncer, su médico probablemente ordenará una biopsia. Extraerá un pedazo de tejido del pulmón. Observará el tejido bajo un microscopio y determinará si hay células cancerosas.

Si se encuentran células cancerosas en una biopsia, su médico le hará más pruebas. Esto le ayudará a descubrir qué tan rápidamente el cáncer puede crecer, la probabilidad de que se extienda o haya extendido, y cómo podrían funcionar ciertos tratamientos.

¿Se puede prevenir o evitar el cáncer de pulmón?

En la mayoría de los casos, el cáncer de pulmón se puede prevenir.

  • No fume. Si usted no fuma, no comience a hacerlo. Si fuma, trate de dejar de fumar. Si necesita ayuda para dejar de fumar, hable con su médico. Hay muchos métodos disponibles para ayudarlo. Estos incluyen el parche de nicotina, la goma de mascar y medicamentos.
  • Evite ser fumador pasivo. Si usted pasa tiempo con personas que fuman, pídales que no fumen alrededor suyo. Evite los lugares donde habrá humo de segunda mano.
  • Realice una prueba en su casa para detectar el radón. Esto es recomendado por la Agencia de Protección Ambiental.
  • Evite los elementos cancerígenos. Los elementos cancerígenos es todo aquello que causa cáncer. Conozca qué sustancias son elementos cancerígenos y manténgase alejado de ellos.

Si fuma y tiene entre 55 y 80 años de edad, puede realizarse una prueba de detección del cáncer de pulmón. Esto se hace a través de una tomografía computarizada de baja dosis. La evaluación ayuda a detectar el cáncer temprano o antes de que se extienda. Esto mejora las posibilidades de éxito del tratamiento.

Tratamiento del cáncer de pulmón

Hay varias opciones de tratamiento para el cáncer de pulmón. El médico puede recomendar más de un tipo de tratamiento. Lo que es mejor para otra persona puede no ser lo mejor para usted. Su médico tomará la decisión considerando varios factores, entre ellos:

  • su estado de salud general;
  • el tipo de cáncer de pulmón;
  • el lugar hacia donde se ha extendido el cáncer.

Los tratamientos posibles incluyen:

  • Cirugía: un cirujano extrae el tumor o cualquier tejido canceroso.
  • Terapia de radiación: se utilizan rayos de alta energía para destruir las células cancerosas. Se puede usar después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa remanente.
  • Quimioterapia: se utilizan medicamentos potentes para destruir las células cancerosas. Se administran a través de una vía intravenosa (directamente en la vena) o en forma de píldora. La quimioterapia puede causar efectos secundarios desagradables. Estos incluyen debilidad, cansancio y pérdida del cabello.
  • Terapia dirigida: medicamentos especiales bloquean el crecimiento y la propagación de las células cancerosas específicas. Se pueden administrar por vía intravenosa o en forma de píldora.

Las personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas pueden ser tratadas con cualquiera de estas terapias o una combinación de ellas. Las personas con cáncer de pulmón de células pequeñas suelen ser tratados con radiación y quimioterapia. Otras terapias también están disponibles. Pregúntele a su médico cuál es el tratamiento adecuado para usted.

Vivir con cáncer de pulmón

Con tratamiento, su cáncer de pulmón puede entrar en remisión. La evolución del paciente después del tratamiento depende de muchas cosas. Esto incluye qué tan temprano fue diagnosticado el cáncer. Si no se trata o no se detecta, el cáncer de pulmón puede extenderse a otras partes del cuerpo. Esto incluye los ganglios linfáticos y otros órganos. Para muchas personas, su cáncer no se diagnostica hasta que ya se ha extendido. Esto podría causar problemas de salud graves. Es muy importante recibir tratamiento tan pronto como sea posible.

Vivir con cáncer durante el tratamiento puede ser estresante. Los tratamientos pueden tener diferentes efectos secundarios en su cuerpo. Cuídese. Siga una dieta saludable, duerma lo suficiente y trate de mantener su nivel de energía alto manteniéndose ligeramente activo. Vivir con cáncer de pulmón también puede afectar sus emociones. Obtenga apoyo cuando lo necesite. Familia, amigos, asesores o grupos de apoyo pueden ayudarlo emocionalmente.

Incluso después de que el cáncer desaparece, usted corre un mayor riesgo de volver a padecerlo. Necesitará atención de seguimiento y controles regulares durante años después del tratamiento

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué tipo de cáncer de pulmón tengo?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Qué puedo hacer para prepararme para el tratamiento?
  • ¿Habrá algún efecto secundario?
  • ¿Cómo puedo manejar los efectos secundarios?
  • ¿Podré trabajar mientras recibo el tratamiento?
  • ¿Debería evaluar participar en un ensayo clínico para el tratamiento?