Caída del cabello

Última actualización septiembre 2020 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Deepak S. Patel, MD, FAAFP, FACSM

¿Qué es la pérdida del cabello?

El crecimiento del cabello generalmente completa un ciclo cada 2 a 3 años. Cada cabello crece aproximadamente 1 centímetro por mes durante esta fase. Aproximadamente el 90% del cabello de su cuero cabelludo crece al mismo tiempo. Aproximadamente el 10% del cabello de su cuero cabelludo, en un momento dado, se encuentra en una fase de reposo. Después de 3 a 4 meses, el cabello en reposo se cae y comienza a crecer cabello nuevo en su lugar.

Es normal perder cierta cantidad de cabello todos los días como parte de un ciclo. Sin embargo, algunas personas pueden experimentar una excesiva pérdida de cabello (más de lo normal). Este tipo de pérdida de cabello puede afectar a hombres, mujeres y niños.

¿Qué es la calvicie común?

“Calvicie común” generalmente significa calvicie de patrón masculino o de patrón permanente. El término médico para esto es alopecia androgénica. La calvicie de patrón masculino es la causa más común de pérdida de cabello en los hombres. Los hombres que tienen este tipo de pérdida de cabello generalmente han heredado este rasgo. Los hombres que comienzan a perder el cabello a una edad temprana tienden a desarrollar una calvicie más extensa. En la calvicie de patrón masculino, la pérdida de cabello generalmente resulta debido a un retroceso de la línea de crecimiento del cabello y calvicie en la parte superior de la cabeza.

Las mujeres pueden desarrollar calvicie de patrón femenino. En este tipo de caída del cabello, el cabello se vuelve más fino en todo el cuero cabelludo.

Síntomas de la caída excesiva del cabello

En la mayoría de las personas, la pérdida excesiva de cabello es gradual, lo que significa que ocurre durante un largo período de tiempo. Esto es especialmente cierto en el caso de la calvicie de patrón masculino. La pérdida de cabello se considera excesiva cuando da como resultado zonas de calvicie o cabello que se vuelve notablemente más fino. En algunos casos, el cabello puede caerse repentinamente. Esto suele ser causado por estrés repentino o prolongado, ya sea físico o emocional.

¿Qué causa la caída excesiva del cabello?

Un gran número de cosas pueden provocar una caída excesiva del cabello. Por ejemplo, aproximadamente 3 o 4 meses después de sufrir una enfermedad o someterse a una cirugía mayor, puede perder de manera repentina una gran cantidad de cabello. Esta caída del cabello está relacionada con el estrés de la enfermedad y es temporal.

Los problemas hormonales pueden provocar la caída del cabello. Si su glándula tiroides está hiperactiva o hipoactiva, su cabello puede caerse. Por lo general, esta pérdida de cabello puede mejorar con el tratamiento para su enfermedad de la tiroides. La caída del cabello puede ocurrir si existe un desequilibrio en las hormonas masculinas o femeninas, conocidas como andrógenos y estrógenos respectivamente. El corregir el desequilibrio hormonal puede detener la caída del cabello.

Muchas mujeres notan pérdida de cabello aproximadamente 3 meses después de haber tenido un bebé. Esta pérdida también está relacionada con las hormonas. Durante el embarazo, los niveles altos de ciertas hormonas hacen que el cuerpo conserve el cabello que normalmente se caería. Cuando las hormonas regresan a los niveles previos al embarazo, ese cabello se cae y el ciclo normal de crecimiento y pérdida de cabello comienza de nuevo.

Algunos medicamentos pueden causar pérdida del cabello. Este tipo de caída del cabello mejora cuando deja de tomar el medicamento. Los medicamentos que pueden provocar la caída del cabello incluyen anticoagulantes, medicamentos utilizados para el tratamiento de la gota, la presión arterial alta o problemas cardíacos; la vitamina A (si se toma demasiada), las pastillas anticonceptivas y los antidepresivos.

Algunas infecciones pueden provocar la caída del cabello. Las infecciones fúngicas (por hongos) en el cuero cabelludo pueden provocar la caída del cabello en adultos y niños. La infección se trata con medicamentos antimicóticos.

Finalmente, la caída del cabello puede ocurrir como parte de una enfermedad subyacente, como el lupus o la diabetes. Dado que la caída del cabello puede ser un signo temprano de una enfermedad, es importante encontrar la causa para poder tratarla.

¿Pueden ciertos peinados o tratamientos provocar la caída del cabello?

Sí. Si usa coletas o trenzas africanas cosidas o rulos ajustados, el tirar de su cabello puede causar un tipo de pérdida de cabello llamada alopecia por tracción. Si se la tracción se detiene antes de que aparezcan cicatrices en el cuero cabelludo, el cabello volverá a crecer normalmente. Sin embargo, las cicatrices pueden provocar la caída permanente del cabello. Los tratamientos capilares con aceite caliente o los productos químicos utilizados en permanentes pueden causar inflamación (hinchazón) del folículo piloso. Esto puede provocar cicatrices y pérdida del cabello.

¿Cómo se diagnostica la pérdida del cabello?

Si sospecha que puede estar sufriendo de una pérdida excesiva de cabello, hable con su médico. Probablemente le realizará algunas preguntas con relación a su dieta, cualquier medicamento que esté tomando, si ha padecido una enfermedad reciente y cómo cuida usted de su cabello. Si es mujer, su médico puede que le realice preguntas sobre su ciclo menstrual, embarazos y menopausia. Es posible que su médico quiera realizare un examen físico para buscar otras posibles causas de la caída del cabello. Finalmente, puede que su médico puede le solicite análisis de sangre o una biopsia (tomar una pequeña muestra de células para examinarlas con un microscopio).

¿Se puede prevenir o evitar la caída del cabello?

No hay forma de prevenir la calvicie de patrón masculino (o la calvicie de patrón femenino) porque es un rasgo genético, lo que significa que ha heredado de sus padres un gen responsable de la calvicie.

Algunas otras causas de pérdida excesiva del cabello si se pueden prevenir. Por ejemplo, usted podría prevenir la pérdida de cabello al no peinar el cabello demasiado fuertemente de una manera que ponga demasiada presión en su cuero cabelludo. También puede hablar con su médico y evitar tomar medicamentos que puedan provocar la caída del cabello.

Tratamiento para la pérdida del cabello

Dependiendo de su tipo de pérdida de cabello, existen tratamientos disponibles. Si la causa de su pérdida de cabello es un medicamento, es posible que su médico pueda recetarle un medicamento diferente. Reconocer y tratar una infección puede ayudar a detener la caída del cabello. El corregir un desequilibrio hormonal puede prevenir una mayor pérdida de cabello.

Los medicamentos también pueden ayudar a retrasar o prevenir el desarrollo de la calvicie común. Un medicamento, minoxidil (nombre de marca: Rogaine) está disponible sin receta. Se aplica en el cuero cabelludo. Puede ser utilizado tanto por hombres como por mujeres. Otro medicamento, finasterida, está disponible con receta médica. Viene en pastillas y es únicamente para hombres. Pueden pasar hasta 6 meses antes de que pueda notar si uno de estos medicamentos está funcionando.

Vivir con la pérdida del cabello

Perder el cabello puede ser devastador. Muchas personas consideran que una cabellera gruesa es un símbolo de juventud y vitalidad. Así que perderlo, sin importar lo joven que usted sea, puede hacerlo sentir viejo. Puede hacerlo sentir menos atractivo. Puede disminuir su autoestima en general.

Recuerde que está bien sentir lo que está sintiendo. También está bien buscar una estrategia para detener o incluso revertir la caída del cabello. Querer tener cabello no significa que usted sea una persona vanidosa. Usted no debe sentirse culpable por hacer algo con respecto a la caída del cabello.

Si el tratamiento adecuado no está disponible para su tipo de pérdida de cabello, puede considerar probar diferentes peinados o pelucas, peluquines, extensiones de cabello o implantes de cabello artificial.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué está causando mi caída del cabello?
  • ¿Existe algún tratamiento que funcione para mi pérdida de cabello?
  • ¿Cuánto tiempo pasará antes de que mi cabello vuelva a crecer?
  • ¿Mi cabello volverá a crecer igual o la textura será diferente?
  • Tengo una infección por hongos. ¿Cuánto tiempo tardará el medicamento en empezar a hacer efecto?
  • ¿Debería cambiar mi peinado?
  • ¿Puedo hacer algo para que mi cabello luzca más abundante?