Adolescentes y dolores de cabeza

Los dolores de cabeza no solo causan dolor en la cabeza. Puede sentir un dolor agudo, un dolor sordo o punzadas en varias áreas de la cabeza. El dolor también puede afectar su rostro y cuello. Un dolor de cabeza puede parecer algo de lo que los adultos se quejan cuando están estresados. Sin embargo, los dolores de cabeza son uno de los problemas más comunes informados por niños y adolescentes. Casi el 75% de los niños han informado tener un dolor de cabeza significativo a la edad de 15 años. La mayoría de los dolores de cabeza en los adolescentes son menores y se pueden tratar fácilmente. Sin embargo, algunos dolores de cabeza pueden ser graves y pueden ser un signo de una afección más grave.

El camino hacia una mejor salud

Existen varios tipos de dolores de cabeza. Los dolores de cabeza de tipo tensional son los más comunes que experimentan los adolescentes. Por lo general, son causados ​​por el estrés, la tensión o la depresión. También pueden ser causados ​​por la tensión ocular y la tensión de cuello o espalda por tener una mala postura. Los dolores de cabeza por tensión generalmente causan un dolor o presión de leve a moderada en una “franja” en la frente. Su adolescente puede tener este tipo de dolor de cabeza de vez en cuando o crónicamente (más de 15 veces al mes).

Ayude a su hijo adolescente a evitar dolores de cabeza por tensión siguiendo estos consejos:

  • Relájese. Encuentre maneras de tener tiempo libre en su agenda muy ocupada. Controle su estrés de su familia, amigos, trabajo o escuela.
  • Lleve una dieta equilibrada. Saltarse las comidas y no comer una dieta nutritiva puede contribuir a los dolores de cabeza.
  • Duerma lo suficiente. Desconéctese de la electrónica y vaya a dormir a un horario decente cada noche.
  • Evite el alcohol y las drogas. Los efectos del consumo de alcohol y drogas pueden causar dolores de cabeza, así como muchos otros problemas de salud.
  • Ejercite su cuerpo. La actividad física reduce el estrés y le ayuda a dormir mejor. Su cuerpo libera endorfinas durante el ejercicio. Estos son los analgésicos naturales de su cuerpo.
  • Ejercite sus ojos. La tensión ocular causa dolores de cabeza. A medida que pasamos más tiempo mirando las pantallas, es importante darle un descanso a sus ojos. Deje de mirar la pantalla al menos cada 20 minutos.
  • Use calor o hielo. Aplique calor, como una almohadilla térmica, o una compresa de hielo (envuelta en una toalla) para aliviar los músculos. Un baño o ducha caliente también puede ayudar.
  • Cuide su postura. Trate de mantener la espalda y los hombros rectos al caminar y sentarse.

Los dolores de cabeza tensionales generalmente pueden tratarse tomando analgésicos de venta libre. Estos incluyen ibuprofeno (nombres de marca: Advil, Motrin), aspirina y naproxeno (nombre de marca: Aleve). Si estos medicamentos no parecen ayudar, hable con su médico acerca de otras opciones. Existen analgésicos que combinan cafeína o sedantes e incluso medicamentos recetados que podrían ayudar.

No tome aspirina para tratar del dolor de cabeza de niños menores de 15 años. Puede causar el síndrome de Reye, un raro trastorno que los niños pueden tener al recuperarse de una enfermedad.

Su hijo adolescente también puede experimentar otros tipos de dolores de cabeza.

  • Los dolores de cabeza agudos generalmente ocurren a causa de una enfermedad, infección (como sinusitis o infección sinusal), resfrío o fiebre. Pero también pueden ser causados ​​por la tensión. Estos dolores de cabeza pueden causar dolor agudo o punzante en la cabeza, el cuello o rostro. Se pueden tratar con analgésicos de venta libre y generalmente desaparecen una vez que se trata el problema médico o se alivia la tensión.
  • Los dolores de cabeza en racimos ocurren rápidamente y causan dolor grave, generalmente alrededor de un ojo, pero puede extenderse a través de su rostro, cabeza, cuello y hombros. Esto sucede en “períodos de cúmulo” que pueden durar semanas o meses. Estos tipos de dolores de cabeza son poco frecuentes y pueden tratarse con medicamentos.
  • Las migrañas causan dolor de moderado a intenso y palpitaciones en el frente y en ambos lados de la cabeza. Su hijo adolescente también puede experimentar mareos, visión borrosa, fiebre, malestar estomacal e incluso náuseas y vómitos. Su hijo puede ser muy sensibles a la luz, los olores y el ruido y desea dormir cuando experimenta una migraña.

Hable con su médico sobre los medicamentos y otras opciones de tratamiento para los dolores de cabeza por migraña. Lleve un registro de los desencadenantes de la migraña de su hijo adolescente, como la falta de sueño, ciertos alimentos, cambios ambientales o estrés. Si sabe lo que los desencadena, puede ayudar a su adolescente a evitar una migraña.

¿Cómo puedo saber si los dolores de cabeza de mi hijo son un signo de algo más grave?

Si su hijo adolescente experimenta síntomas graves, como pérdida repentina de equilibrio, entumecimiento, parálisis, dificultades del habla o convulsiones, busque atención médica de inmediato. Llame a su médico de cabecera; puede querer que vaya directamente a la sala de emergencias.

La mayoría de los dolores de cabeza son fácilmente tratables y no son un signo de un problema médico más grave. Los dolores de cabeza pueden mejorar a medida que su hijo adolescente crezca. Sin embargo, si los dolores de cabeza de su hijo adolescente son cada vez más frecuentes, el dolor y los síntomas empeoran y/o los analgésicos no parecen ayudar, es hora de que visite a su médico de cabecera.

El médico le preguntará sobre la historia clínica de su hijo y detalles sobre sus dolores de cabeza. Mantenga un registro detallado para rastrear sus desencadenantes, síntomas, frecuencia y tratamientos del dolor de cabeza. Su médico también le realizará un examen físico. Buscará problemas con la temperatura, la respiración, el pulso y la presión arterial de su hijo adolescente. Si sospechan de un problema del sistema nervioso central, ordenarán o realizarán una tomografía computarizada o una prueba de resonancia magnética para buscar áreas anormales en el cerebro.

En raras ocasiones, los dolores de cabeza crónicos y progresivos pueden ser un signo de un grave problema médico subyacente en su hijo adolescente. Estas afecciones podrían incluir:

  • Infecciones cerebrales
  • Meningitis (inflamación de la membrana que cubre el cerebro y la médula espinal)
  • Hidrocefalia (acumulación anormal de líquido en el cerebro)
  • Coágulos sanguíneos
  • Tumores y abscesos
  • Traumatismo craneal

Aspectos a tener en cuenta

Los dolores de cabeza, especialmente las migrañas, pueden ser hereditarios. Los niños que tienen migrañas generalmente tienen al menos un padre que los padece también. Pueden heredar anormalidades en algunas áreas del cerebro. También pueden heredar la tendencia a verse afectados por desencadenantes de migraña, como luces brillantes y cambios en el clima. Es importante que le diga a su médico si su adolescente tiene antecedentes familiares de dolores de cabeza o enfermedad neurológica.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo sé cuándo los dolores de cabeza de mi hijo adolescente son lo suficientemente graves como para necesitar realizar más pruebas?
  • ¿Cuánto tiempo debo esperar para ver si los analgésicos de venta libre están funcionando antes de probar diferentes medicamentos?
  • ¿Ayudarán las terapias alternativas, como la acupuntura y el masaje, a aliviar los síntomas de dolor de cabeza de mi adolescente?