Intoxicación alimentaria | Tratamiento

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¿Qué debo hacer si tengo intoxicación alimentaria?

La mayoría de los casos de intoxicación alimentaria son leves y mejoran en unos pocos días. Durante ese tiempo, el objetivo es prevenir la deshidratación. La deshidratación es la pérdida de líquidos y electrolitos (nutrientes y minerales) que el cuerpo necesita.

Debe evitar los alimentos sólidos y los productos lácteos hasta que los vómitos y la diarrea hayan terminado. Una vez que se sienta mejor, comience a comer y beber otra vez en forma gradual. Pruebe alimentos suaves, como galletas saladas, tostadas y bananas. Evite las comidas picantes, los alimentos fritos, los lácteos y los alimentos que son altos en grasa y azúcar. Beba abundante cantidad de líquido, pero evite la leche o las bebidas con cafeína. Además, las bebidas deportivas (marca: Gatorade, otras) no están diseñadas para usarse en el tratamiento de la diarrea y no reemplazan los electrolitos (sales y minerales) del cuerpo en forma correcta para prevenir la deshidratación.

¿Cuándo debo ir a un médico?

Programe una cita con su médico si:

  • Tiene diarrea intensa que dura más de 3 días.
  • Tiene vómitos frecuentes que duran más de 2 días.
  • Ve sangre en las heces.
  • Toma diuréticos y tiene diarrea, náuseas o vómitos.
  • Tiene una fiebre de más de 101 °F.

Busque atención de emergencia si:

  • Sus heces son de color rojo oscuro o negruzco, o si ve mucha sangre en las heces.
  • Vomita sangre.
  • Tiene problemas para respirar.
  • Tiene dolor abdominal o retortijones estomacales intensos.
  • Tiene visión doble o problemas para mover partes del cuerpo.
  • Tiene síntomas de deshidratación grave (vea la lista anterior).
  • Tiene problemas para tragar.
  • Siente que el corazón late muy fuerte.
  • Tiene intoxicación alimentaria por comer setas o mariscos.

¿Cómo se trata la intoxicación alimentaria provocada por el pescado?

La intoxicación por ciguatera se trata con medicamentos que ayudan a aliviar los síntomas. No existen medicamentos que curen la intoxicación por ciguatera. Los síntomas desaparecerán por sí solos con el tiempo.

La intoxicación escombroide se trata usando un antihistamínico (una marca: Benadryl). Un antihistamínico es un medicamento que bloquea la histamina en la sangre.

¿Cuánto tiempo estaré enfermo?

Los síntomas de intoxicación por ciguatera pueden durar de 1 a 2 semanas. La duración exacta dependerá de la cantidad de veneno que tiene en el cuerpo. Los síntomas pueden reaparecer en cualquier ocasión en la que coma pescado afectado.

Los síntomas de intoxicación escombroide duran, por lo general, 24 horas o menos. Los síntomas pueden reaparecer en cualquier ocasión en la que coma pescado que no haya sido refrigerado en forma adecuada.

La intoxicación por ciguatera y escombroide es mortal solo rara vez.

¿Cómo sé si estoy deshidratado?

Los síntomas de la deshidratación incluyen:

  • Orinar poco, no orinar u orinar con un color más oscuro que lo habitual.
  • Boca seca.
  • Somnolencia o fatiga.
  • Sed extrema.
  • Dolor de cabeza.
  • Confusión.
  • Sentirse mareado o aturdido.
  • Llorar sin lágrimas.

Para tratar la deshidratación leve, pruebe tomar sorbos de agua frecuentes. Los caldos claros, las gaseosas claras y el jugo mezclado con agua también pueden ser de ayuda. Evite el café, el té, las gaseosas oscuras y otras bebidas con cafeína. Estas bebidas pueden empeorar la deshidratación. Dele agua y/o una solución de rehidratación oral (ORS, por sus siglas en inglés) a los niños que tienen deshidratación leve. Una ORS (marcas: Pedialyte, Ricelyte, Rehydralyte) contienen la mezcla adecuada de sal, azúcar, potasio y otros nutrientes para ayudar a reemplazar los líquidos corporales perdidos. Puede comprar una ORS en la mayoría de las farmacias y tiendas de comestibles.

Es posible que los casos graves de deshidratación tengan que tratarse en el hospital. Es posible que le den líquidos y electrolitos por vía intravenosa (IV).

Fuente

Poisoning, Envenomation, and Trauma from Marine Creatures by RA Perkins, M.D., M.P.H. and SS Morgan, M.D. (American Family Physician febrero 15, 2004, http://www.aafp.org/afp/20040215/885.html)

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 04/14
Creado: 09/00

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