Virus del papiloma humano (HPV)

Descripción general

¿Qué es el virus del papiloma humano?

El virus del papiloma humano (también llamado VPH) es la infección de transmisión sexual (ITS) más común en Estados Unidos. Existen muchos tipos del VPH. Algunos de estos ocasionan verrugas genitales, mientras que otros tipos no ocasionan síntomas. Las formas más agresivas del VPH están relacionadas con el cáncer cervical o, con menos frecuencia, cáncer del ano, vulva, vagina, pene y garganta.

Es posible que no sepa que su cérvix o ano están infectados con el VPH hasta que una prueba de Papanicolaou muestre células anormales. Cuando se realiza una prueba de Papanicolaou (o “frote”), el médico raspa algunas células de su cérvix y las observa bajo un microscopio.

Causas y factores de riesgo

¿Cómo contrae el VPH?

El VPH normalmente se transmite a través del contacto sexual. Esto incluye tener relaciones sexuales orales, vaginales o anales con alguien que tenga VPH.

Una persona que tiene el VPH posiblemente no muestre ninguna señal del virus, ya que las verrugas genitales con frecuencia necesitan años para desarrollarse. En las mujeres, las verrugas pueden aparecer en el cérvix (la abertura del útero o matriz) y, por lo tanto, no son visibles.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo realiza el médico la prueba para el VPH?

El médico frota un pequeño hisopo contra su cérvix o canal anal y lo coloca en un tubo con líquido especial. Este tubo se envía a un laboratorio. Si el laboratorio encuentra VPH en el líquido, su médico sabrá qué tipo de VPH tiene usted.

Si el tipo de VPH que tiene es un tipo que ocasiona cáncer, es posible que su médico desee realizar otro tipo de prueba, llamada colposcopia. (Un colposcopio es un lente de aumento especial que se utiliza para ver su cérvix. Un anoscopio se utiliza para ver su canal anal). El médico cortará un pequeño trozo de tejido de su cérvix y canal anal y verificará señales de cáncer.

Si es un hombre que tiene relaciones sexuales con hombres o es un hombre VIH positivo, podría ser candidato para una prueba de Papanicolaou anal. Si tiene verrugas en su ano o pene, hable con su médico sobre la posibilidad de extirparlas y advertir a su pareja sexual que es posible que usted tenga VPH.

Prevención

¿Existe una vacuna para el VPH?

Existe una vacuna (“cuadrivalente”) que puede evitar la infección con cuatro tipos diferentes de VPH en las mujeres jóvenes. Esta vacuna se concentra en los tipos de VPH que ocasionan hasta el 70% de todos los casos de cáncer cervical y aproximadamente el 90% de todos los casos de verrugas genitales.

Existe una segunda vacuna (“bivalente”) que puede evitar la infección con los tipos de VPH que pueden ocasionar cáncer cervical en las mujeres. No evita la infección con los tipos de VPH que pueden ocasionar verrugas genitales.

El Comité Asesor para las Prácticas de Vacunación (Advisory Committee on Immunization Practices, ACIP) de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) recomienda que los hombres y mujeres adolescentes, entre 11 y 12 años de edad, reciban cualquiera de las vacunas, ya que es importante vacunarse antes de convertirse en personas activamente sexuales. La vacuna se ha comprobado en mujeres y hombres jóvenes y hombres y mujeres entre 9 y 26 años de edad.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades también recomiendan la vacuna para hombres menores de 26 años de edad y que tienen relaciones sexuales con hombres, o que tienen relaciones sexuales con hombres y mujeres, o que son VIH positivos.

La vacuna se administra en tres dosis (vacunas) en un período de seis meses. Es importante recibir las tres dosis para asegurarse de recibir la mayor protección contra la infección del VPH.

La vacuna contra el VPH se indica como un servicio cubierto bajo la Ley del cuidado de salud a bajo precio. Si está subasegurado o no tiene seguro y tiene un ingreso bajo, usted o su hijo pueden calificar para recibir la vacuna contra el VPH sin costo a través del Programa de Vacunas para niños (Vaccines for Children, VFC).

Tratamiento

¿Cuál es el tratamiento para el VPH?

Actualmente, no existe cura para el VPH. Si lo tiene, necesitará realizarse pruebas regulares y frecuentes de Papanicolaou para observar sus señales de cáncer. Es posible que su médico desee que se realice pruebas de Papanicolaou cada 4 a 6 meses para verificar el estado de la infección del VPH. En muchos hombres y mujeres, el VPH desaparece por sí solo sin ocasionar problemas médicos.

Su médico debe tratar las verrugas genitales. No intente tratarlas usted mismo, especialmente con químicos que puede comprar de venta libre para extirpar las verrugas que podría encontrar en sus manos. Se supone que estos químicos no deben utilizarse para las verrugas genitales, ya que pueden irritar la piel.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Qué tratamiento es mejor para mí?
  • ¿Es posible tener relaciones sexuales con mi novio/novia sin transmitirle el HPV?
  • ¿Cómo puedo evitar contraer el HPV?
  • Si tengo el HPV, ¿tengo un riesgo más alto de contraer otra STI?
  • ¿Cuánto durará mi tratamiento?
  • ¿Tiene mi tratamiento efectos secundarios?
  • ¿Hay algún grupo de apoyo en mi área?
  • Si mis síntomas empeoran, ¿cuándo debo llamar a mi médico?
  • ¿Debería hacer que mi hija reciba la vacuna contra el HPV?

Las Citas

  • HPV Testing in the Evaluation of the Minimally Abnormal Papanicolaou Smear by BS Apgar, M.D., M.S., and G Brotzman, M.D.( 05/15/99, http://www.aafp.org/afp/990515ap/2794.html)