Virus del papiloma humano (HPV)

Virus del papiloma humano (HPV)

¿Qué es el virus del papiloma humano (VPH)?

El virus del papiloma humano (VPH) es un virus común de transmisión sexual. Es la infección de transmisión sexual (ITS) más común en los Estados Unidos. Hay más de 100 tipos de VPH. Algunos tipos no causan ningún síntoma. Otros tipos causan verrugas genitales. Los tipos más agresivos de VPH pueden causar cáncer tanto en mujeres y hombres. Esto incluye el cáncer de cuello uterino, vagina, vulva, ano, pene, y garganta.

El VPH se transmite entre las personas a través del contacto genital o contacto de piel con piel. Tanto los hombres como las mujeres pueden contraer el VPH y transmitirlo. A menudo, ellos no saben que lo padecen, por lo que no se dan cuenta que lo están transmitiendo a otras personas. Casi todas las personas que han tenido relaciones sexuales contraerán VPH en algún momento de sus vidas.

Síntomas del VPH

En la mayoría de los casos, incluidos los tipos que causan el cáncer, el HPV no tiene síntomas.

El síntoma principal que la gente ve con algunos tipos de infección por VPH son las verrugas genitales. Las verrugas genitales pueden ser pequeñas o grandes, planas o elevadas. A veces se las describe parecidas a la coliflor. No puede haber solo una, o pueden aparecer en grupos. Pueden aparecer en el ano, cuello del útero, el escroto, el pene, la ingle o el muslo.

Otro tipo de VPH puede causar verrugas que se desarrollan en otras partes de su cuerpo, como las manos y los pies. Los tipos de VPH que causan verrugas generalmente no causan cáncer.

¿Qué causa el VPH?

La infección por VPH ocurre cuando el virus entra en el cuerpo. Esto ocurre con más frecuencia durante el sexo vaginal, anal u oral con una persona que ya está infectada. El VPH se propaga por contacto piel con piel, no a través de los fluidos corporales.

¿Cómo se diagnostica el VPH?

Si usted piensa que tiene verrugas en el área genital, llame a su médico de cabecera. El médico puede diagnosticarlo con un examen.

Para las mujeres, el diagnóstico de VPH a menudo comienza con resultados anormales de una prueba de Papanicolau de rutina. Cuando usted se realiza una prueba de Papanicolau (o “frotis cervical”), el médico tomará una muestra de células del cuello uterino. La muestra se envía a un laboratorio y se examina bajo un microscopio. Si se encuentran células anormales, el médico puede realizar otra prueba de Papanicolau e incluir una prueba de VPH cervical. Esta prueba puede identificar muchos de los tipos de VPH que pueden causar cáncer cervical. Esta es la única prueba de VPH aprobada por la FDA.

Si usted tiene un tipo de VPH que puede causar cáncer, es posible que su médico quiera realizarle una colposcopía. En esta prueba, el médico utilizará una lente de aumento especial para mirar más de cerca su cuello uterino. Si el tejido parece anormal, cortará una pequeña muestra para realizar una biopsia. Esta prueba comprobará si hay signos de cáncer.

No existe una prueba aprobada por la FDA para el VPH en hombres. Los hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres o son seropositivos podrían ser candidatos para una prueba de Papanicolau anal. Esta prueba no confirmará el VPH, pero puede detectar células de la piel anormales.

¿Se puede prevenir o evitar el VPH?

Dado que el VPH es un virus tan común, es difícil de evitar por completo. Sin embargo, hay pasos que puede tomar para reducir su riesgo.

  • Tenga pocas parejas sexuales.
  • Evite las relaciones sexuales con personas que han tenido muchas parejas sexuales.
  • Use condones de forma constante y correcta, a pesar de que no pueden cubrir todas las áreas de la piel donde vive el virus.

El VPH no presenta síntomas. A veces los síntomas aparecen semanas o meses después de haber sido infectado. Esto hace que sea más difícil para usted no propagar la infección. Es menos común que los hombres de desarrollen complicaciones por VPH. Sin embargo, pueden transmitir el virus a las mujeres, en las que el cáncer a casa del virus es más común. Por lo tanto, es importante hacer su mejor esfuerzo para evitar el VPH.

Vacuna contra el VPH

Hay una vacuna contra el VPH disponibles que puede proteger contra las enfermedades causadas por el VPH, incluido el cáncer. Está aprobada por la FDA.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dice que niñas y niños de 11 y 12 años deben recibir la vacuna. Es más eficaz cuando la persona se vacuna antes de ser sexualmente activa. Los adolescentes y adultos jóvenes también pueden recibir la vacuna. Está aprobada para cualquier persona entre los 9 y 26 años.

Los CDC también recomiendan la vacuna para hombres menores de 26 que tienen sexo con otros hombres o son seropositivos.

La vacuna se administra en dosis múltiples (inyecciones) durante 6 a 12 meses. Los niños de 9 a 14 años reciben 2 dosis. Los mayores de 15 años reciben 3 dosis. Es importante recibir todas las dosis para asegurarse de que usted o su hijo están recibiendo la mayor protección frente a la infección por VPH.

Sin seguro de salud, las vacunas pueden ser costosas. El programa Vacunas para Niños (VFC) de los CDC proporciona vacunas gratuitas para algunas familias. Si usted tiene bajos ingresos y no tiene seguro para las vacunas, podría cumplir con los requisitos.

Tratamiento del VPH

No existe una cura o tratamiento para el virus mismo. En muchos hombres y mujeres, el VPH desaparece por sí sola sin causar problemas de salud. Existen tratamientos para las afecciones que el virus causa. Estas afecciones incluyen verrugas genitales, células precancerosas y cáncer.

Las verrugas genitales deben ser tratadas por su médico. No intente tratar las verrugas usted mismo. No utilice productos para eliminar las verrugas de venta sin receta. Se supone que estos productos químicos no deben ser utilizados para las verrugas genitales. Pueden irritar la piel.

Si se encuentran células precancerosas, el tejido anormal se extrae para que no se convierta en cáncer. Si se encuentra cáncer, el tratamiento variará. Esto dependerá del tipo de cáncer, la etapa, y la edad del paciente.

Vivir con VPH

Es posible que tenga un resultado positivo para VPH sin tener signos de cáncer o verrugas genitales. Probablemente el médico quiera que repita la prueba de Papanicolau cada 4 a 6 meses hasta que la infección haya desaparecido. Esto podría tardar hasta 2 años.

La mayoría de las mujeres que realizan sus pruebas de Papanicolau de rutina y siguen el consejo de su médico no contraerán cáncer cervical. Lleva mucho tiempo de desarrollo, y los chequeos regulares ayudan a encontrar problemas en forma temprana, antes de que lleguen a ser más graves.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué tratamiento es mejor para mí?
  • ¿Cómo puedo evitar contraer el VPH?
  • ¿Es posible tener relaciones sexuales con mi novio/novia sin transmitirle el VPH?
  • Si tengo VPH, ¿estoy en mayor riesgo de contraer otra ITS?
  • ¿Cuánto tiempo durará el tratamiento?
  • ¿El tratamiento tiene efectos secundarios?
  • ¿Hay grupos de apoyo en mi área?
  • Si los síntomas empeoran, ¿cuándo debo llamar a mi médico?
  • ¿Debo vacunar a mi hijo o hija contra el VPH?

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