Várices

Descripción general

¿Qué son las várices?

Las várices son venas que están hinchadas y sobresalen de la superficie de la piel. Es posible que tengan un aspecto retorcido y, a menudo, son de color azul o púrpura oscuro. Las várices se encuentran más comúnmente en las piernas o los pies, pero también se pueden encontrar en la ingle. Las várices que usted ve están justo por debajo de la superficie de la piel. A menudo, hay várices más profundas y más grandes que usted no puede ver. Las hemorroides son una forma de várices

Síntomas

¿Son dolorosas las várices?

Las várices pueden ser dolorosas. Es posible que usted tenga una sensación de pesadez o cansancio en las piernas. Es posible que tenga dolor o sienta un latido en las piernas en el lugar donde están las várices. También es posible que tenga hinchazón en los pies, los tobillos y la parte inferior de las piernas que empeora a lo largo del día, pero disminuye de la noche a la mañana o si usted eleva las piernas. Esta hinchazón se llama estasis venosa. A veces, es posible que tenga comezón en la piel. En algunos casos graves, es posible que se desarrollen úlceras o coágulos de sangre. Si usted comienza a tener alguno de estos síntomas, informe a su médico de inmediato.

¿Las várices provocan coágulos de sangre peligrosos?

Las várices no aumentan el riesgo de tener coágulos de sangre peligrosos. Estos coágulos se forman en venas profundas en el interior de las piernas o los brazos. Los coágulos de sangre también pueden formarse en las várices, pero su médico puede tratarlas con compresas tibias o medicamentos.

Causas y factores de riesgo

¿Cuál es la causa de las várices?

Las venas regresan la sangre al corazón, a fin de que pueda redistribuirse al resto del cuerpo. Existen válvulas en las venas que se abren para permitir que la sangre fluya hacia el corazón. En algunas personas, es posible que las válvulas dejen de funcionar correctamente, lo que hace que la sangre fluya de nuevo hacia las venas. (A menudo, esto sucede debido a que las válvulas se han estirado a lo largo de los años). Entonces, se acumula sangre en las venas, lo que hace que estas se hinchen aún más. Las venas de las piernas son especialmente vulnerables debido a que aquellas venas tienen que funcionar contra la gravedad para hacer que la sangre llegue al corazón. Este es el motivo por el cual la mayoría de las várices se encuentran en las piernas.

Esta imagen muestra la diferencia entre las válvulas que funcionan correctamente (izquierda) y las válvulas que no funcionan correctamente (derecha).

Tratamiento

¿Qué opciones de tratamiento se encuentran disponibles?

Existen varias cosas que usted puede hacer en el hogar para mejorar los síntomas de las várices:

Es posible que su médico le recomiende usar medias de compresión. Estas son medias que proporcionan una presión suave y uniforme. Esto ayudará a evitar que la sangre se acumule en las piernas y a reducir la hinchazón proveniente de la estasis venosa cuando usted está sentado o parado. Las medias de compresión pueden encontrarse en farmacias y en tiendas de suministros médicos.

Si los síntomas no mejoran con la atención en el hogar o si no le gusta el aspecto de las várices, se encuentran disponibles otras opciones de tratamiento más invasivas. Estas incluyen cirugía, terapia con láser y terapia de inyecciones. Su médico puede recomendarle cuál procedimiento sería la mejor opción para usted.

  • Si tiene sobrepeso, baje de peso.
  • Evite estar parado durante períodos prolongados.
  • Levante las piernas mientras está sentado. Si es posible, manténgalas por encima del nivel del corazón.
  • Use ropa holgada

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Cuál es la causa probable de mis várices?
  • ¿Mis várices desaparecerán con tratamiento?
  • ¿Qué cambios en el estilo de vida puedo hacer para ayudar a eliminar las várices?
  • ¿Qué otras opciones de tratamiento se encuentran disponibles?
  • ¿Las várices me ponen en riesgo de tener problemas a largo plazo u otras afecciones?

Los factores de riesgo de las várices incluyen:

  • Genética: Las várices tienden a ser hereditarias.
  • Sexo: Las mujeres tienen un mayor riesgo de desarrollar várices.
  • Embarazo: Los cambios hormonales, la presión del útero y el aumento del volumen de sangre hacen que las várices sean comunes durante el embarazo.
  • Edad: El riesgo de tener várices aumenta con la edad. Alrededor del 50% de las personas mayores de 50 años tienen várices.
  • Obesidad: Tener sobrepeso coloca una presión adicional en las venas.
  • Trabajo: Si su trabajo involucra estar parado durante períodos prolongados sin moverse, usted tiene más probabilidades de tener várices.

Las Citas

  • Mayo Foundation for Medical Education and Research. Varicose veins. Accessed 05/11/10
  • National Heart, Lung, and Blood Institute (NHLBI). Varicose veins: How are varicose veins treated?. Accessed 05/11/10
  • Turpie A. Varicose veins. Accessed 05/11/10
  • Weiss M. Varicose Veins and Spider Veins. Accessed 05/11/10

Este contenido fue desarrollado con el apoyo general de Nature Made®.