Várices

¿Qué son las venas varicosas?

Las venas varicosas son venas que se hinchan y sobresalen por encima de la superficie de la piel. Pueden estar retorcidas y a menudo son de color azul o púrpura oscuro. Las venas varicosas se encuentran más comúnmente en las piernas o los pies, pero también se pueden encontrar en la ingle. Las venas varicosas que se ven están justo debajo de la superficie de la piel. A menudo hay venas varicosas más profundas y grandes que no se pueden ver. Las hemorroides son una forma de venas varicosas.

Síntomas de las venas varicosas

Las venas varicosas pueden ser dolorosas. Pueden generar una sensación de pesadez o cansancio en las piernas. Las piernas pueden doler o latir donde hay venas varicosas. También es posible que tenga hinchazón de pies, tobillos y pantorrillas que empeora durante el día, pero disminuye durante la noche o si eleva las piernas. Esta hinchazón se llama estasis venosa. A veces, la piel puede picar. En algunos casos graves, se pueden desarrollar úlceras o coágulos de sangre. Si comienza a tener alguno de estos síntomas, informe a su médico de inmediato.

¿Las venas varicosas causan coágulos de sangre peligrosos?

Las venas varicosas no aumentan el riesgo de coágulos sanguíneos peligrosos. Estos coágulos se forman en las venas en el interior de las piernas o los brazos. Los coágulos sanguíneos también se pueden formar en las venas varicosas. Su médico puede tratarlos con compresas tibias o medicamentos.

¿Qué causa las venas varicosas?

Las venas devuelven la sangre al corazón para que pueda recircular al resto del cuerpo. Hay válvulas en las venas que se abren para permitir que la sangre fluya hacia el corazón. En algunas personas, las válvulas pueden dejar de funcionar correctamente, lo que hace que la sangre regrese a las venas (esto sucede a menudo porque las válvulas se han estirado a lo largo de los años). Luego, la sangre se acumula en las venas, lo que hace que se hinchen aún más. Las venas en las piernas son especialmente vulnerables porque esas venas tienen que trabajar contra la gravedad para que la sangre regrese al corazón. Es por eso que la mayoría de las venas varicosas se encuentran en las piernas.

¿Cómo se diagnostican las venas varicosas?

Su médico a menudo podrá diagnosticar las venas varicosas simplemente examinándole las piernas. Otras veces, el médico puede ordenar pruebas para ver qué tan bien está fluyendo la sangre antes de diagnosticarlo.

¿Se pueden prevenir o evitar las venas varicosas?

Algunas personas tienen más riesgo de desarrollar venas varicosas. Los factores de riesgo incluyen:

  • Genética: las venas varicosas tienden a ser hereditarias.
  • Género: las mujeres corren un mayor riesgo de desarrollar venas varicosas.
  • Embarazo: los cambios hormonales, la presión del útero y el aumento del volumen sanguíneo hacen que las venas varicosas sean comunes durante el embarazo.
  • La edad: el riesgo de venas varicosas aumenta con la edad. Alrededor del 50% de las personas mayores de 50 años tiene venas varicosas.
  • Obesidad: tener sobrepeso ejerce presión adicional sobre las venas.
  • Trabajo: si su trabajo requiere que permanezca de pie por largos períodos de tiempo sin moverse, es más probable que tenga venas varicosas.

Hay varias cosas que puede hacer en casa para mejorar los síntomas de las venas varicosas:

  • Baje de peso si tiene sobrepeso.
  • Evite estar de pie por largos períodos de tiempo.
  • Levante las piernas mientras está sentado. Si es posible, manténgalas por encima del nivel del corazón.
  • Use ropa suelta.

Tratamiento de las venas varicosas

Su médico puede recomendarle que use medias de compresión. Son medias que proporcionan una presión suave y constante. Esto ayudará a evitar que la sangre se acumule en las piernas y reducirá la inflamación de la estasis venosa cuando esté sentado o de pie. Las medias de compresión se pueden conseguir en farmacias y tiendas de suministros médicos.

Si los síntomas no mejoran con la atención en el hogar, o si no le gusta el aspecto de las venas varicosas, existen opciones de tratamiento más invasivas disponibles, que incluyen cirugía, terapia con láser y terapia de inyección. Su médico puede recomendar qué procedimiento sería la mejor opción para usted.

Vivir con venas varicosas

Si tiene venas varicosas, sepa que no está solo. Es una afección común, en especial entre las mujeres. Si no le gusta el aspecto de sus piernas debido a las venas varicosas, puede optar por tratamientos que deberían hacer que la vena se desvanezca o incluso desaparezca.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuál es la causa probable de las venas varicosas?
  • ¿Las venas varicosas desaparecerán con el tratamiento?
  • ¿Qué cambios en el estilo de vida puedo hacer para ayudar a eliminar las venas varicosas?
  • ¿Qué otras opciones de tratamiento hay disponibles?
  • ¿Las venas varicosas me ponen en riesgo de problemas a largo plazo u otras afecciones?