Várices

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¿Qué son las varices?

Las varices son venas que están hinchadas y sobresalen por encima de la superficie de la piel. Pueden estar torcidas y son a menudo de color azul o púrpura oscuro. Las varices se encuentran más comúnmente en las piernas o los pies, pero también se pueden encontrar en la ingle. Las varices que usted ve se encuentran justo debajo de la superficie de la piel. A menudo hay varices más profundas y más grandes que no se pueden ver. Las hemorroides son una forma de varices.

Síntomas de las varices

Las varices pueden ser dolorosas. Usted puede tener una sensación de pesadez o cansancio en sus piernas. Sus piernas pueden doler o palpitar donde hay varices. También puede tener hinchazón en los pies, tobillos y piernas que empeora a lo largo del día, pero disminuye durante la noche o si eleva las piernas. Esta hinchazón se llama estasis venosa. A veces, puede sentir picazón en la piel. En algunos casos severos, pueden desarrollarse úlceras o coágulos de sangre. Si empieza a presentar alguno de estos síntomas, informe de inmediato a su médico.

¿Las varices causan coágulos sanguíneos peligrosos?

Las varices no aumentan el riesgo de coágulos sanguíneos peligrosos. Estos coágulos se forman en las venas profundas dentro de sus piernas o brazos. Los coágulos de sangre también pueden formarse en las varices. Su médico puede tratarlos con compresas calientes o medicamentos.

¿Cuáles con las causas de las varices?

Las venas devuelven la sangre al corazón para que pueda recircular al resto de su cuerpo. Existen válvulas en sus venas que se abren para permitir que la sangre fluya hacia el corazón. En algunas personas, las válvulas pueden dejar de funcionar correctamente, permitiendo que la sangre fluya nuevamente hacia la vena. (Esto sucede a menudo porque las válvulas se han estirado a lo largo de los años.) La sangre se acumula en las venas, haciendo que se hinchen aún más. Las venas en sus piernas son especialmente vulnerables ya que esas venas tienen que trabajar contra la gravedad para que la sangre regrese a su corazón. Esta es la razón por la que la mayoría de las varices se encuentran en las piernas.

¿Cómo se diagnostican las varices?

Su médico a menudo será capaz de diagnosticar las varices simplemente examinando sus piernas. Otras veces, su médico podría solicitar exámenes para ver cuán bien fluye su sangre antes de hacer un diagnóstico.

¿Se pueden prevenir o evitar las varices?

Algunas personas tienen más riesgo de desarrollar varices. Los factores de riesgo incluyen:

  • Genética: Las varices tienden a ser una afección de familia.
  • Género: Las mujeres tienen mayor riesgo de desarrollar varices.
  • Embarazo: Los cambios hormonales, la presión del útero y el aumento del volumen sanguíneo hacen que las varices sean comunes durante el embarazo.
  • Edad: El riesgo de varices aumenta con la edad. Alrededor del 50% de las personas mayores de 50 años tienen varices.
  • Obesidad: Tener sobrepeso ejerce presión adicional sobre sus venas.
  • Trabajo: Si su trabajo significa que tiene que permanecer de pie durante largos períodos de tiempo sin moverse, es más probable que tenga varices.

Hay varias cosas que usted puede hacer en casa para mejorar los síntomas de las varices:

  • Si tiene sobrepeso, baje de peso.
  • Evite permanecer de pie durante largos períodos de tiempo.
  • Levante sus piernas mientras está sentado. Si es posible, manténgalos por encima del nivel de su corazón.
  • Use ropa suelta.

Tratamiento para varices

Su médico puede recomendarle que use medias de compresión. Éstas son medias que proporcionan una presión suave y consistente. Esto ayudará a evitar la acumulación de sangre en las piernas y reducir la hinchazón por la estasis venosa cuando se encuentre sentado o de pie. Las medias de compresión se pueden encontrar en farmacias y tiendas de suministros médicos.

Si sus síntomas no mejoran con el cuidado en el hogar, o si no le gusta la apariencia de las varices, hay opciones de tratamiento más invasivos disponibles. Estos incluyen cirugía, terapia con láser y terapia de inyección. Su médico puede recomendarle el procedimiento que sea la mejor opción para usted.

Vivir con varices

Si tiene varices, sepa que no está solo. Es una afección común, especialmente entre las mujeres. Si no le gusta la apariencia de sus piernas debido a las varices, puede optar por tratamientos que deberían hacer que la vena se desvanezca o incluso desaparezca.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuál es la causa probable de mis varices?
  • ¿Las varices desaparecen con el tratamiento?
  • ¿Qué cambios de estilo de vida puedo hacer para ayudar a deshacerme de las varices?
  • ¿Qué otras opciones de tratamiento están disponibles?
  • ¿Estoy debido a las varices en riesgo de contraer otras afecciones o un problema a largo plazo?