Vulvodinia

Descripción general

¿Qué es la vulvodinia?

Vulvodinia es la palabra que describe el dolor y las molestias en la vulva. La vulva es el área genital externa de la mujer o el área alrededor de la abertura de la vagina.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la vulvodinia?

El dolor asociado con la vulvodinia por lo general se describe como ardor, escozor, comezón, irritación o una sensación como si estuviera en carne viva. Las relaciones sexuales, caminar, sentarse o hacer ejercicio pueden empeorar el dolor.

La vulvodinia por lo general comienza en forma repentina y es posible que dure meses a años. Aunque no pone la vida en peligro, es posible que el dolor haga disminuir sus actividades normales. También es posible que se sienta molesta o deprimida. Incluso es posible que le provoque problemas en la relación con su cónyuge o pareja, porque puede hacer que las relaciones sexuales resulten dolorosas.

Causas y factores de riesgo

¿Cómo contraje la vulvodinia?

Se desconoce la causa exacta de la vulvodinia. Algunos factores pueden incluir:

  • Infección por hongos en forma de levadura o infecciones de transmisión sexual frecuentes.
  • Irritación química de los genitales externos (por jabones, productos de higiene femenina o detergentes presentes en la ropa).
  • Sarpullido en el área genital.
  • Tratamientos con láser anteriores o cirugía en los genitales externos.
  • Irritación nerviosa, lesión o espasmos musculares en el área pélvica.
  • Diabetes.
  • Afecciones precancerosas o cancerosas en el cuello uterino.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo se diagnostica la vulvodinia?

Es posible que deba realizarse un examen pélvico y pruebas para detectar bacterias y levaduras. Si algún resultado de las pruebas no parece normal, su médico podría recomendarle realizarse una colposcopia o una biopsia. La colposcopia es un examen del área genital que usa una lupa especial. Si se realiza una biopsia, su médico primero adormece el área genital con un analgésico, luego toma una pequeña parte de tejido para observarla en un microscopio.

Tratamiento

¿Cómo se trata la vulvodinia?

El tratamiento depende de la causa de la vulvodinia. Algunos tipos de dolor vulvar mejoran con cremas o píldoras hechas para tratar las infecciones por hongos en forma de levadura. A veces, el dolor desaparece si usted usa cremas que contienen estrógeno o cortisona, aunque la crema con cortisona no es buena para el uso durante períodos prolongados. Algunos medicamentos antidepresivos pueden ayudar contra el dolor nervioso y la irritación. Otros tratamientos que pueden ayudar incluyen las inyecciones de interferón, la terapia con láser o la cirugía.

Los espasmos musculares en el área pélvica también pueden empeorar el dolor vulvar. Es posible que la fisioterapia o los tratamientos de biorretroalimentación (tratamientos que pueden ayudar a fortalecer y relajar los músculos pélvicos) ayuden a aliviar los espasmos. Si decide probar uno de estos tratamientos, busque a un terapeuta capacitado en la salud de las mujeres. Con la práctica, puede aprender a relajar los músculos pélvicos con ejercicios para hacer en el hogar.

¿Qué otra cosa puedo hacer para aliviar mis síntomas?

Algunas de las siguientes medidas pueden ayudar a aliviar los síntomas. Si la ayudan, continúe usándolas. Si no la ayudan, déjelas y hable con su médico sobre otros tratamientos posibles.

  • Intente evitar usar jabón en el área genital. Solo lave con agua. No use cremas, vaselina, baños de burbujas, aceites de baño o aerosoles desodorantes femeninos.
  • Lave el área genital frecuentemente con agua sola para limpiar cualquier secreción vaginal que pudiera provocar irritación. Enjuague con agua limpia de una botella flexible después de orinar.
  • Use solo ropa interior de puro algodón y ropa suelta. Evite usar pantimedias u otra ropa sintética ajustada.
  • Use solo papel higiénico blanco, sin blanquear y productos sanitarios (tampones y toallas) sin perfume con 100% de algodón.
  • Informe cualquier aumento en el flujo e irritación a su médico para que pueda recibir tratamiento de inmediato contra levaduras e infecciones bacterianas.
  • Intente evitar usar dispositivos anticonceptivos y cremas anticonceptivas que podrían irritar el área genital. Hable con su médico sobre otros métodos anticonceptivos.
  • Lave la ropa interior nueva antes de usar. Siempre enjuague bien la ropa interior después de lavar para eliminar los residuos de jabón.
  • No se siente con un traje de baño húmedo durante un período prolongado. Hacerlo puede provocar un exceso de bacterias y levaduras en el área genital.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Cuál es la causa probable de mi dolor?
  • ¿Necesito hacerme alguna prueba?
  • ¿Qué puedo hacer para aliviar mi dolor?
  • ¿Los medicamentos o algún otro tratamiento ayudarán?
  • ¿Es seguro para mí tener relaciones sexuales? ¿Qué sucede si el dolor empieza a interferir en mi relación?

Las Citas

  • Vulvodynia and Vulvar Vestibulitis: Challenges in Diagnosis and Management by Julius F. Metts, M.D.( 03/15/99, http://www.aafp.org/afp/990315ap/1547.html)