Vaginitis

¿Qué es la vaginitis?

Vaginitis es un término general utilizado para describir la inflamación de la vagina. A veces se llama vulvovaginitis cuando afecta a la vulva. Esta es la parte externa de los genitales de una mujer.

La vaginitis es común en mujeres. Hay diferentes tipos. Cada uno tiene una causa, síntomas y tratamiento diferentes.

¿Cuáles son los síntomas de la vaginitis?

Los síntomas varían, dependiendo del tipo que tenga. Los síntomas comunes que ocurren en muchos casos incluyen:

  • comezón vaginal
  • ardor
  • dolor
  • descarga

Otros síntomas pueden incluir secreción con mal olor, secreción coloreada, enrojecimiento o ardor al orinar.

¿Qué causa la vaginitis?

Hay muchas causas de vaginitis. Las más comunes incluyen:

Vaginosis bacteriana (VB)

Esta suele ser una infección leve. Ocurre cuando no hay suficientes bacterias «buenas» y demasiadas bacterias «malas» en la vagina. No se entiende cabalmente por qué ocurre esto. Pero algunas actividades la ponen en mayor riesgo. Estas incluyen:

  • Duchas vaginales.
  • Tener una nueva pareja sexual.
  • Tener múltiples parejas sexuales.
  • Usar un dispositivo intrauterino (DIU) para el control de la natalidad.
  • Tomar antibióticos.

Los síntomas comunes de la VB incluyen una secreción blanca o gris delgada y un olor como a pescado. Algunas mujeres con VB no tienen ningún síntoma.

Micosis (candidiasis)

Sucede cuando el ácido natural en su vagina disminuye. Esto permite que los hongos (candida) crezcan y causen una infección. El desequilibrio ácido de la vagina puede cambiar por:

  • su período
  • embarazo
  • diabetes
  • duchas vaginales
  • antibióticos
  • píldoras anticonceptivas
  • esteroides

Un síntoma común de las infecciones fúngicas es una secreción espesa y blanca. A veces puede parecerse al requesón. A veces es aguada. A menudo no huele. Además, la vulva y la vagina están con frecuencia rojas y con comezón.

Tricomoniasis

Esta es una enfermedad de transmisión sexual común. Es causada por un parásito que se transmite entre las parejas sexuales.

Los síntomas comunes de la tricomoniasis incluyen comezón, ardor y dolor en la vagina y en la vulva. Podría sentir ardor al orinar. Algunas mujeres tienen una secreción verde grisácea que puede oler mal.

Alergias

Podría tener una reacción alérgica a un producto que usa, como duchas vaginales, jabones, suavizantes para la ropa o espermicidas.

Cambios hormonales

Sus hormonas cambian cuando está embarazada, amamantando o después de la menopausia. Esto puede causar irritación vaginal que podría provocar una infección.

Podría tener más de una causa de vaginitis que provocan síntomas al mismo tiempo.

¿Cómo se diagnostica la vaginitis?

Su médico le preguntará acerca de sus antecedentes de salud. Le hará un examen pélvico. Examinará la vulva, la vagina y el cuello uterino. Buscará secreción anormal de la vagina. Puede observar una muestra de su flujo vaginal bajo un microscopio. Podría hacer pruebas adicionales para causas específicas, como una infección de transmisión sexual (ITS).

¿Se puede prevenir o evitar la vaginitis?

La vaginitis es muy común y puede ser difícil de prevenir. Pero hay medidas que puede tomar para reducir su riesgo de contraerla:

  • Evite la ropa que retiene el calor y la humedad. Esto incluye pantalones ajustados y ropa interior que no es de algodón.
  • No use duchas vaginales. Estas introducen una sustancia extraña en su vagina. Podría alterar el equilibrio natural de bacterias u hongos y causar infección.
  • Limite el número de parejas sexuales. Esto puede reducir la exposición a nuevas fuentes de gérmenes que pueden causar vaginitis.
  • Use preservativos. Cuando tenga relaciones sexuales, use condones. Pueden reducir la cantidad de nuevas bacterias u otros gérmenes que pueden ingresar en su vagina.
  • Mantenga limpios los juguetes sexuales. Limpie cualquier juguete sexual inmediatamente después de su uso. Nunca comparta juguetes sexuales con otras personas.
  • Consulte a su médico. Si muestra signos de vaginitis, consulte a su médico.

Tratamiento de la vaginitis

Su tratamiento dependerá de lo que esté causando la vaginitis.

  • Vaginosis bacteriana: se puede tratar con antibióticos. Estos pueden ser en forma de píldora que toma por vía oral. O podría ser una crema o gel que inserte directamente en su vagina.
  • Infección fúngica: generalmente se trata con una crema que se inserta en la vagina. Es de venta libre, pero hable con su médico antes de comprarla. Él o ella pueden asegurarse de que sea una infección fúngica y no otro tipo de vaginitis. A veces, las infecciones fúngicas se tratan con píldoras que debe tomar.
  • Tricomoniasis: generalmente se trata con un antibiótico de dosis única. Como se trata de una ITS, su pareja también debe recibir tratamiento.
  • Alergias: después de determinar a qué producto es alérgico, deje de usarlo.
  • Hormonas: su médico puede darle crema con estrógeno para ayudar a aliviar los síntomas.

Vivir con vaginitis

La vaginitis es muy común. La mayoría de las mujeres la tendrán en algún momento de sus vidas. Normalmente es un problema leve que puede tratarse y curarse fácilmente. Si no se trata, podría causar complicaciones:

  • Tener VB o tricomoniasis puede aumentar su riesgo de contraer una ITS.
  • Si está embarazada, la VB o la tricomoniasis pueden aumentar su riesgo de parto prematuro o parto.
  • Una VB no tratada puede causar infecciones más graves que se extiendan al útero o a las trompas de Falopio.

Algunas mujeres experimentan infecciones recurrentes. Hable con su médico si su problema se vuelve crónico. Puede sugerirle cambios en el estilo de vida que pueden ayudarla.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuál es la causa probable de mi vaginitis?
  • ¿Necesito alguna prueba, como para infecciones de transmisión sexual?
  • ¿Qué significan los resultados de mi prueba?
  • ¿Qué opción de tratamiento me recomienda?
  • ¿Necesitaré medicamentos? ¿Cómo los tomo?
  • ¿Cuándo puedo esperar un alivio en mis síntomas?
  • ¿Es seguro que tenga relaciones sexuales?