Vacunas en la niñez: lo que son y porqué su niño las necesita

Vacunas en la niñez: lo que son y porqué su niño las necesita
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Vacunas en la niñez: lo que son y porqué su niño las necesita

¿Qué es una vacuna?

Cuando los gérmenes entran al cuerpo, el sistema inmunológico los reconoce como sustancias extrañas (antígenos). El sistema inmunológico produce los anticuerpos correctos para combatir los antígenos.

Las vacunas contienen versiones debilitadas de un virus o versiones que se asemejan a un virus (llamados antígenos). Esto significa que los antígenos no pueden producir los signos o síntomas de la enfermedad, pero estimulan el sistema inmunológico para crear anticuerpos. Estos anticuerpos ayudan a protegerle si usted se ve expuesto al virus en el futuro.

Las vacunas no solo ayudan a mantener a su hijo saludable, ayudan a todos los niños a erradicar enfermedades infantiles graves.

¿Son seguras las vacunas?

Por lo general, las vacunas son seguras. La protección proporcionada por las vacunas sobrepasa grandemente el riesgo muy bajo de tener problemas graves. Las vacunas han hecho que muchas enfermedades infantiles graves sean poco comunes en la actualidad. Hable con su médico de cabecera si tiene alguna pregunta.

¿Tienen las vacunas efectos secundarios?

Algunas vacunas pueden causar efectos secundarios leves y temporales, como fiebre, dolor o una protuberancia debajo de la piel en donde se administró la vacuna. Su médico de cabecera hablará con usted acerca de los posibles efectos secundarios con algunas vacunas.

¿Cuándo debo vacunar a mi hijo?

Las recomendaciones sobre cuándo vacunar a su hijo cambian de vez en cuando. Puede obtener la copia más reciente de los programas de vacunación para niños y adolescentes de una organización como la Academia Americana de Médicos de Familia (American Academy of Family Physicians), los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) o puede preguntar a su médico de cabecera. Su hijo recibirá generalmente su primera vacuna poco después del nacimiento.

¿Hay alguna razón por la que mi hijo no deba ser vacunado?

En situaciones especiales, no se debe vacunar a los niños. Por ejemplo, algunas vacunas no se deben administrar a los niños que tengan ciertos tipos de cáncer o determinadas enfermedades, o quienes estén tomando medicamentos que disminuyan la capacidad del cuerpo para resistir una infección.

Si su hijo ha tenido una reacción alérgica a la primera vacuna de una serie de vacunas, su médico de cabecera probablemente hablará con usted sobre las ventajas y desventajas de administrarle el resto de las vacunas de la serie.

Hable con su médico si tiene alguna pregunta sobre si su hijo debe recibir una vacuna.

¿Qué es la vacuna contra la influenza?

La  vacuna contra la gripe  (también conocida como la vacuna contra la influenza) está disponible por medio de una inyección o un aerosol nasal. Sin embargo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que no se utilice la vacuna por medio del aerosol nasal para la temporada de gripe del 2016 y 2017. Hay información de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y de otros grupos que demostró la poca o relativamente baja efectividad de la vacuna en aerosol nasal durante temporadas anteriores de influenza.

¿Qué es la vacuna DTaP?

La vacuna DTaP es 3 vacunas en 1 inyección. Esta protege contra la difteria, el tétanos y la tos ferina. Se administra en una serie de 5 inyecciones, la primera cuando su hijo tiene 2 meses de edad y la última cuando tenga 4 a 6 años de edad.

La difteria es una enfermedad que ataca la garganta y el corazón. Puede causar insuficiencia cardiaca y la muerte. El tétanos también se conoce como “trismo”. Puede causar espasmos musculares intensos y la muerte. La tos ferina (también conocida como “tos convulsa”) causa tos intensa que dificulta respirar, comer y beber. Puede causar neumonía, convulsiones, daño cerebral y la muerte.

Vacunar a su hijo cuando es joven (lo que significa asegurarse de que reciba todas las vacunas DTaP) lo protege contra estas enfermedades durante aproximadamente 10 años. Después de este tiempo, su hijo necesitará vacunas de refuerzo.

¿Qué es la vacuna de refuerzo (Td)?

La vacuna Tdap se usa como un refuerzo para la vacuna DTaP. Ayuda a prevenir el tétanos, la difteria y la tos ferina. Se administra cuando su hijo tiene 11 años de edad o más.

¿Qué es la vacuna contra el rotavirus?

La vacuna contra el rotavirus protege contra el rotavirus. Su hijo recibirá una serie de dos dosis, a los 2 y 4 meses de edad o una serie de tres dosis a los 2, 4 y 6 meses de edad, dependiendo de lo que su médico recomiende. Todas las dosis se deben administrar antes de los 8 meses de edad.

El rotavirus es un virus que causa diarrea, principalmente en bebés y niños pequeños. La diarrea puede ser intensa y causar deshidratación. El rotavirus también puede causar vómitos y fiebre en los bebés.

Después de administrar la vacuna contra el rotavirus, llame a su médico de cabecera si su hijo tiene dolor de estómago con llanto fuerte (el cual puede ser breve), vómitos, sangre en las heces o está débil o muy irritable. Esto es especialmente importante durante los primeros siete días después de administrarle la vacuna contra el rotavirus. Comuníquese con su médico si su hijo tiene alguno de estos signos, incluso si han transcurrido varias semanas desde la última dosis de esa vacuna.

¿Qué es la vacuna contra IPV?

La vacuna contra IPV (poliovirus inactivo) ayuda a prevenir la poliomelitis. Se administra cuatro veces en una inyección, de los 2 meses a los 6 años de edad.

La poliomelitis puede causar dolor muscular y parálisis de una o ambas piernas o brazos. También puede paralizar los músculos que se usan para respirar y tragar. Puede causar la muerte.

¿Qué es la vacuna MMR?

La vacuna MMR protege contra el sarampión, paperas y rubéola. Se administra en 2 inyecciones cuando su hijo tiene 1 año de edad y de nuevo cuando tenga 4 a 6 años de edad.

El sarampión causa fiebre, sarpullido, tos, secreción nasal y ojos llorosos. También puede causar infecciones del oído y neumonía. El sarampión también puede causar problemas más graves como inflamación cerebral e incluso la muerte.

Las paperas causan fiebre, dolor de cabeza e inflamación dolorosa de una o ambas glándulas salivales principales. Las paperas pueden causar meningitis (infección de las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal) y muy pocas veces, inflamación cerebral. Muy pocas veces puede causar que los testículos de los niños o de los hombres se inflamen, lo cual puede hacer que no puedan tener hijos.

La rubéola también se conoce como sarampión alemán. Causa fiebre leve, sarpullido e inflamación de los ganglios del cuello. La rubéola también puede causar inflamación del cerebro o un problema de sangrado.

Si una mujer embarazada se contagia de rubéola, esto puede causar que pierda a su bebé o que tenga un bebé ciego o sordo o con problemas de aprendizaje.

Algunas personas han sugerido que la vacuna MMR causa autismo. Sin embargo, las investigaciones han demostrado que no existe un vínculo entre el autismo y las vacunas infantiles.

¿Qué es la vacuna Hib?

La vacuna Hib ayuda a prevenir Haemophilus influenza tipo b, una de las causas principales de enfermedades graves en los niños. Puede causar meningitis, neumonía e infecciones graves de la garganta. La vacuna Hib se administra como una serie de 3 o 4 inyecciones, de los 2 meses a los 15 meses de edad.

¿Qué es la vacuna contra la varicela?

La vacuna contra la varicela ayuda a prevenir la varicela. Se administra a los niños una vez que cumplen 12 meses de edad y de nuevo de los 4 a los 6 años de edad o a niños mayores si nunca han tenido varicela ni han sido vacunados.

¿Qué es la vacuna HBV?

La vacuna HBV ayuda a prevenir la infección del virus de hepatitis B (hepatitis B virus, HBV), una infección del hígado que puede causar cáncer de hígado y la muerte. La vacuna se administra como una serie de 3 vacunas, la primera vacuna se administra poco después del nacimiento.

¿Qué es la vacuna conjugada antineumocócica?

La vacuna conjugada antineumocócica (pneumococcal conjugate vaccine, PCV) protege contra un tipo de bacteria que es una causa común de infecciones de oído. Este tipo de bacteria también puede causar enfermedades más graves, como la meningitis y la bacteriemia (infección en el torrente sanguíneo). Los bebés y niños pequeños reciben 4 dosis de la vacuna a los 2, 4, 6 y 12 meses de edad. La vacuna también se puede usar en niños mayores que están en riesgo de contraer la infección neumocócica.

¿Qué es la vacuna conjugada antimeningocócica?

La vacuna conjugada antimeningocócica (meningococcal conjugate vaccine, MCV4) protege contra cuatro cepas (“tipos”) de meningitis bacteriana causada por bacteria N. meningitidis. La meningitis bacteriana es una infección del fluido que se encuentra alrededor del cerebro y la médula espinal. Es una enfermedad grave que causa fiebre alta, dolor de cabeza, rigidez del cuello y confusión. También puede causar complicaciones más graves, tales como daño cerebral, pérdida auditiva o ceguera.

Los niños deben recibir la vacuna MCV4 entre los 11 y 12 años de edad. Los niños mayores de 12 años de edad que no han recibido la vacuna deben recibirla antes que comiencen la escuela secundaria.

¿Qué es la vacuna VPH?

La vacuna VPH ayuda a prevenir la infección por el virus de papiloma humano, la cual puede causar cáncer cervical, así como verrugas genitales.  Se administra en una serie de 3 vacunas.

Otras Organizaciones

Una nota sobre las vacunas

Algunas veces la cantidad de una cierta vacuna no es suficiente para el número de gente que la necesita. Más información…