Trabajadores de la Salud y Tuberculosis

Trabajadores de la Salud y Tuberculosis

Como parte de su trabajo, los trabajadores de la salud están expuestos a muchas enfermedades. La Tuberculosis, también conocida como TB, es una de ellas. Es importante saber qué pacientes tienen o pueden tener TB. También es necesario saber cómo prevenir, reconocer y tratar la enfermedad.

Camino hacia la seguridad

Cuando las personas infectadas tosen, liberan las bacterias al aire en forma de gotitas. Se puede contraer la tuberculosis por inhalarlas. Si trabaja con pacientes infectados, use una máscara protectora. Los pacientes también deben usar máscaras para proteger a otros. En un entorno de consultorio, retire a los pacientes infectados de la sala de espera. En el hospital, aíslelos.

Los síntomas de la tuberculosis incluyen:

  • que dura 3 semanas o más
  • Tos que produce moco o sangre
  • Dolor de pecho
  • Fiebre
  • Cansancio
  • Escalofríos y sudores nocturnos
  • Pérdida del apetito y pérdida de peso.

También puede reducir el riesgo de TB al mantener su sistema inmunitario saludable. Asegúrese de comer sano, descansar y hacer ejercicio con regularidad.

Los trabajadores de la salud deben realizarse una prueba cutánea de la tuberculina (TST) una o dos veces al año. Esta prueba muestra si tiene la bacteria que causa la tuberculosis. Los trabajadores en ciertas áreas podrían necesitar la TST más a menudo. Hable con su médico acerca de los medicamentos que toma o las afecciones que tiene.   

Una reacción negativa a la prueba por lo general significa que usted no tiene la bacteria. Si el resultado es positivo, usted tiene tuberculosis. Sin embargo, la infección puede estar inactiva o activa. La TB inactiva significa que las bacterias están presentes en su cuerpo, pero están latentes. El sistema inmunitario del cuerpo puede suprimir la tuberculosis durante años. Usted no contagia a menos que tenga tuberculosis activa que no haya sido tratada.

Por desgracia, la TB puede activarse en cualquier momento. Para prevenir una infección activa, necesita tratamiento. En primer lugar, el médico ordenará una radiografía de tórax. Esto comprueba si la infección ya está activa. Si la radiografía es negativa, el médico puede recetar un medicamento antituberculoso por 6 a 9 meses. Este medicamento ayuda a prevenir que la infección se active en el futuro.

Si la radiografía es positiva, el médico le dará un tratamiento para la TB activa. Es posible que le de 3 o 4 medicamentos para que tome durante 9 a 12 meses. En este punto, usted contagia. Tendrá que tomar precauciones para evitar el contagio de la infección. El médico le indicará que no vaya a trabajar hasta que los antibióticos comiencen a hacer efecto. Esto puede tomar varias semanas, dependiendo de su estado general de salud. Es muy importante terminar todo el medicamento que su médico le receta. No seguir todo el plan de tratamiento puede significar que la infección no se trate por completo. Esto puede llevar a una forma de tuberculosis resistente a los medicamentos, lo que significa que muchos medicamentos ya no funcionarán para tratarla.

Una vez que haya tenido una TST positiva, no es necesario someterse a nuevas pruebas. Puede confiar en los síntomas para decidir si tiene tuberculosis activa. Si tiene una tos duradera u otros síntomas, consulte a su médico. Ordenará una radiografía de tórax para diagnosticar la tuberculosis activa.

Aspectos a tener en cuenta

Hay varias cepas de tuberculosis. Si usted está infectado, igual tiene que tomar precauciones en torno a los pacientes con TB. De esta manera, no se contagiará una cepa diferente.

Si se ha dado la vacuna contra el bacilo de Calmette-Guérin (BCG), puede contraer la tuberculosis. Por lo tanto, aún debe realizarse las pruebas cutáneas. Esta vacuna en general no se recomienda para los trabajadores de la salud. Puede causar una reacción positiva leve a la prueba cutánea. Por lo general, la reacción se vuelve menos severa con el tiempo. Si el resultado empeora, es posible que tenga tuberculosis y necesitará tratamiento.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Además de los equipos de protección y las pruebas, ¿hay algo más que debería hacer si estoy cuidando a una persona con TB?
  • Si estoy infectado con TB, ¿la voy a tener siempre?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios de los medicamentos utilizados para tratar la tuberculosis?

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