Salud y cuidado de los ojos

El cuidado de los ojos es una parte importante de su salud general. El cuidado de los ojos debe comenzar cuando se es un bebé y continuar a través de toda su vida. A continuación, se presenta información y consejos a seguir para mantener una buena salud ocular.

El camino hacia una mejor salud

¿Qué es un examen de la vista?

Un examen de la vista es un chequeo con un médico que se especializa en los ojos. Esto podría ser un optometrista o un oftalmólogo. En general, los exámenes de la vista no causan dolor. Los exámenes de los niños a menudo son cortos. Los exámenes de los adultos pueden ser más largos en base a la cantidad de pruebas que necesite.

A continuación se presentan los tipos más comunes de pruebas durante un examen ocular. Se pueden realizar otras pruebas con base en su salud, sus factores de riesgo y sus resultados iniciales.

  • Prueba de salud. El médico revisa sus antecedentes de salud generales y familiares. Preguntan acerca de cualquier problema o síntomas que tenga. También se solicita una lista de los medicamentos que toma.
  • Prueba de visión. El médico le solicita que lea una serie de letras de un gráfico. El gráfico contiene diferentes tamaños y modelos de letras para poner a prueba su fuerza visual. Esta prueba se realiza en un ojo a la vez.
  • Prueba de graduación. Esto sólo se hace si su visión necesita corrección. El médico le solicita que mire a través de una serie de lentes para leer el gráfico. Este proceso determina la graduación de su ojo. El médico le ayudará a decidir sobre lentes de contactos, anteojos, o ambos.
  • Prueba de pupila. El médico observa sus pupilas en la oscuridad y en la luz. Esto verifica la respuesta o reacción a sus pupilas.
  • Evaluación de presión ocular. El médico utiliza una máquina para verificar la presión de los ojos. Un tipo de prueba emite una ráfaga rápida de aire en cada ojo. Otra prueba ubica un alfiler pequeño cerca o sobre cada ojo. La presión ocular elevada puede ser un signo de glaucoma.
  • Prueba de movimiento. El médico le solicita que mueva los ojos en múltiples direcciones. Esto evalúa la velocidad y la alineación de los ojos.
  • Examen de frente de ojo. El médico observa los ojos de cerca con un microscopio. Esto les permite ver la córnea, el iris, el cristalino y los párpados. El médico verifica si hay signos de cataratas, así como arañazos o cicatrices. El médico también evalúa para el astigmatismo (un defecto en la forma de su ojo.)
  • Examen de fondo de ojo. El médico puede colocar unas gotas en los ojos para dilatarlos o ampliarlos. Esto les permite observar la retina y el nervio óptico en busca de cualquier enfermedad. Si el médico dilata los ojos durante esta prueba, puede que no sea capaz de conducir por varias horas. También puede hacer que sea difícil leer y haga que sus ojos estén sensibles a la luz por un corto tiempo.
  • Examen de vista lateral. El médico le solicita mirar para cada lado lo más que pueda. Esto verifica si hay signos de glaucoma.

¿Cuándo debería realizarme un examen de la vista?

Los exámenes oculares regulares son importantes. La Asociación Americana de Optometría (AOA) recomienda el siguiente calendario.

Edad Salud ocular: Sin riesgo Salud ocular: En riesgo
0 a 24 meses A los 6 meses de edad A los 6 meses de edad o antes, si es necesario
2 a 5 años A los 3 años de edad A los 3 años de edad o antes, si es necesario
6 a 18 años Antes de primer grado, luego cada 2 años Antes de primer grado, luego todos los años
19 a 60 años Cada 2 años Cada 1 a 2 años
61 años o más Todos los años Al menos una vez al año

¿Cómo puedo saber si tengo riesgo de padecer problemas oculares?

Hay muchas cosas que lo pueden poner en riesgo. Estos varían para niños y adultos.

Los niños pueden estar en riesgo de problemas en los ojos si tienen:

  • antecedentes familiares de enfermedad ocular;
  • antecedentes de mala salud ocular;
  • un defecto de la visión conocido;
  • infecciones, tales como SIDA o rubéola;
  • bajo peso al nacer;
  • convulsiones o hemorragias;
  • forma anormal del ojo;
  • un alto error de refracción;
  • una condición que afecta el sistema nervioso central;
  • una condición que les obliga a utilizar oxígeno.

Los adultos pueden estar en riesgo de problemas en los ojos si tienen:

  • antecedentes familiares de enfermedades oculares, como glaucoma o degeneración macular;
  • antecedentes de mala salud ocular;
  • diabetes;
  • hipertensión arterial;
  • lentes de contacto;
  • cirugía ocular previa;
  • un trabajo que podría ser perjudicial para sus ojos;
  • otros problemas de la visión conocidos.

Aspectos a tener en cuenta

Hay varias cosas que la gente puede hacer para ayudar a prevenir los problemas oculares.

  • Realice exámenes de la visión y físicos regulares.
  • Practique un uso y limpieza adecuados de sus lentes de contacto y anteojos.
  • Use gotas para los ojos y los medicamentos recetados por los médicos.
  • Lávese las manos con regularidad.
  • Evite tocarse o frotarse los ojos cuando esté enfermo o prepare alimentos.
  • Use gafas de protección cuando practique algún deporte. Use gafas cuando nade.
  • Use gafas de seguridad si su trabajo y/o el entorno son peligrosos.
  • Proteja sus ojos del sol. Elija gafas de sol que bloqueen 100% de los rayos ultravioletas A y B.
  • Manténgase hidratado y descanse lo suficiente.
  • Descanse los ojos luego de mirar fijamente la computadora o la televisión.
  • Coma una dieta equilibrada. Las frutas y verduras, en especial las verduras de hojas verdes, ayudan a la salud de los ojos. Los ácidos grasos omega-3 también pueden proporcionar beneficios para la salud de los ojos.
  • Sea activo para evitar las afecciones de salud y oculares relacionadas con el sobrepeso y la obesidad.
  • No fume o deje de fumar.

Cuándo consultar al médico

Llame a su médico de inmediato si tiene alguno de los siguientes síntomas. Pueden ser síntomas de una infección ocular u otro problema de los ojos.

  • Visión borrosa.
  • Pérdida de visión.
  • Dolor intenso.
  • Sensibilidad a la luz.
  • Enrojecimiento.
  • Inflamación.
  • Lagrimeo extremo.
  • Secreción.
  • Sustancia en el ojo.
  • Picazón en el ojo.
  • Lesión o trauma en el ojo.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Con qué frecuencia debería hacerme un examen de la vista?
  • ¿Cuál es mi riesgo de padecer ciertos problemas en los ojos?
  • ¿Tengo alguna condición de salud que pone mi salud ocular en riesgo?
  • ¿Tengo los ojos secos?
  • ¿Qué tipo de gafas de protección debería obtener?