Resfriados y gripe | Infecciones virales durante el embarazo

Una infección viral es una enfermedad contagiosa. Puede afectar su tracto respiratorio (respiración) y causar otros síntomas. La gripe y el resfriado común son algunos ejemplos de infecciones virales. Otros ejemplos son:

  • varicela
  • la quinta enfermedad
  • citomegalovirus
  • rubéola (también llamada sarampión alemán)

Las mujeres embarazadas pueden estar expuestas a personas con infecciones virales. Puede contraer el virus en forma directa, a través del tacto, los besos o la actividad sexual. Puede contraerlos en forma indirecta, a través de la tos o el estornudo. También puede contraerlos a través del contacto con superficies infectadas, alimentos y agua. Esto no significa que se enfermará. La mayoría de los virus no dañarán a su bebé. Sin embargo, algunos virus pueden causar aborto espontáneo o defectos de nacimiento en su bebé.

El camino hacia una mejor salud

Comuníquese con su médico de inmediato si está expuesto a alguien que tiene una infección viral. El médico querrá saber qué virus y qué tipo de contacto tuvo. También pueden preguntar acerca de sus síntomas.

Estas son algunas preguntas que su médico puede hacerle:

  • ¿Tocó o besó a la persona infectada?
  • ¿Cuánto tiempo estuvo en contacto con la persona infectada?
  • ¿Cuándo se enfermó la persona infectada?
  • ¿Un médico diagnosticó la enfermedad de la persona infectada? ¿Se hicieron algunas pruebas?

¿Qué pasa si estoy expuesta a la influenza?

La influenza puede ser más grave para las mujeres embarazadas. Puede enfermarse de manera grave. Sin embargo, casi nunca causa defectos de nacimiento en el bebé. Si está embarazada durante la temporada de gripe (de octubre a marzo), debe vacunarse contra la gripe.

¿Qué debo hacer si estoy expuesta a la varicela?

La varicela es causada por el virus de la varicela y es muy contagiosa. Puede ser grave durante el embarazo. En ocasiones, la varicela puede causar defectos de nacimiento. Si ha tenido varicela en el pasado, es poco probable que vuelva a contraerla. Si no ha tenido varicela o si no está segura, debe consultar a su médico. Su médico realizará un análisis de sangre para ver si usted es inmune.

Muchas personas que no recuerdan haber tenido varicela son inmunes. Si su análisis de sangre muestra que no es inmune, puede tomar medicamentos para que su enfermedad sea menos severa y ayudar a proteger a su bebé contra la varicela.

¿Qué debo hacer si estoy expuesta a la quinta enfermedad?

La quinta enfermedad es un virus común en los niños. Aproximadamente la mitad de todos los adultos son sensibles a la quinta enfermedad y pueden contagiarla a los niños.

Los niños que tienen la quinta enfermedad a menudo tienen sarpullido en el cuerpo y tienen síntomas similares al resfriado. Sus mejillas pueden ponerse rojas y verse como si hubieran sido abofeteadas o pellizcadas. Los adultos que contraen la quinta enfermedad generalmente no presentan la erupción de “mejilla abofeteada”. Los adultos que contraen la quinta enfermedad a menudo presentan mucho dolor en las articulaciones.

Si contrae la quinta enfermedad al comienzo de su embarazo, podría tener un aborto espontáneo. La quinta enfermedad también puede causar defectos de nacimiento en su bebé, tal como anemia severa. Llame a su médico si se expone a la quinta enfermedad. Es posible que su médico le realice un análisis de sangre para ver si es inmune. También es posible que necesite un examen de ultrasonido para ver si el bebé ha sido infectado.

¿Qué pasa si estoy expuesto al citomegalovirus?

El citomegalovirus por lo general no causa ningún síntoma. Esto hace que sea difícil saber si lo tiene. Es la infección más común que puede transmitirse de madre a bebé. El citomegalovirus afecta a 1 de cada 100 mujeres embarazadas. Puede causar defectos de nacimiento, como pérdida de audición, discapacidades de desarrollo o incluso la muerte del feto.

Es importante prevenir el citomegalovirus ya que no hay forma de tratarlo. Las mujeres que trabajan en guarderías o en un entorno de atención médica tienen el mayor riesgo de infectarse. Las mujeres embarazadas con estos trabajos deben lavarse las manos después de tocar los pañales y evitar abrazar o besar a los bebés. Si cree que ha estado expuesto a una persona con citomegalovirus, debe ver a su médico de inmediato.

¿Qué pasa si estoy expuesta a la rubéola?

Desde 1969, casi todos los niños han recibido la vacuna contra la rubéola, por lo que hoy en día es una enfermedad rara. En la primera visita prenatal, todas las mujeres embarazadas deben someterse a una prueba para ver si son inmunes a la rubéola. Las mujeres que no son inmunes deben recibir la vacuna una vez que nazca el bebé. Hable con su médico si está intentando quedar embarazada. Entonces puede recibir la vacuna por adelantado en caso de no ser inmune.

Los síntomas de la rubéola en adultos son dolor en las articulaciones y una posible infección en el oído. El virus puede causar defectos de nacimiento graves o la muerte del feto. Hable con su médico si presenta estos síntomas o ha estado expuesto.

Aspectos a tener en cuenta

La mayoría de los otros virus no parecen aumentar el riesgo natural de defectos de nacimiento. Esto incluye virus como sarampión regular, paperas, roséola, mononucleosis (“mono”) y bronquiolitis. En embarazos normales, el riesgo de defectos de nacimiento graves es del 2 % al 3 %.

Para protegerse de todos los virus infecciosos:

  • Lávese las manos con frecuencia, especialmente después de usar el baño o antes de comer.
  • Evite el contacto con personas que sepa que estén infectadas.
  • Obtenga una vacuna contra la gripe y otras vacunas, ya sea antes o durante el embarazo, según sea necesario.

Cuándo consultar a su médico

Comuníquese con su médico de inmediato si ha estado expuesto a una persona infectada o tiene síntomas de un virus. Si es posible, pueden brindarle tratamiento y controlar a su bebé en busca de signos de infección.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo puedo saber si he estado expuesto a alguien infectado con un virus?
  • ¿Qué puedo hacer para prevenir la exposición?
  • ¿Cómo puedo saber si soy inmune a ciertos virus?
  • ¿En qué momento debo vacunarme contra la gripe?
  • ¿Hay alguna otra vacuna que debería obtener antes o durante el embarazo?
  • ¿Qué debo hacer una vez que esté expuesto a un virus dañino?