Problemas de la piel: cómo protegerse de problemas de la piel relacionados con el trabajo

Problemas de la piel: cómo protegerse de problemas de la piel relacionados con el trabajo

Los trabajadores de todas las edades pueden tener problemas de la piel relacionados con el trabajo. Son más comunes en ciertas ocupaciones, tales como:

  • fabricación
  • producción de alimentos
  • construcción
  • manejo de herramientas mecánicas
  • impresión
  • enchapado de metal
  • tratamiento del cuero
  • servicio de motores
  • paisajismo
  • agricultura
  • silvicultura
  • atención médica.

Camino hacia una mejor seguridad

Las enfermedades y las lesiones de la piel se presentan en varias formas. Los problemas más comunes son las erupciones en la piel y la irritación. Estos se conocen a menudo como dermatitis. Puede contraerlos por contacto o alergias.

La dermatitis por contacto se produce por el contacto frecuente con sustancias, tales como:

  • agua
  • jabón o detergente
  • productos químicos
  • ácidos o álcalis
  • aceites y grasas
  • metales pesados.

Con el tiempo, el contacto repetido elimina los aceites naturales de la piel. Esto puede causar que su piel se agriete y se seque. Las sustancias pueden bloquear los poros de la piel y causar acné o inflamación. Algunas pueden causar quemaduras dolorosas.

Incluso pequeñas cantidades de ciertas sustancias pueden causar dermatitis alérgica. Las que son comunes en los lugares de trabajo incluyen:

  • colas o adhesivos
  • epoxis
  • colorantes textiles o resinas
  • productos químicos
  • látex
  • plantas venenosas, como el roble o la hiedra.

Los síntomas de la dermatitis oscilan entre los siguientes:

  • piel seca, áspera o escamosa
  • urticaria o erupciones
  • ampollas (con o sin pus)
  • enrojecimiento
  • comezón
  • ardor
  • inflamación
  • piel dura o rígida.

También puede hacerse cortes, rasguños o moretones en su lugar de trabajo. Las herramientas, máquinas e instrumentos pueden ser la causa. El contacto repetido o la fricción también pueden causar lesiones. Pueden convertirse en problemas peores, especialmente si están infectadas.

Algunos trabajadores están en riesgo de contraer cáncer de piel. Esto se aplica si usted trabaja afuera o está expuesto al sol o la radiación. A menudo se necesita un tiempo para que aparezcan los síntomas de cáncer de piel.

Aspectos a tener en cuenta

La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) requiere que los lugares de trabajo proporcionen una Hoja de Datos de Seguridad de los Materiales (MSDS, por sus siglas en inglés). Cada MSDS enumera una sustancia química y sus riesgos conocidos para irritaciones de la piel, alergias o cáncer. Asegúrese de leer y consultar cada MSDS que su empresa ofrece.

Tome precauciones para mantener su seguridad y la de su lugar de trabajo y prevenir problemas de la piel. Siga estas recomendaciones:

  • Mantenga su lugar de trabajo limpio.
  • Almacene todos los productos químicos de manera segura y etiquételos correctamente.
  • Utilice recipientes apropiados para residuos.
  • Mantenga el baño ocular y las duchas de seguridad disponibles.
  • Tenga una MSDS para cada sustancia peligrosa que se utiliza en su trabajo.
  • Use ropa protectora, como guantes, delantales, sombreros o máscaras. Estos protegen su piel del contacto con los productos químicos o las máquinas.
  • Use ropa limpia para trabajar. Quítese la ropa de trabajo empapada con aceites o sustancias químicas antes de irse.
  • No se limpie las manos u otras áreas de la piel con productos químicos. Estos incluyen gasolina, queroseno, alcoholes minerales y trementina.
  • Después de lavarse las manos, protéjalas con vaselina, loción o crema.
  • Conozca los procesos de seguridad de su lugar de trabajo. Por ejemplo, qué hacer si su piel entra en contacto con una sustancia dañina. Sepa cómo sacarlo de su piel y cómo obtener ayuda médica.
  • No coma, beba o fume en el área de trabajo. Esto puede hacer que los productos químicos entren en estrecho contacto con la piel.
  • Si trabaja al aire libre, póngase protector solar a lo largo del día. También debe llevar gafas de sol, un sombrero de ala ancha y ropa que cubra su cuerpo.
  • Si trabaja con radiación, use ropa y equipo de protección para prevenir la exposición.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo sé si soy alérgico a determinadas sustancias o materiales?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento para la dermatitis?
  • Si me lesiono la mano, ¿puedo volver a trabajar?