Problemas bucales comunes en personas mayores

Todos tenemos más problemas de salud a medida que pasan los años y nuestros cuerpos envejecen. Estos problemas también se transmiten a nuestra boca. Muchos no vemos estas afecciones como un gran problema. No obstante, la salud bucal es muy importante para la salud en general.

Hay una serie de problemas bucales que son comunes en personas mayores. Algunos de ellos son los siguientes:

Enfermedad de las encías – También se la llama enfermedad periodontal. Es una infección bacteriana en la boca. Las bacterias viven en la placa que se acumula cuando no se cepilla ni usa hilo dental con regularidad. En su forma leve, la gingivitis, las encías se ponen rojas y se inflaman. También sangran más fácilmente. La periodontitis es una forma más avanzada de enfermedad de las encías. Hace que las encías se separen de los dientes. Esto forma espacios que pueden infectarse. Si no se trata, esta forma grave de la enfermedad puede destruir los huesos, las encías y los tejidos que sostienen los dientes. Esto puede conducir a la pérdida de dientes.

Sequedad bucal – Esto sucede cuando la boca no produce suficiente saliva. Puede ser causada por muchos medicamentos que toman los adultos mayores, tanto recetados como sin receta. Puede causar caries y enfermedades de las encías.

Caries – Las caries son pequeños agujeros en los dientes. Los dentistas a menudo se refieren a estos agujeros con el nombre de caries. Pueden ser causados ​​por demasiada placa, demasiada azúcar en la dieta y poca limpieza de los dientes. A menudo pueden ser causados ​​por sequedad bucal en adultos mayores.

Sensibilidad – A medida que envejecemos, las encías se retraen naturalmente (bajan y se alejan de los dientes). Esto expone áreas de los dientes que no están protegidas por el esmalte. Estas áreas pueden ser más sensibles al frío, el calor o el azúcar.

de boca – La edad promedio de las personas diagnosticadas con cáncer de boca, garganta y lengua es 62. Los síntomas pueden incluir llagas abiertas, parches blancos o rojos, y otros cambios que duran dos semanas o más.

Dientes faltantes – La mayoría de las personas mayores de 60 años solo tienen algunos de sus dientes naturales. Los dientes faltantes pueden afectar la nutrición en personas mayores. Puede ser más difícil masticar alimentos nutritivos como frutas y verduras cuando le faltan dientes o tiene dentaduras postizas.

Tener dentaduras postizas, puentes o coronas – Las dentaduras reemplazan los dientes. Las coronas y los puentes fortalecen los dientes dañados o reemplazan los que faltan. Las personas mayores tienen más problemas con los dientes o les faltan algunos, por lo que tienen más dentaduras que las personas jóvenes.

Camino hacia una mejor salud

Mucha gente piensa que perder los dientes es parte de envejecer. Pero no tiene que ser así. Si cuida bien sus dientes, pueden durar toda la vida. Siga estos consejos para una buena salud bucal:

  • Cepíllese los dientes dos veces al día con una pasta de dientes con flúor.
  • Use hilo dental todos los días.
  • Haga visitas de control regulares con su dentista. Aunque tenga dentadura postiza, debería ver a su dentista regularmente.
  • Limite las comidas y bebidas azucaradas y con almidón. Trate de enjuagarse la boca con agua después de comer.
  • Trate cualquier síntoma de sequedad bucal que pueda tener. Puede seguir las siguientes recomendaciones:
    • Beber agua extra.
    • Consumir goma de mascar, golosinas o caramelos de menta sin azúcar para humedecer la boca.
    • Usar un sustituto salival o humectante bucodental.
  • Consulte a su médico si tiene llagas o manchas rojas o blancas en la boca.
  • No consumir tabaco.

Aspectos que se deben tener en cuenta

Mantener una buena salud bucal es bueno para la boca. También es bueno para la salud en general. Los problemas de la boca se han relacionado con otras afecciones crónicas. Estas son algunas:

  • Enfermedades cardiovasculares. La inflamación y las infecciones en la boca que acompañan a la enfermedad de las encías podrían estar relacionadas con enfermedades cardiovasculares. Esto incluye cardiopatías, arterias obstruidas y accidente cerebrovascular.
  • Endocarditis. Esta es una infección del revestimiento del corazón. Puede suceder cuando bacterias dañinas de la boca viajan por el torrente sanguíneo hacia el corazón.

Si cuida bien de su boca, estará cuidando el resto de su organismo.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué problemas bucales tengo que están relacionados con el envejecimiento?
  • ¿Se puede resolver mi problema con el cepillado y el uso regular de hilo dental?
  • ¿Con qué frecuencia debo ver a mi dentista para un chequeo?
  • ¿Cómo afecta mi salud bucal a mi salud general?
  • ¿Tengo un mayor riesgo de padecer una enfermedad crónica si tengo una salud dental o bucal deficiente?