Prevención de caries en bebés

¿Qué son las caries?

Las caries se producen cuando las bacterias corroen el esmalte de los dientes. Pueden ocurrir en bebés y adultos. Hoy en día, la caries es una enfermedad importante que padecen los niños de los Estados Unidos. Los bebés que provienen de familias de bajos ingresos pueden tener un mayor riesgo de caries dental. Esto se debe a la falta de acceso a la atención odontológica y a un seguro médico.

La mayoría de las formas de caries en los bebés se conocen como caries de la primera infancia. La causa principal es una infección bacteriana. La enfermedad puede ser leve o grave. Los signos de caries leve son manchas blancas en los dientes del bebé. Un signo de caries grave son manchas marrones o negras en los dientes de su bebé. Otros signos de caries grave son inflamación y hemorragia de las encías, mal aliento y fiebre o cambios de humor. Comuníquese con el médico de su hijo de inmediato si su bebé presenta estos síntomas.

Otra forma de caries en los bebés se llama ‘caries de biberón’. Esto ocurre cuando un líquido (que no sea agua) se acumula y se deja en la boca de su bebé durante un largo período de tiempo. Es más común en bebés que van a la cama con un biberón de leche, fórmula o jugo.

¿Por qué es importante prevenir las caries?

Los dientes sanos son importantes para la salud general de su bebé. Estos ayudan a su bebé a comer y hablar. Desempeñan un papel en el crecimiento de la mandíbula y en el cuidado oral de su bebé. Los dientes de leche fuertes y sanos conducen a mejores dientes adultos más adelante.

Un bebé que tiene caries puede tener muchos problemas. Algunos ejemplos son infecciones, caries y abscesos en los dientes o las encías. Estos pueden causar deformidades en los dientes y las encías, así como dolor crónico. Es posible que deban extraerle dientes a su bebé durante la infancia como consecuencia de las caries. Esto puede provocar problemas con sus dientes en la adultez. Sus dientes de arroz pueden estar más abarrotados o torcidos de lo normal. Cuando esto sucede, las personas suelen necesitar ortodoncia, como aparatos ortopédicos, cuando son mayores.

Camino hacia una mejor salud

Un bebé corre riesgo de tener caries tan pronto como le sale su primer diente. En general, los dientes de leche comienzan a aparecer entre los 4 y 7 meses de edad, pero cada bebé es diferente. Los primeros dientes en salir suelen ser los dos dientes frontales inferiores.

Hay muchas maneras de prevenir la caries en su bebé.

  • Mantenga la boca de su bebé limpia. Desde el nacimiento, debe limpiar los dientes y las encías de su bebé con una toallita húmeda para bebés o un pedazo de gasa. Haga esto al menos dos veces al día o después de cada comida. Una vez que a su bebé le empiecen a salir los dientes, puede cambiar a un cepillo de dientes suave para bebés. Use agua y una pequeña cantidad de pasta dental apta para niños. También debe comenzar a usar hilo dental entre los dientes de su hijo.
  • No deje un biberón en la cuna de su bebé. No es seguro que su bebé se duerma con un biberón en la boca. Podrían asfixiarse o lastimarse. También pone a su bebé en riesgo de sufrir caries de biberón. El líquido puede acumularse en la boca de su bebé durante la noche y crear bacterias.
  • Siempre sostenga a su bebé cuando le dé un biberón. No permita que su bebé sujete el biberón ni que lo lleve de un lado a otro. La misma regla se aplica a las tazas con sorbete.
  • Dele agua a su bebé mayor entre comidas. Los recién nacidos no necesitan agua. El agua es buena para los bebés mayores y también puede ayudar a prevenir las caries. Si su bebé tiene sed entre comidas, solo dele agua. La misma regla debe aplicarse en un viaje largo o en automóvil.
  • Limite la cantidad de jugo que le da a su bebé. Los bebés menores de 6 meses no deberían tener jugo en absoluto. Los bebés de entre 6 y 12 meses no deben consumir más de 4 onzas de jugo por día. El jugo debe diluirse con agua (mitad jugo, mitad agua). Trate de servir jugo únicamente en las comidas y no como refrigerio.
  • Limite la cantidad de azúcar que le da a su bebé. Una vez que su bebé comience a comer, alrededor de los 6 meses, preste atención a la cantidad de azúcar que consume. El azúcar se encuentra en galletas saladas y dulces, y frutas. Si su hijo come azúcar, limpie su boca justo después de comer. No sumerja el chupete de su bebé en miel ni en otra sustancia que tenga azúcar.
  • Mantenga una buena higiene bucal personal. Esto debe comenzar mientras esté embarazada y continuar luego. Usted pasa mucho tiempo con su bebé y cerca de él. Esto hace que sea fácil pasar los gérmenes. Cepíllese y use hilo dental a menudo todos los días. Evite compartir cucharas o tazas. No coloque un biberón o un chupete en su boca y luego en la boca de su bebé. Siempre use un chupete limpio.

Aspectos que se deben tener en cuenta

Su bebé debe ver a un odontólogo por primera vez alrededor de su primer cumpleaños. Puede elegir un odontólogo especialista en niños. Habla con el odontólogo acerca del fluoruro. La mayoría de los sistemas de agua de las ciudades contienen una pequeña cantidad de fluoruro. Si su bebé no está recibiendo suficiente, es posible que necesite un baño o un suplemento con flúor.

Llame a su médico de cabecera o dentista si observa signos de caries. Cuanto más temprano se detecten, más fácil será tratarla.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo sé si mi bebé corre riesgo de tener caries u otros problemas en los dientes?
  • ¿Qué tipo de pasta de dientes debería usar para mi bebé?
  • ¿Qué debo hacer si mi bebé no se duerme sin un biberón?